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Voyage en catamaran – 2015

Bonjour ami(e)s apnéistes,

Cette année, on a décidé de voyager autrement et d’aller explorer les fonds marins en passant deux semaines à bord d’un catamaran dans les Antilles. Nous étions à bord d’un Lagoon 440 du 5 au 19 février 2105 et ce voyage a été planifié 383 jours avant le départ. En fait, ça fait plus de 10 ans qu’on rêve à ce voyage et comme vous allez pouvoir le constater au travers mon récit, cette aventure a été au-delà de nos attentes.

Avant de me lancer dans mon récit, j’aimerais clarifier certains points importants qui ont été garant du succès de notre voyage :

  • Bien que le voyage a été réservé 383 jours avant le départ, nous avons fait nos devoirs et avons fait plusieurs recherches avant de tomber sur un capitaine avec de très bonnes références et qui voulait nous rencontrer pour nous expliquer le type d’aventure dans laquelle on s’embarquait.
  • Nous sommes partis avec des gens qu’on connaissait et avec qui on voulait voyager. Nous étions seulement six personnes (trois couples) et nous avons été formels sur le fait qu’on ne voulait pas d’inconnus avec nous. Seulement les six avec le capitaine et une hôtesse. Nous avons payé un peut plus cher, mais c’était non négociable, on voulait être seulement six personnes.
  • Nous avons rencontré le capitaine à trois reprises avant le départ afin qu’il réponde à nos questions et pour nous rassurer concernant nos inquiétudes

Mon récit se lit comme un journal de bord. À chaque jour et parfois plusieurs fois par jour, je prenais le temps d’écrire les événements qui ont marqué la journée. Il y aura donc un peu de répétition dans le texte, mais je tenais à garder le tout intégral puisque ça été écrit au moment même ou je vivais les événements, avec les émotions qui s’y rattachaient.

Jour 1

Le vol à très bien été. On est parti avec environ 40 minutes de retard de Dorval à cause du déglaçage des ailes de l’avion, mais on est tout de même arrivés en Martinique avec seulement 25 minutes de retard

Notre capitaine, nous attendait personnellement avec son chauffeur à la sortie de l’aéroport en Martinique. Il avait réservé un petit autobus où l’on pouvait facilement s’installer tous les six ainsi que tous nos bagages. Marie-Josée était très contente, car elle était un peu inquiète de la façon dont ça se passerait à l’aéroport. On a fait environ 50 minutes de route pour se rendre au port le Marin et le capitaine nous a expliqué certains faits historiques et montré des lieux importants de la Martinique pendant le trajet vers le port.

Plus on s’approchait du port et plus on était excités par notre aventure. On avait très hâte de voir le catamaran pour la première fois. Le capitaine avait garé son catamaran tout de suite à l’entrée de la marina pour nous éviter de marcher trop longtemps avec nos valises sur les quais sous le soleil brûlant. En partant, on voit tout de suite les petites attentions du capitaine, dont la priorité est de satisfaire le client et s’assurer qu’il passe un beau séjour.

Notre catamaran est un lagoon 440 avec 4 chambres à coucher et 4 salles de bains privés. On a laissé nos valises sur le quai et le capitaine nous a présenté notre hôtesse et il a tout de suite commencé à nous expliquer les consignes de sécurité et nous faire visiter le catamaran, accompagné d’un petit verre de champagne.

On s’est ensuite occupés à défaire nos valises. Ai-je mentionné que les chambres sont petites ? Désolé, je reformule, très petites avec très peu de rangement. Alors pas besoin de vous dire qu’on a apporté beaucoup trop de linge pour le style de voyage. Même si je vous mentionne qu’il ne faut pas beaucoup de linge, vous allez surement faire la même erreur que nous. L’important c’est de ne pas paniquer, il va toujours y avoir du linge et des choses qui traînent partout et c’est normal. La vie sur un catamaran est très différente de ce que l’on connaît, c’est un peu comme vivre dans une petite roulotte en désordre pendant deux semaines, mais toute l’action se passe à l’extérieur, comme en camping.

Ça n’a pas été très long pour s’acclimater et très sincèrement, j’adore la vie de bateau. Le capitaine nous a proposé d’aller faire un petit tour en annexe dans les mangroves pour aller voir les arbres à caoutchouc. Ensuite, on est allé prendre une bonne douche chaude avec beaucoup d’eau dans les installations de la marina Le Marin. Ensuite, on est retournés au catamaran et on est officiellement parti pour Rodney Bay pour manger notre premier repas à bord du catamaran.

Le capitaine et son hôtesse nous ont préparé des côtes levées et des pilons de poulet sur le BBQ, accompagné de riz. C’était délicieux et à chaque repas ils se donnent beaucoup de troubles pour nous rendre le voyage le plus agréable possible. Ça faisait spécial de se retrouver tous les six avec le capitaine et l’hôtesse à l’arrière du catamaran en train de manger tranquillement tout en regardant la baie

On était tous très fatigués et on est allés se coucher assez tôt. La plupart d’entre nous étaient debout depuis 2h30 le matin pour se rendre à l’aéroport. Tout le monde a très bien dormi leur première nuit à bord du catamaran

Notre avionVue aérienne de la MartiniqueBeaucoup trop de valisesEnfin arrivéDépart du port Le MarinAu revoir MartiniqueCoucher de soleil à la MartiniqueÇa c'est notre grand litLa grande salle de bain avec toilette à pompe. C'est aussi la doucheTrappe du plafond pour faire entrer l'airVue du lit avec la porte de chambre ferméeCorridor vers la chambre avant

Jour 2

On quitte la Martinique vers 10h en route vers Ste-Lucie, après avoir mangé une bonne omelette avec des chocolatines (pains au chocolat) c’était délicieux. On avait un minimum de trois heures de navigation devant nous. Au début, c’était rigolo et plaisant dans les vagues, mais c’est une fois que l’on quitte la côte et qu’on affronte les vagues au large qu’on découvre si on aime réellement la navigation. Je ne veux pas faire peur aux gens, mais ça brasse et vous allez rapidement savoir si vous avez le pied marin. Par contre, on s’habitue rapidement et après un certain temps on ne sent même plus les vagues et on réussit à marcher normalement sans trop perdre l’équilibre. Le capitaine nous avait mentionné qu’après nos deux semaines sur un catamaran, on serait très stable pour se déplacer sur le catamaran.

J’aimerais spécifier qu’au cours de cette journée, j’ai eu un bris sur mon appareil mobile que j’utilise habituellement pour écrire mes articles. N’ayant pas d’accès à Internet, la synchronisation vers mon serveur n’a pas eu lieu et j’ai perdu le reste de l’article décrivant la deuxième journée de notre voyage. Donc, en fin de journée, j’ai rapidement pris quelques notes sporadiques des événements de la journée sur ma tablette électronique, ce qui fait que le récit de la deuxième journée n’a pas été écrit la journée même. J’ai écrit le reste de la journée environ 1 mois après mon retour en relisant mes quelques notes et en me basant sur mes souvenirs de cette journée.

Pour dîner, le capitaine et son hôtesse nous ont préparé des Hamburgers avec des croustilles (chips).  La traversée vers la baie de Marigot a pris environ 4 heures et on a eu la chance de croiser des dauphins qu’on a pu observer pendant quelques minutes. En se dirigeant vers le sud, on aperçoit l’entrée de la baie à la dernière minute et c’est comme si on allait s’écraser sur la côte, mais plus on s’approche et plus l’intérieur de la baie devient visible. Disons que la baie de Marigot est bien cachée et si on passe au large, il y a des chances de ne pas l’apercevoir du tout. Je me rappelle que le capitaine a mentionné qu’un certain amiral avait réussi à échapper à l’ennemi en cachant sa flotte dans cette baie.

La baie de Marigot est vraiment très belle, avec ses collines verdoyantes et sa petite plage de palmiers à l’entrée, qu’il faut contourner pour se rendre complètement au fond, où l’on découvre quelques restaurants et bars très typiques et accueillants. Le capitaine nous a fait visiter toute la baie en catamaran et on a croisé des bateaux très impressionnants.  C’est quand on arrive dans des baies comme celle-ci qu’on réalise qu’il y a beaucoup de monde avec beaucoup d’argent dans ce monde.

Après avoir jeté l’ancre, on est sortis faire une randonnée palmée en se dirigeant vers la côte du côté gauche. Au début, l’eau était assez brouillée et ce n’était pas très profond, mais plus on s’éloignait en se dirigeant vers l’extérieur de la baie, l’eau devenait très claire et le récif très intéressant et plus profond. On a croisé un poisson-lion et un poisson-scorpion assez bien dissimulé que certains d’entre nous ont eu de la difficulté à le voir. Nous restés environ une heure à l’eau et il commençait à faire noir, on a donc décidé de retourner au catamaran et de revenir tôt demain matin pour explorer le récif avec le soleil et la clarté du jour.

Pour souper, le capitaine et l’hôtesse nous ont préparé des steaks avec des croustilles et après le repas, on est partis en annexe pour aller prendre un verre au bar principal de la marina. L’endroit est charmant et on a eu beaucoup de plaisir

Départ vers Ste-LucieLe poste de pilotageSte-LucieOn approche de Ste-LucieRodney Bay devant le SandalsRodney Bay devant le SandalsManoeuvre pour baisser les voilesManoeuvre pour baisser les voilesManoeuvre pour baisser les voilesManoeuvre pour baisser les voilesDîner avec hamburgers et croustillesMarchand local sur bateau très originalPetite chaloupe de pêcheurEn route vers le Marigot BayLes dangereux piratesÀ l'abordageArrivée à Marigot BayPlage avec plusieurs palmiersMarigot BayMarigot BayMarigot Bay vue de l'intérieurPlongée à Marigot BayPlongée à Marigot BayPlongée à Marigot BayPlongée à Marigot BayPlongée à Marigot BayBourse écriturePoisson-scorpionSarcellePoisson-lion

Jour 3

Ce matin on a pris un bon déjeuner et on est sorti faire de la plongée sur le beau récif qu’on avait visité la veille et tout était encore plus beau avec le soleil radieux, les couleurs étaient au rendez-vous. On a exploré le récif pendant environ une heure et ensuite on a nagé jusqu’à la grotte de l’autre côté de la pointe. Le capitaine est venu nous prendre avec le catamaran.

On a quitté la baie de Marigot vers 10h pour environ 2h de navigation vers la Soufrière toujours à Ste-Lucie pour dîner. Quelques personnes ont mangé une salade aux crevettes et pour ceux qui aiment moins les fruits de mer, il y avait des biscottes avec du fromage brie et Marie-Josée avait apporté du dîner Kraft au fromage.

Après dîner, on est parti avec des gens locaux en excursion vers les chutes d’eau chaude naturelle, qui provient du volcan la soufrière qui est toujours en activité. Pour s’y rendre, on a utilisé les services de quelques personnes locales pour nous transporter sur la rive en bateau et ensuite se rendre en camionnette jusqu’aux chutes. Croyez-moi, c’est toute une expérience de se laisser conduire dans cette région montagneuse. Il faut faire confiance au conducteur et aux freins du véhicule. Je n’ai jamais vu une route avec une pente aussi abrupte. Les chutes d’eau chaude sont très belles et les bains sont très bien aménagés. Pour s’y rendre, il faut marcher environ 5 minutes dans la forêt tropicale, le long d’un petit sentier très bien aménagé. Prenez la peine d’admirer la végétation incroyable tout au long du sentier et regardez en haut derrière vous, vous aurez une vue impressionnante du piton qui surplombe cette partie de l’île. Au retour, nous sommes arrêtés prendre des photos à un point d’observation qui offre une vue incroyable sur la baie, le village et notre catamaran.

De retour au bateau vers 16h, nous sommes sortis pour faire une randonnée palmée sur le récif juste devant notre embarcation. Il a fallu mettre nos combinaisons longues à cause des petites méduses qui se cachent dans les algues et qui sont parfois très déplaisantes ; quelques courageux en ont fait l’expérience sans combinaison un peu plus tôt. Le récif est absolument incroyable et d’une grande beauté. Je dois mentionner que nous sommes dans un parc matin protégé. Nous avons passé environ 1h30 à l’eau et on a décidé que l’emplacement était parfait pour une première plongée de nuit.

On est revenu au bateau pour se reposer un peu et prendre une bière. Le capitaine a constaté qu’on n’aura probablement pas assez de bière pour toute la durée du voyage. Sachant que la bière dans les autres îles est moins bonne, il a jugé préférable de se ravitailler à Ste-Lucie avant de quitter l’île. Quelques personnes ont accompagné le capitaine en annexe pour aller sur l’île acheter de la bière. Pendant ce temps, les autres relaxaient sur le catamaran.

À leur retour, il était déjà temps de se mettre à l’eau pour la plongée de nuit. Nous n’avons pas vu le phénomène des strings of pearls, mais nous avons tout de même vu deux poissons-porc-épic et un poisson-perroquet collé à une roche pour dormir, mais le plus important, c’était la première plongée de nuit à vie pour Sylvie et Jean. On est resté environ 45 minutes à l’eau

Le souper était délicieux, le capitaine et l’hôtesse nous ont servis un mijoté de fruits de mer sur riz et du spaghetti sauce tomate pour ceux qui n’aiment pas les fruits de mer. La nourriture est excellente et le service exceptionnel. Sincèrement, c’est au-delà de ce à quoi je m’attendais; Le capitaine et l’hôtesse nous traitent aux petits soins. On voit rapidement que ce genre de vie est une passion pour le capitaine. On se sent bien et en sécurité. La dynamique du groupe est incroyable et on le constate chaque jour avec la participation aux manœuvres du bateau et les fous rires qui éclatent spontanément.

Plongée à Marigot BayPlongée à Marigot BayPlongée à Marigot BayPlongée à Marigot BayNormand qui vient nous récupérerEn route vers la SoufrièreLes Pitons de Ste-LucieLa marina de la soufrièreVue de la fenêtre intérieure de notre chambreLa Soufrière La SoufrièreLa SoufrièreLa SoufrièreUn des deux pitons qui surplombe les bains chauds de la SoufrièreEn direction vers les bains chauds de la SoufrièreEn direction vers les bains chauds de la SoufrièreLes bains chauds de la SoufrièreLa chute des bains chauds de la SoufrièreMarie-Josée sous la chuteMarie-Josée et Sylvie  sous la chuteMarie-Josée, Sylvie et Sylvie  sous la chuteSylvie et Jean sous la chuteLes bains chaudsMarie-Josée prend la pauseUn des deux pitons qui surplombe les bains chauds de la SoufrièreSur le chemin du retourVu sur la baie. Notre catamaran est celui du centreVue sur la SoufrièrePlongée à la Soufière (parc marin protégé)Plongée à la Soufière (parc marin protégé)Plongée à la Soufière (parc marin protégé)

Jour 4

Aujourd’hui c’est notre première journée avec un minimum de cinq heures de navigation. On se dirige vers St-Vincent et nous sommes chanceux, la mer est assez calme et on réussi à se déplacer assez facilement sur le catamaran. On a quitté la côte de Ste-Lucie vers 5h45 le matin pour ne pas arriver trop tard à St-Vincent. Je vous écris ces mots en regardant Ste-Lucie derrière moi et St-Vincent devant, en me faisant bercer par les vagues. Le mot bercer est peut-être un peu faible, disons plutôt brasser.

Plus on s’approche de la côte et plus la mer se calme et le ciel s’éclaircit. On va faire un arrêt dans la baie de Cumberland de St-Vincent pour se ravitailler en eau, manger un peu et aller faire une randonnée palmée. À chaque port où l’on arrête, il y a des locaux qui viennent nous vendre leur artisanat. Ils sont gentils et ce n’est pas du tout agressant. Le capitaine à aussi plusieurs amis au travers les Îles ce qui nous permet de bénéficier de certains rabais. Il est aussi très important d’encourager l’économie locale ce qui permet de garder les lieux sécuritaires. Après avoir mangé, nous sommes tous partis en annexe pour aller faire du snorkeling près des falaises. Au début, l’endroit est principalement composé de coraux mous et plus on s’éloigne de la baie, le fond change et devient plus dur. L’endroit est très beau et à certains endroits, le contraste des coraux avec le fond de sable foncé, presque noir est impressionnant à voir. Il y a aussi des courants d’eau douce froide qui arrivent de la montagne et qu’on voit passer devant nous. Le contraste est visible facilement, car l’eau est très floue aux endroits où les courants passent. Le capitaine est retourné chercher le catamaran pour venir nous prendre par la suite un peu plus loin et partir immédiatement pour la baie de Blue Lagoon dans la partie sud de St-Vincent à environ 1h30 de navigation. Nous allons souper et dormir à cet endroit

Arrivé au Blue Lagoon, on a pu relaxer un peu avec une bière en dégustant des noix, bretzels et arachides. Ensuite, on est allé se doucher, car ce soir on sort manger au restaurant. Après une longue journée de navigation comme celle-ci, c’est normal que le capitaine et l’hôtesse prennent congé de repas. On est sorti vers 19h en annexe et on est allé manger au restaurant le High Tide. La pizza est excellente. Encore une fois, une soirée remplie de fous rires et de bonne bouffe

Ce soir il y a un bon vent dans la baie et il ne pleut pas, donc on pourra laisser la trappe ouverte et bénéficier du bon vent dans notre chambre, ce qui est synonyme de bonne nuit de sommeil.

Les Pitons2015-02-08_9:22:53Le sèchage quotidien2015-02-08_10:36:21Entrée de CumberlandQuai à CumberlandVendeurs locauxRavitaillement (notre catamaran)Plongée à CumberlandPlongée à CumberlandPlongée à CumberlandPlongée à CumberlandPlongée à CumberlandPlongée à CumberlandPlongée à CumberlandPlongée à CumberlandPlongée à CumberlandArrivé au Bleue LagoonBleue LagoonBleue LagoonCoucher de soleil au Bleue LagoonMon amourSouper au High Tide

Jour 5

On s’est réveillé vers 8h ce matin après une bonne nuit de sommeil. Du moins c’était un peu plus frais pour dormir. Le capitaine et l’hôtesse étaient déjà levés et avaient préparé de bonnes crêpes au fromage camembert.

On a quitté le port de Blue Lagoon vers 9h30 pour se diriger vers Bequia avec les voiles seulement. C’est notre première traversée sans moteurs. Le silence est merveilleux, on entend seulement le vent et le bruit des vagues. La traversée va prendre environ 1h30. Le capitaine est fantastique, il nous fait participer dans toute les manoeuvres. Il est très patient et ça paraît qu’il aime transmettre sa passion pour la voile. Si vous voulez apprendre et participer à la navigation d’un catamaran, vous allez être très bien servis avec le capitaine. Je vous écris en ce moment du pont arrière du catamaran, ou l’on se fait brasser et je réalise que c’est la plus belle expérience de ma vie.

Nous sommes arrivés à Admiral Bay à Bequia et on est ancré devant une plage superbe où l’eau est turquoise, il y a du bon vent et des vagues. On décide de se rendre à la plage en snorkeling, pas de combinaison, simplement et rapidement. Une fois sur la plage, on se dirige vers la droite pour aller visiter une grotte ou l’eau entre par deux entrées. On revient tranquillement sur la plage devant le catamaran pour se baigner un peu. Environ 30 minutes plus tard, on voit le capitaine et l’hôtesse sortir du catamaran et se diriger vers la plage en annexe. À notre grande surprise, ils nous ont préparés à manger et à boire et ils ont apporté le tout sur la plage pour nous faire plaisir. Encore une fois, le capitaine fait des pieds et des mains pour s’assurer que tout le monde est satisfait et passe un très bon moment. Ensuite, ils sont retournés sur le bateau et on s’est aventuré un peu vers la ville en empruntant le petit sentier aménagé pour les touristes. On est ensuite retournés au catamaran en snorkeling

En après-midi, on est retournés au village en annexe pour aller visiter et faire un peu de magasinage. La ville est tout à fait charmante avec sa petite allée piétonnière au bord de l’eau avec plusieurs petites terrasses et magasins. On a visité quelques boutiques et on a fini sur une terrasse au Maria’s Internet Cafe pour prendre une bière. On est resté en ville environ 1h30 et on est revenus au catamaran. Le capitaine et l’hôtesse nous ont préparé des fajitas pour souper et c’était délicieux.

On a pas fait de snorkelIng officiellement aujourd’hui, mis à part nos déplacements à la rive, car il y avait trop de vagues dans le secteur reconnu pour faire de la plongée en apnée. Peut-être aurons-nous la chance d’aller explorer un peu demain matin avant de quitter.

Départ de Bleue LagoonArrivée à BequiaVue de la plage de BequiaLa plage de BequiaLa plage de BequiaLa plage de BequiaLa plage de BequiaLa grotte sur la plage de BequiaLa grotte sur la plage de BequiaLa plage de BequiaNormand et France qui nous apportent à manger et boire sur la plage de BequiaDîner sur la plage de BequiaDu bon vin sur la plage de BequiaExploration des sentiers dans la section à gauche de la plage de BequiaExploration des sentiers dans la section à gauche de la plage de BequiaExploration des sentiers dans la section à gauche de la plage de BequiaExploration des sentiers dans la section à gauche de la plage de BequiaRetour vers le catamaranRelaxationVisite de la ville de BequiaVisite de la ville de BequiaVisite de la ville de BequiaVisite de la ville de BequiaVisite de la ville de BequiaVisite de la ville de BequiaVisite de la ville de Bequia

Jour 6

Je n’ai passé une très bonne nuit, mais j’ai tout de même réussi à fermer l’oeil quelques heures. Je me suis levé vers 7h avec comme vue la magnifique Admiral Bay. Nous avons tous mangé des rôties, car le capitaine ne trouvait plus dans les réfrigérateurs ce qui était prévu au menu. Après avoir bien mangé et bu un bon café, on s’est dirigés en snorkeling vers la falaise ou les récifs sont censés être très beaux. Par chance aujourd’hui il n’y a pas de vagues, mais l’eau est très floue et il y a un peu de courant. J’ai attrapé une solide crampe au muscle du tibia (muscle tibial antérieur) qui à pris un certain temps à passer. J’ai eu de la difficulté à palmer le reste de la randonnée. Comme j’ai mentionné, l’eau était très floue, mais j’ai tout de même réussi à voir un Sand Diver, un petit ange royal et récupérer un dollar des sables (clypeasteroida). Nous sommes restés à l’eau environ 1h30.

Nous sommes revenus au bateau pour relaxer un peu avant de partir pour Mayreau et les Tobago Cays. Aussi, le capitaine avait prêté son annexe à un ami et on devait attendre qu’il revienne avant de pouvoir quitter le port..

En route vers Mayreau, la mer est assez calme et on a un bon vent. On est arrêté dans une petite Bay ou il y avait jadis une secte dans les années 50 à 60 et tout a été abandonné. Les monuments sont encore sur place et il y a une église de construite à même la falaise, c’est très impressionnant. Nous avons navigué environ deux à trois heures pour nous rendre à notre destination.

Que dire d’autre que wow! Mayreau est visuellement  incroyable. Il s’agit d’un petit village en montagne d’environ 500 habitants, avec une plage superbe et une vue incroyable sur les Tobago cays. On est parti à la nage pour aller voir les commerçants locaux et prendre une bière sur une petite terrasse aménagée sur la plage. La bière locale est la Carib ou la Haroun. Finalement, personne n’a rien acheté et nous sommes tous retournés au catamaran à la nage après nous être désaltérés.

Le capitaine et l’hôtesse nous ont préparés pour souper des vol-au-vent au poulet accompagnés de  patates et carottes. Comme toujours, c’était délicieux, servi chaud et bien arrosé de vin. Après souper, on est allé rendre visite à des amis du capitaine qui sont originaires de la Bretagne qui sont sur un autre catamaran voisin. On était tous déguisés en pirates avec de fausses épées. On a pris du rhum, on s’est bien amusés et ils ont été très accueillants. Nous  sommes restés environ 45 minutes et on est ensuite revenus au bateau pour terminer la soirée avec un bon verre de rhum et plusieurs fous rires.

Demain matin, on doit marcher jusqu’au village en haut de la montagne pour aller porter des effets scolaires aux étudiants à l’école

Plongée à Bequia avant le départPlongée à Bequia avant le départPlongée à Bequia avant le départEn route vers Mayreau, le site abandonné d'une vieille secte religieuseEn route vers Mayreau, un bateau échouéArrivée à MayreauArrivée à MayreauArrivée à MayreauArrivée à MayreauNotre catamaran vu de la plage de MayreauSylvie et Jean sur la plage de MayreauLa plage de MayreauLa plage de MayreauLa plage de MayreauRelaxation sur la plage de MayreauLa plage de MayreauLe Royal Clipper (5 mâts) vu de la plage de BequiaLe Royal Clipper (5 mâts) en fond derrière la plage de BequiaNormand et France qui préparent des vols-au-ventLe souper en groupe à BéquiaLa visite à des amis de Normand originaires de la Bretagne

Jour 7

Levé ce matin vers 7h30, on a déjeuné avec des petits gâteaux que Norman a fait cuire dans la poêle, c’était tout à fait délicieux. On a ensuite préparé tous les articles scolaires qu’on a acheté au Québec et qu’on va aller porter aux enfants de l’école du village tout en haut de la montagne. La montée est assez longue, environ 20 minutes et assez abrupte, mais ça en vaut la peine pour la vue sur les Tobago Cays et de pouvoir aider les petits enfants à l’école. On a ensuite traversé à l’église ou il y avait de jeunes enfants qui nous ont accueillis avec des câlins. Les enfants étaient adorables et on leur a donné de la gomme à mâcher et des élastiques de couleurs. On est redescendus de la montagne et le capitaine est venu nous prendre en annexe au quai.

Une personne du groupe a fait un peu de randonnée palmée pour explorer le secteur un peu plus tôt et ça ne valait vraiment pas la peine. On a ensuite quitté Mayreau et contourné l’île pour se diriger vers les Tobago Cays. Le trajet prend environ 40 minutes et la vue est spectaculaire. Vous ne croyiez pas la vue incroyable que j’ai actuellement, pendant que je vous écris ; imaginez la plus belle carte postale des Caraïbes et c’est exactement ce que j’ai devant moi. Le capitaine nous a déniché un endroit incroyable, avec une vue unique, presque assis sur la barrière de corail qui nous offre un immense terrain de jeu de pus de 4km. Nous sommes sortis pour une première plongée derrière le catamaran, en nous dirigeant vers une petite île avec une grande bande de sable où les tortues viennent pour se nourrir. Il y avait beaucoup de courant et de vent, mais c’était tout de même très beau et on a eu la chance de voir plusieurs tortues qu’on a pu suivre tranquillement. C’était merveilleux. Nous sommes rentrés au catamaran ou le capitaine nous attendait avec un excellent dîner ; des baluchons aux fruits de mer avec une sauce délicieuse. Après le repas, tout le monde s’est reposé un peu en attendant que le vent et les vagues diminuent un peu pour nous permettre une autre randonnée palmée, mais cette fois directement sur la barrière de corail.

Après un court repos, on est parti en annexe directement sur la barrière de corail. Quel spectacle les amis, l’eau est cristalline et on peut voir à une distance incroyable. La barrière est composée d’énormes bouquets de coraux séparés par des canaux sablonneux. La profondeur est d’environ 1 à 2 mètres et il y a beaucoup, beaucoup de poissons. Je compare cet endroit à la barrière de corail du Lac Bay à Bonaire. On a dérivé pendant environ 1 heure en traînant l’annexe avec nous. Au fil de notre dérive, le courant à diminuer et certains d’entre nous ont décidé de revenir au catamaran en palmant. Heureusement, car c’est lors de notre retour qu’on a croisé deux raies, dont une très grosse qui nous a fait un show de boucane (elle faisait lever le sable et ça ressemblait à de la fumée). Je l’ai suivie un peu et je crois avoir pris une très bonne vidéo. On a aussi vu une grosse langouste, un crabe, une araignée de mer et un serpent blanc et noir qui s’est caché très rapidement. Près du catamaran, on a ramassé plusieurs dollars de sable. On a passé plus de deux heures à l’eau. C’était une randonnée incroyable de très haut calibre. Des souvenirs fantastiques.

De retour sur le bateau, je regarde mon environnement et je me trouve très privilégié de pouvoir vivre ce type de voyage. Imaginez-vous, cette nuit je dors sur un catamaran, pratiquement assis sur la barrière de corail dans les Tobago Cays… Incroyable

Pour souper on nous a préparé des pâtes avec crevettes c’était succulent. La soirée, c’est terminé autour d’une bouteille de rhum, de la danse sur le pont et une partie de Yum assez intense qui a surement dérangé quelques bateaux voisins. Des souvenirs mémorables

En route vers le village de MayreauLe village de MayreauLe village de MayreauLa rencontre avec les élèves du primaire pour remettre des effets scolairesLa rencontre avec les élèves du primaire pour remettre des effets scolairesLa rencontre avec les élèves du primaire pour remettre des effets scolairesRencontre avec des enfants adorables à l'église de MayreauRencontre avec des enfants adorables à l'église de MayreauLa baie de Mayreau. Notre catamaran est le premier en haut en droite à l'intérieur de la baieEn route vers les Tobago CaysEn route vers les Tobago CaysEn route vers les Tobago CaysLAa vue arrière de de notre emplacement dans les Tobago CaysEnfin arrivé dans les Tobago CaysOn est presque assis sur la barrière de corailUn terrain de jeux de plusieurs kilomètresUn terrain de jeux de plusieurs kilomètresPremière plongée autour de la petite île derrière le catamaranPremière plongée autour de la petite île derrière le catamaranPremière plongée autour de la petite île derrière le catamaranPremière plongée autour de la petite île derrière le catamaranSouvenirPremière plongée autour de la petite île derrière le catamaranPlusieurs tortues autour de la petite île derrière le catamaranPlusieurs tortues autour de la petite île derrière le catamaranPlusieurs tortues autour de la petite île derrière le catamaranPlusieurs tortues autour de la petite île derrière le catamaranMarie-Josée qui se reposeSylvie qui prend des notesVue sur nos voisinsPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailPremière plongée sur la barrière de corailCoucher de soleil dans les Tobago Cays

Jour 8

Tout le monde à passer une très bonne nuit, il y avait du bon vent et le bateau se faisait bercer doucement par les vagues. Après un café et un bon petit déjeuner, le capitaine est venu nous reconduire en annexe sur la portion droite du récif afin que l’on puisse revenir en dérivant vers le bateau. Ce matin, quelqu’un a vu une murène que je n’ai pas eu la chance d’apercevoir. Il y avait encore beaucoup de poissons et les coraux sont superbes. Le courant était assez fort quand on se dirigeait vers la barrière, mais c’était tout de même explorable. On a dérivé ainsi pendant environ 1h30. Sur le chemin du retour, on croise un très gros banc de sable ou il y a des dollars de sable à profusion. Nous connaissons tous le dicton qui dit, ce qui appartient à la mer, reste à la mer, mais on s’est tout de même permis d’en rapporter un ou deux en souvenir

Pour dîner, on a mangé des hotdogs avec des croustilles, un excellent fromage et des biscottes. On a relaxé un peu et quelques personnes ont décidé d’aller faire un tour sur la petite île pour voir les lézards et la végétation. De notre côté, on est parti Marie-Josée et moi avec le capitaine pour aller plonger de l’autre côté de la barrière de corail. Heureusement, dame nature était avec nous, il n’y avait presque pas de vagues ni de courant. Je ne sais pas si vous avec été souvent de l’autre côté d’une barrière de corail, mais on dirait un autre monde qui commence. L’eau est claire, on peut voir à plus de 20 mètres de fond, tout semble plus gros et plus impressionnant. Les coraux sont plus gros, les poissons sont plus gros et on dirait que tout est resté figé dans le temps. Des poissons-trompette de près d’un mettre de long et on a croisé deux très grosses raies (stingray). Le capitaine est resté avec nous environ 30 minutes et on est ensuite repassée du côté intérieur de la barrière à la nage, vu qu’il n’y avait pas trop de courant. le capitaine nous a laissés et on est rentré au catamaran en explorant le récif. On a pris plus de deux heures pour revenir et en combinant avec le temps passé à l’extérieur de la barrière de corail, on a été environ trois heures l’eau. Je sais que je me répète souvent, mais le capitaine est une personne exceptionnelle qui fait beaucoup pour vous plaire, et on sent tout le temps la passion qui l’anime ; rien de tout ça n’est une corvée pour lui, il adore ce qu’il fait et il transmet très bien sa passion. Il faut s’assoir et parler avec le capitaine pour vraiment comprendre la profondeur de cette personne. Ce voyage aura été beaucoup plus qu’une simple vacance, il aura été une thérapie qui m’aura permis de rencontrer une personne incroyable qui j’espère fera partie de ma vie très longtemps. Cette randonnée palmée dans les Tobago Cays, a été ma plus belle plongée à vie.

Aujourd’hui c’est le 12 février, mais on a décidé de fêter la St-Valentin ce soir, car le 14 février sera probablement notre plus grosse journée de navigation et le décor ne sera pas aussi enchanteur pour fêter l’amour. On avait tous apporté un petit quelque chose afin décorer le bateau pour l’occasion. Comme je termine d’écrire c’est mot, ma femme vient de m’apporter un verre de vin rouge sur le pont de navigation d’où je vous écris en ce moment. Je profite de mes derniers moments pour m’imprégner de la beauté des Tobago Cays et conserver ces souvenirs à tout jamais

Joyeuse St-Valentin tout le monde, je vais fêter l’amour dans un décor des plus romantique xxx

Plongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysPlongée du matin sur la barrière de corail des Tobago CaysRelaxation avant le dînerRelaxation avant le dînerPlongée à l'extérieur de la barrière de corail des Tobago CaysPlongée à l'extérieur de la barrière de corail des Tobago CaysPlongée à l'extérieur de la barrière de corail des Tobago CaysPlongée à l'extérieur de la barrière de corail des Tobago CaysPlongée à l'extérieur de la barrière de corail des Tobago CaysPlongée à l'extérieur de la barrière de corail des Tobago CaysSur le chemin du retour vers le catamaranSur le chemin du retour vers le catamaranSur le chemin du retour vers le catamaranSur le chemin du retour vers le catamaranSur le chemin du retour vers le catamaranSur le chemin du retour vers le catamaranSur le chemin du retour vers le catamaranLes préparatifs pour la St-ValentinLes préparatifs pour la St-Valentin

Jour 9

Comme toujours, le capitaine est au poste pour nous servir un excellent déjeuner; des petits gâteaux préparés à la façon du pain français. Ensuite, on est sorti pour une petite randonnée palmée rapide, mais il y avait pas mal de vagues et de courant. Du moins, c’est ce que moi je crois, car j’ai commencé à avoir très mal à un genou, ce qui m’a occasionné de la difficulté à palmer. On est resté environ 45 minutes à l’eau et ensuite on a levé l’ancre pour se diriger vers l’île de Morpion. La traversée devrait prendre environ 1h30.

Pour ceux qui ne connaissent pas Morpion, il s’agit d’un petit îlot inhabité perdu dans la mer des Caraïbes, avec comme seule construction, un palapa (paillote). En fait, je dirais plus que c’est un banc de sable de très petite dimension (quelques dizaines de mètres de longueur), dont le contour change et se déplace au gré des marées. Seul le palapa reste toujours à la même place, ce qui donne l’impression que l’îlot change de place quotidiennement.

On est sorti en annexe pour aller prendre des photos et le capitaine encore une fois se surpasse en apportant deux bouteilles de champagne avec des coupes en verre afin que l’on puisse trinquer aux vacances et à l’arrivée au point le plus au sud de notre navigation. Ça prend cinq minutes faire le tour de l’île à pied  et il n’y a que du sable, de l’eau bleue, des coraux et ce petit palapa planté au beau milieu de l’île. L’endroit est paradisiaque, comme on voit dans les films. On est restés environ 1 heure à Morpion pour ensuite se diriger vers la Petite Martinique à quelques kilomètres de là pour se ravitailler en eau et en diesel. On en a profité pour sortir à quai et aller faire un tour au supermarché. En marchant, on croise les écoles où l’on peut voir les étudiants en uniforme en train d’étudier dans les classes. La ville est très propre et les gens accueillants. On a fait quelques achats et ensuite retourné au bateau. Encore une fois, je dois mentionner que je suis très impressionné par la propreté de cette petite île qui compte environ 1000 habitants.

On a ensuite traversé à l’île d’en face, le petit St-Vincent a moteur seulement, car c’est à environ 10 minutes. On a jeté l’ancre et on a dîné dans la baie avec des pâtés et des fromages. Après dîner, on est parti sur la plage avec palmes, masque et tuba. On a profité un peu du soleil et de la belle plage. On n’a pas fait d’autre randonnée palmée aujourd’hui, mais Jean à photographier une belle raie sur le trajet du retour vers le catamaran.

On a ensuite quitté pour se diriger ver l’île d’Union, ou nous allons passer la nuit. Le trajet a pris environ 1 heure à voile, car il y avait un très bon vent. Arrivé sur place, on a été incapable de s’ancrer, car le fond est très vaseux et profond. On n’a pas eu le choix de prendre une bouée, mais dans cette baie c’est aussi préférable à cause du vent et des courants.On a fait une première sortie sur l’île est on a eu une avarie avec le moteur de l’annexe. Le moteur a calé et ne repartait plus. On a dérivé un certain temps vers l’intérieur de la baie en essayant de faire repartir le moteur, mais sans succès. C’est finalement un ami au capitaine sur un autre catamaran qui est venu nous remorquer au quai. On a visité la petite ville d’Union ou ça bouge beaucoup. Il faut marcher vers la gauche et longer le bord de la mer sur les quais en ciment pour se rendre au centre du village où il y a un gros rond-point et tous les commerces sont aménagés autour. Le capitaine connaît plusieurs personnes et nous indique les meilleurs endroits pour faire du magasinage. Pendant ce temps, on laisse reposer le moteur de l’annexe dans l’espoir qu’il reparte, mais ce ne fut pas le cas. Aussitôt, plein de gens se sont amassés pour venir en aide et essayer de réparer le moteur. Il ne faut pas faire confiance à tout le monde aveuglément, mais la majorité des gens sont bien intentionnés. Nous avons décidé ensemble de réserver pour 19h30 au restaurant le Bougainvilla qui offrait le plus de choix.

Nous sommes retournés au catamaran avec des gens locaux qui sont venus nous reconduire. Le capitaine est resté au port pour s’occuper du moteur de son annexe et on en a profité pour se doucher et se préparer pour aller manger au resto. Le capitaine est finalement revenu nous prendre environ 1h15 plus tard, mais avec un bateau taxi, car les gens n’avaient pas encore réparé le moteur. On est retournés en taxi sur la rive et on est tous allés manger ensemble au resto. La nourriture était excellente et pendant le repas, un mécanicien est venu annoncer au capitaine que l’annexe était réparée. On a passé une très belle soirée et comme toujours, lors du retour en annexe, ceux qui sont assis en avant se font toujours mouiller. Ç’a été une très grosse journée, les gens sont très fatigués et à l’arrivée, la plupart se dirigent directement à leur chambre pour aller se reposer. Demain, c’est une grosse journée de navigation, on doit revenir à Cumberland à St-Vincent ce qui prendra entre 6 et 8 heures de navigation.

Île de MorpionÎle de MorpionÎle de MorpionÎle de MorpionDégustation de champagne sur l'île de MorpionRavitaillement à la Petite MartiniqueLa Petite MartiniqueLa Petite MartiniqueLa Petite MartiniqueLa Petite MartiniqueCentre commercial à la Petite MartiniquePetit St-VincentPetit St-VincentPetit St-VincentPetit St-VincentPetit St-VincentPetit St-VincentVille de UnionVille de UnionVille de UnionVille de UnionVille de UnionProblème avec le moteur de l'annexe à Union

Jour 10

Grosse journée de navigation, plusieurs se sont levés à 5h30 ce matin, mais il y a eu un gros grain (grosse pluie), donc, le départ a été retardé à 6h15. On laisse derrière nous Union, Tobago Cays, Morpion, Mayreau, Canouan, moustique et autres petites îles. On s’approche tranquillement de la côte de Bequia, que nous allons longer pour ensuite nous diriger directement vers St-Vincent. Par contre, Marie-Josée et moi n’avons pas grand mérite aujourd’hui, car on a fait la grasse matinée. On s’est réveillés au moment du départ et on ne croyait pas être capable de se rendormir, mais le mouvement des vagues et le ronronnement des moteurs ont eu raison de nous. On s’est endormi pour quelques heures et ça fait beaucoup de bien.

La traversée a pris environ 5h et on s’est dirigés vers la baie de Cumberland de St-Vincent, le même endroit où l’on s’est arrêté pour se ravitailler en eau la première fois. Le sable est très noir dans cette baie ce qui a pour effet de diminuer le bleu de l’eau, ce qui la rend moins invitante à la baignade pour certaines personnes. Arrivé à Cumberland, il fait très chaud et la manoeuvre pour s’immobiliser est un peu plus complexe, il faut jeter l’ancre pendant la manoeuvre de revirement, car il faut s’installer à reculons et ensuite il faut s’attacher à un arbre sur la plage derrière en s’improvisant une patte d’oie avec des cordes. Une fois bien immobilisé, on a mangé un peu et une personne locale du nom de Joseph nous a proposé une excursion très intéressante aux chutes pour 15$ US incluant le transport et le guide.

Nous sommes partis vers 14h pour l’excursion proposée, qui va durer environ 3h. On nous attendait avec une mini fourgonnette Toyota très propre et très bien entretenue. Afin de balancer le poids, on m’a fait assoir devant (disons que côté poids je suis un peu plus lourd que tous les autres), mais ce que le conducteur ne savait pas est que j’ai le vertige assez sévère. Je ne sais pas si je l’ai déjà mentionné dans un autre article, mais il y a 10 ans environ, j’ai été pris de vertiges importants et depuis j’ai de la difficulté à monter sur la première marche d’une échelle. Pas besoin de spécifier que St-Vincent est synonyme de très hautes montagnes et petites routes sinueuses. Des vertiges, j’en ai eu pour mon argent. La petite route serpente toute la montagne pour monter d’un côté et même chose pour descendre de l’autre. J’ai eu des bons vertiges, mais je dois avouer qu’à aucun moment je me suis senti en danger. Notre guide et conducteur était très prudent et patient. Il a aussi pris le temps de bien nous expliquer la faune qui nous entoure et l’histoire de chaque village que l’on croise.

Arrivé sur le site des chutes, déjà l’environnement est incroyable ; on est en pleine jungle avec des espaces aménagés pour faire des pique-niques. Tout ce que l’on regarde est vert, en fleurs et en pleine santé. La vue est imposante avec les pics de montagne qui nous surplombe. Les gens locaux et les touristes viennent passer leur week-end ici pour profiter de la nature et la fraîcheur générée par les chutes. Il y a des toilettes, des endroits pour se changer et des BBQ aménagés à des endroits précis. Ce site exceptionnel a été aménagé grâce à l’aide financière de l’Union européenne qui a injecté des fonds afin de stimuler le tourisme sur St-Vincent.

Pour se rendre aux chutes, il faut emprunter un petit pont en bambou pour traverser une rivière. Rendu à la première chute, la vue est spectaculaire et on peut se rendre directement sous la chute pour profiter de l’eau fraîche et prendre quelques photos. L’eau qui tombe génère un bon vent qui rafraîchit beaucoup. Pour se rendre à la deuxième chute il faut traverser des grands jardins tout en fleur, avec des citronniers et autres arbres à fruits. Ensuite, il faut monter plusieurs marches le long d’une falaise assez escarpée. Je n’ai pas réussi à m’y rendre, car j’ai été pris de vertiges et j’ai dû rebrousser chemin. Les autres personnes du groupe se sont rendues sans problème et ont pu profiter de l’eau fraîche et prendre d’autres photos. Moi je suis redescendu à la première chute pour profiter de la fraicheur.

Sur le chemin du retour, nous sommes arrêtés dans un petit restaurant pour manger une crème glacée qui était délicieuse. Le conducteur s’est arrêté à plusieurs endroits offrant une vue panoramique afin que l’on puisse pendre des photos. Nous avons passé un très bel après-midi et je suggère fortement cette excursion à n’importe qui vient dans la baie de Cumberland à St-Vincent.

De retour au bateau, on a relaxé un peu et un vieil ami de 17 ans au capitaine s’est joint à nous pour le souper. Gola de son nom, habite St-Vincent depuis toujours et il a fait plusieurs métiers en plus de faire de l’artisanat. Gola s’est fait bombarder de questions auxquelles il a toutes répondu gentiment. C’est un homme fier et charmant qui connaît beaucoup de choses intéressantes sur les îles et les habitudes de vie.

On a mangé un confit de canard avec pommes de terre pillées et oignons frits, présenté dans le style d’un pâté chinois (pâté campagnard) mais sans le maïs. C’était délicieux, on a bien mangé et bien bu

Une autre très belle journée bien remplie qui nous laisse avec plein de belles images dans la tête. On n’a pas fait de snorkeling aujourd’hui et je doute que l’on puisse en faire avant la fin de la journée demain, ou même avant d’être retour en Martinique.

Départ avec Joseph pour une visite de St-VincentLe catamaran attaché aux arbres  derrièresLa baie de Cumberlanmarie-Josée et Patrick sur le pont de bambouLe pont de bambouLa première chuteMarie-Josée devant la chutePatrick et Marie-Josée devant la chuteLa végétation sur les sentiersLa végétation sur les sentiersLa végétation sur les sentiersLa végétation sur les sentiersEn route vers la deuxième chute au dessus de la premièreJe dois rebrousser chemin à cause du vertigeLa deuxième chute au dessus de la premièreSylvie et Jean dans la deuxièmeLa deuxième chute au dessus de la premièreLa végétation sur les sentiersBelle vue sur le chemin du retourBelle vue sur le chemin du retourBelle vue sur le chemin du retourLa baie de CimberlandMarie-Josée et GolaMarie-Josée et GolaLe souper de groupe en compagnie de Gola

Jour 11

Encore un départ très tôt de la baie de Cumberland. Comme à chaque matin, Jean et Joël sont sur le pont pour prêter main forte au capitaine lors du départ. Je suis réveillé et j’aimerais ne joindre à eux, mais je ne me sens pas très en forme, j’ai le coeur fatigué comme je dis souvent. Je me suis tout de même levé pour prendre un café, manger un peu et me mettre à jour dans l’écriture de mon article.

Nous avons une très grosse journée de navigation aujourd’hui. Ça va prendre environ 9 heures pour partir de la baie de Cumberland de St-Vincent et se rendre à Rodney Bay de Ste-Lucie. On a eu pas mal de vagues entre les îles mais une fois que l’on s’approche des Pitons de Ste-Lucie, les vagues diminuent et ça demeure assez calme tout le long de l’île. Le capitaine en à profité pour nous préparer une bonne salade de légumineuse. Ceux qui n’aiment pas les légumineuse, ont eu à un un sandwich aux tomates ou autre. On a mangé tout en naviguant tranquillement vers Rodney Bay.

On est arrêté dans cette même baie au début quand on se dirigeait vers le sud mais on n’avait pas visité l’intérieur de la baie. Cette fois, le capitaine nous fait entrer par les canaux et on découvre de superbes maison et une très belle marina. Cet endroit était anciennement des mangroves. Des gens ont achetés des terrains pour presque rien il y a plusieurs années et un jour un promoteur est arrivé et il a développé toute la baie et fait nettoyer les mangroves pour construire la superbe marina que l’on voit aujourd’hui. Pas besoin de vous dire que les terrains achetés pour presque rien jadis, valent aujourd’hui une fortune.

On est allé faire un tour en ville en annexe mais en ramant cette fois car il n’y a pas de vagues dans la marina et ça évite d’avoir à installer le moteur sur l’annexe. Le ville est très jolie et très bien développé. On y trouve plusieurs magasins de grandes marques et quelques restaurants américains. On est allé faire quelques emplettes au IGA et tout le monde à décidé de se prendre un sandwich sous-marin chez Subway et de retourner le manger sur la catamaran une fois à l’ancre dans la baie, devant le Sandals resort.

Dans la soirée, on a relaxé en regardant le couché de soleil. On a bu, on a danser, on c’est amusé à disposer les lumières à l’arrière du bateau pour faire compétition avec un énorme voilier tout illuminé qui venait d’arriver dans la baie. On a ri beaucoup et on c’est amusé. La soirée c’est terminée en beauté en regardant des gens lancer des lanternes chinoises de la rive. C’était très joli de les voir monter tout doucement dans le ciel.

Les Pitons de Ste-LucieLe poste de pilotageÀ quoi pense Marie-Josée?Se faire tirer par le catamaranSe faire tirer par le catamaranLes Pitons de Ste-LucieLes Pitons de Ste-LucieUn gros voilier 4 mâtsLe Royal Clipper (5 mâts)Le Sandals de Ste-LucieL'entrée de Rodney BayRodney BayRodney BayRodney BayManoeuvres d'ancrageLe village de Rodnay Bay à Ste-LucieLe village de Rodnay Bay à Ste-LucieLe village de Rodnay Bay à Ste-LucieLe village de Rodnay Bay à Ste-LucieSouper aux sandwichs sous-marins de SubwayDe la compétition avec les lumières

Jour 12

J’ai passé une très bonne nuit: c’était frais et il y avait un bon vent. Ce matin, on a pu dormir un peu, car nous avons seulement 4 ou 5 heures de navigation vers la Martinique. Presque tout le monde s’est levé vers 7h30 et on a pu profiter d’un très bon déjeuner. On a levé l’ancre vers 9h et on se dirige actuellement vers la Martinique à voile seulement. La mer est calme et le vent est bon, donc on en profite.

On est arrêté dîner à la Petite Anse d’Arlet en Martinique. Pendant que l’hôtesse et le capitaine préparaient le dîner, on est allé faire un peu de snorkeling sur le bord de la rive. Il n’y avait pas grand-chose à voir mise à part quelques poissons et un peu de corail qui commence à prendre vie sur les roches qui ont été déposées au fond. L’eau était très floue et ça ne valait pas vraiment la peine, mais ça faisait un bout qu’on n’avait pas été à l’eau et ç’a tout de même été plaisant.

Pour dîner, on a mangé un bon couscous avec des légumes et une sauce délicieuse. Nos repas sont pour la plupart très santé et disons que ce n’est pas sur un catamaran qu’on prend du poids. On bouge tout le temps et on mange très bien. Pour ceux qui auraient peur de se sentir envahi sur un catamaran, ce n’est vraiment pas le cas ; jamais je n’ai senti que je manquais d’espace ou que mon intimité était brimée

Après dîner on s’est dirigé vers la baie de Trois Îlets pour y passer la nuit, mais en route on est arrêté faire du snorkeling à deux endroits fantastiques. Le premier est à l’Anse Noire. On part directement du catamaran lorsque le capitaine nous indique qu’on est bien positionné. C’est le grand bleu en dessous de nous et il y a de fortes vagues. On doit se diriger vers la rive et là le spectacle apparaît. Un très beau récif d’à peine 10 mètres de large, en pente d’environ 45 degrés et ensuite un tombant d’environ 30 mètres de profondeur. L’eau est très claire et je suis pris de quelques vertiges que je dois combattre. Le spectacle est incroyable, c’est vraiment très beau à cet endroit. Exactement le genre de randonnée palmée que j’aime avec des sensations fortes et un spectacle de toute beauté.

On palme tranquillement le long de la côte pour se diriger à l’embouchure d’une grosse grotte dans laquelle personne n’ose entrer à cause des bonnes vagues, mais on s’approche tout de même du bord. Le capitaine nous a promis de revenir avec nous dans cette grotte si la mer le permet. On continue tranquillement vers l’intérieur de la deuxième baie, mais il y a beaucoup de monde dans l’eau et on se sent un peu envahi. On décide alors de retourner au catamaran. Vu que le catamaran n’est pas ancré, il faut s’approcher un à la fois, au cas où le catamaran reculerait subitement, enlever ses palmes et montrer à bord rapidement. Si le catamaran recule, on peut se faire blesser par les hélices.

La deuxième plongée à lieu à environ 10 minutes de la première, encore une fois sur le bord de la falaise, mais tout près d’une grotte de chauve-souris où l’eau est censé être limpide et couleurs incroyables. Encore une fois, on a sauté directement du catamaran une fois positionné. On se dirige vers la gauche pour explorer le récif qui est très beau. C’est moins profond que le premier endroit, mais les coraux sont beaux. Il y a de bonnes vagues et on se fait brasser sérieusement quand on s’approche du bord. On doit rester très prudents pour ne pas se faire lancer contre les parois. On s’approche doucement de l’entrée de la grotte et c’est très impressionnant. Tout devient plus sombre et on entend déjà les chauves-souris au fond de la grotte. Plus on s’enfonce et moins il y a de vagues. On est à l’aise dans la grotte et on peut se permettre de prendre notre temps pour prendre des photos et petites vidéos. Les parois de la grotte sont tapissées de coraux d’une couleur orange vive incroyable. J’ai pris quelques photos et une petite vidéo, j’espère que ça rendra justice à ce que mes yeux ont vu. À cette distance, on peut aussi facilement distinguer les chauves-souris dans les craques du plafond de la grotte. Après avoir exploré la grotte, on n’est pas resté longtemps à l’eau, car ça devenait brouillé et les coraux moins beaux. On s’est dirigés vers le catamaran ou l’on a recommencé le même processus pour l’embarquement. Tout le monde a été très efficace et rapide.

On a ensuite pris la direction de Trois Islets pour y passer la nuit. En route, on longe la baie de Fort-de-France qui est juste en face. C’est très grand Fort-de-France et c’est encore plus impressionnant le soir quand tout est éclairé. Une fois ancré, on sort en annexe vers la ville de Trois Îlets pour faire un peu de magasinage. La ville est très belle et charmante. Certains édifices sont très typiques de la région et tout a été aménagé pour plaire aux vacanciers qui s’y arrêtent. Ensemble, on a décidé de prendre le souper sur place dans un petit café/bistro à ciel ouvert qui s’appelle La Pause. La nourriture était excellente et le service aussi. Tout était parfait, Y A PAS DE SOUCIS (certains comprendront)

Gros bateau cargo croisé au largeLe Rocher du DiamantPlongée à l'Anse NoirePlongée à l'Anse NoirePlongée à l'Anse NoirePlongée à l'Anse NoirePlongée à l'Anse NoirePlongée à l'Anse NoireCaverne de chauves-sourisLes murs de la caverne de chauves-sourisPlongée à la caverne de chauves-sourisLa baie de Trois ÎletsLa ville de Trois ÎletsLa ville de Trois ÎletsLa ville de Trois ÎletsLa ville de Trois ÎletsSouper au café/bistro La PauseSouper au café/bistro La Pause

Jour 13

La nuit a été un peu plus difficile à cause de la pluie intermittente qui nous oblige à fermer nos trappes au plafond, ce qui a pour effet de bloquer toute circulation d’air. Donc ça devient très chaud et humide rapidement dans la chambre. Lorsque la pluie arrête, on ouvre à nouveau la trappe jusqu’à la prochaine pluie. Ça fait une nuit entrecoupée de plusieurs réveils, donc pas trop reposants. La plupart des gens se sont levés vers 8h et on a prit on bon déjeuner avec omelette et rôties, avant de se lancer dans l’aventure de notre avant dernière journée.

On est arrêté une deuxième fois à la grotte de chauve-souris pour explorer à nouveau. Cette fois l’eau est plus calme et le catamaran ne reste pas avec nous, il quitte pour l’Anse Noire, où l’on doit se rendre en palmant. Le spectacle est toujours aussi beau, mais le soleil n’est pas au rendez-vous pour cette randonnée. On palme tranquillement en se dirigeant vers l’anse noire. On dirait que c’est la journée des calmars, on rencontre en route plusieurs regroupements de calmars dont un, je crois, est la mère avec ses petits. On est resté à l’eau environ pendant 1h30 et on est remonté sur le catamaran. Arrivé à bord, personne n’était sur le bateau. Les autres étaient parties faire une excursion à la montagne et plonger à partir des falaises.

On a ensuite navigué vers ce qui devait être le point culminant de toutes nos plongées, soit le Rocher du Diamant. Mais n’y plonge pas qui veut, quand il le veut. Le rocher est exposé aux éléments et dame nature doit absolument être de votre côté pour y accéder, mais ce ne fut pas le cas. Plus on s’approchait du rocher et plus le vent se levait et le ciel se couvrait. Arrivé près du rocher, on a rencontré des vents de 34 noeuds avec un gros grain (grosse pluie), au point où il a fallu rebrousser chemin et mettre le catamaran un peu à l’abri le temps que ça passe. Après quelques minutes de grands vents et de pluie, nous avons tous convenus que la mer était trop déchaînée pour faire une randonnée palmée au Rocher du Diamant. On a donc contourné celui-ci et on s’est dirigé directement vers le port Le Marin (la maison), où doit se terminer notre périple de deux semaines de navigation. Nous avons mangé en mer tout en naviguant, car celle-ci était trop agitée pour s’arrêter. On a donc eu un dîner très houleux, mais c’était très bon ; saumon fumé, crabe, assiette de crudités, biscottes et trempette.

Arrivé au quai du port Le Marin, on a dû effectuer plusieurs manoeuvres auxquelles on n’était pas habitués. Ç’a été assez difficile, mais on en est venu à bout à force d’écouter les commandes du capitaine qui devait répondre à tout le monde en même temps. On le questionnait de tous les côtés en même temps et il est resté patient et nous a laissés effectuer les manoeuvres jusqu’au bout. Encore une fois, pour tous ceux qui veulent vivre une expérience nautique incroyable, où vous pourrez participer à tous les aspects de la navigation incluant l’ancrage, ouvrir et fermer les voiles, la conduite, s’amarrer aux quais, tendre les voiles, vraiment tout, le capitaine est vraiment bon. Aussitôt le bateau immobilisé, on prépare nos choses pour aller prendre une vraie douche dans un endroit spacieux et avec de l’eau chaude à profusion. Après deux semaines de douche sur un catamaran, c’était jouissif et tellement bon de pouvoir laisser couler l’eau chaude sur notre corps.

Pour souper, on nous préparé un délicieux spaghetti sauce rosée avec du poulet. On a profité de notre dernière soirée en la passant sur le catamaran. Le capitaine d’un bateau voisin avec sa charmante épouse est venu passer la soirée avec nous. Ils arrivaient des Îles Canaries en voilier et avaient plein d’histoires à nous raconter. Les navigateurs d’expériences ont toujours plein d’histoires intéressantes à raconter. On a bu un peu (pas mal) parce que je me suis couché avec un léger mal de tête.

Avant dernière nuit sur le catamaran

Deuxième plongée à la caverne de chauves-sourisDeuxième plongée à la caverne de chauves-sourisEn route vers l'anse NoireFamille de calmars croisée en route vers l'anse NoireBanc de poissons croisé en route vers l'anse NoireEn route vers l'anse NoireAutre famille de calmars croisée en route vers l'anse NoireEn route vers l'anse NoireEncore des calmarsL'Anse NoireLe Rocher du Diamant, inaccessible aujourd'huiÀ l'approche du port Le Marin de la Martinique

Jour 14

Dernière journée complète en Martinique et aujourd’hui pas de navigation. On a loué un minibus et la capitaine sera notre conducteur et guide pour nous faire découvrir les beautés de la Martinique.

Première destination, la rhumerie Neisson pour une dégustation et m’acheter un bon rhum agricole si je réussit à en trouver un à mon goût. Je suis très difficile et exigeant en ce qui concerne le rhum et je n’achète jamais dans avoir goûté au préalable. J’aime les rhums vieux, même très vieux et très foncés, si possible presque noir. J’aime qu’il soit liquoreux, vieillis en fût de chêne avec des effluves de vanille prédominante. Mes deux premières dégustations ont été un peu décevantes, car le rhum était très fort et la canne à sucre trop présente, mais finalement la dame m’a fait goûter à une catégorie de rhum très vieux et j’ai finalement trouvé ce que je cherchais. J’ai acheté une bouteille que je vais déguster chez moi en me remémorant des souvenirs de la Martinique

Destination suivante, l’Observatoire de la Montagne Pelée (Observatoire du morne des Cadets) à plus de 1300 mètres d’altitude. La route pour s’y rendre est très impressionnante avec des pentes à 25 degrés. Avec ma peur des hauteurs, j’ai parfois de la difficulté à regarder vers les falaises à ma gauche, mais c’est vraiment très beau et surtout très haut. On a stationné le minibus au pied de l’observatoire et terminé le trajet à pied  pour se rendre complètement au sommet. La vue est incroyable et le spectacle magnifique ; certains sommets de montagne sont encore dans les nuages. Ont voit au loin le volcan du Mont Pelé qui a fait irruption en 1902 causant plus de 30,000 morts.

On s’est ensuite dirigé à pied vers le centre naturel et biologique de Tonton Léon (oui c’est le même Tonton Léon qui est passé à la télévision lors de l’émission « Partir autrement » diffusée à TV5) que le capitaine connaît bien, mais il n’était pas sur place, probablement en train de s’occuper de ses jardins quelque part sur son immense train. L’endroit est très joli, calme et ça respire la nature. On s’est tout de même permis de visiter un peu les lieux et le capitaine nous a fait entrer dans le bungalow principal qui peut recevoir jusqu’à 6 ou 8 personnes. L’habitation est typiquement martiniquaise et charmante. On est remonté à pied jusqu’au minibus et on s’est ensuite dirigé vers le Canal des Esclaves (Canal Beauregard) plus bas dans la montagne.

Au moment d’écrire ses lignes, je ne connais pas toute l’histoire derrière le Canal des Esclaves mais selon ce que le capitaine nous a mentionné, il s’agit d’une petite rivière qui a été détournée par des canaux construits par les esclaves, afin d’alimenter toute la ville et la plaine en eau. Pour en faire la visite, il faut marcher tout le long du canal sur le muret de pierres d’environ 16 pouces de large ou bien directement dans le canal. À certains endroits, le canal est très haut dans la montagne et j’ai été pris de vertiges et j’ai dû rebrousser chemin. Je venais tout juste de commencer à marcher dans le canal, donc les autres ont continué et Marie-Josée est restée avec moi. On a passé par un autre chemin et on est allé prendre un rafraîchissement sur une magnifique terrasse en pleine jungle.

On est ensuite revenu à Fort-de-France par une petite rue en zigzaguant dans la montagne, jusqu’au restaurant dont je ne mentionnerai pas le nom (les deux arches dorées) pour retrouver un peu le goût de chez nous. Les déplacements sont assez difficiles un peu partout, car c’est la dernière journée de carnaval en Martinique et chaque municipalité organise la fête à sa façon, avec de la musique et des parades, donc plusieurs rues sont fermées et inaccessibles. On a aussi eu de la difficulté à se rendre jusqu’au catamaran à cause des routes fermées, mais on a tout de même réussi à se stationner assez près pour rapporter aisément tous nous achats jusqu’au catamaran.

On est resté un peu au catamaran pour prendre une bière et commence à préparer nos valises pour le grand départ de demain. Le capitaine nous à ensuite conduit vers Ste-Anne pour le souper et aussi prendre des photos du plus beau coucher de soleil de la Martinique. Encore une fois, les routes étaient fermées et on a été obligé de continuer a pied, mais, on est arrivé juste à temps pour prendre en photo le coucher soleil. On a continué à pied jusqu’au resto en ville et on a croisé la parade qu’on a suivie en dansant dans les rues. On a eu beaucoup de plaisir et a rigolé beaucoup. Le souper était délicieux, sur une terrasse au bord de l’eau avec un bon vent. J’ai mangé du poisson (une dorade) avec sauce créole, c’était délicieux. Les discussions étaient intéressantes, philosophiques et parfois émotionnelles. Le capitaine est une personne exceptionnelle et l’écouter est une thérapie.

On retournés au bateau plus facilement, car le carnaval était fini partout et les rues étaient maintenant ouvertes. On a pris quelques rhums et on est allé se coucher tôt, car demain sera une grosse journée.

Vue de l'Observatoire de la Montagne PeléeVue de l'Observatoire de la Montagne PeléeVue de l'Observatoire de la Montagne PeléeVue de l'Observatoire de la Montagne PeléeVue de l'Observatoire de la Montagne PeléeVue de l'Observatoire de la Montagne PeléeVue de l'Observatoire de la Montagne PeléeVue sur les terres de Tonton LéonPatrick et Marie-Josée à l'Observatoire de la Montagne PeléeEn route vers le centre naturel et biologique de Tonton LéonLe centre naturel et biologique de Tonton LéonLe centre naturel et biologique de Tonton LéonVue en route vers le Canal des EsclavesLe Canal des EsclavesLe Canal des EsclavesLe Canal des EsclavesMagnifique terrasse en pleine jungleMagnifique terrasse en pleine jungleMagnifique terrasse en pleine jungleMagnifique terrasse en pleine junglePort Le Marin de la MartiniquePort Le Marin de la MartiniqueCoucher de soleil à Ste-Anne de la MartiniqueCoucher de soleil à Ste-Anne de la MartiniqueCarnaval à Ste-Anne de la MartiniqueDernier souper à Ste-Anne de la Martinique

Le grand départ

Dernier matin à la Martinique. Tout le monde est prêt et les valises sont toutes biens alignées sur le quai. On attend notre transport vers l’aéroport. Personne n’a envie de quitter, mais toute bonne chose à une fin. Vers 10h, notre transport arrive et au moment de quitter, le moment est chargé d’émotions ; tout le monde embrasse et serre le capitaine dans ses bras. Certaines personnes, dont moi, en viennent aux larmes. On se promet de se revoir et de refaire l’expérience bientôt.

Merci au capitaine, qui nous as fait vivre une expérience incroyable et au travers ce périple de deux semaines, j’ai découvert une personne unique, avec une force intérieure incroyable et qui fonce dans la vie avec un optimisme comme je n’ai jamais vu chez quelqu’un d’autre. Sa bonne humeur et sa joie de vivre ont été une thérapie pour nous tous et ont fait de ce voyage un souvenir heureux et impérissable.

J’aimerais vous laisser avec cette pensée personnelle, en spécifiant que si le chapeau vous fait, portez-le

  • Si vous trouvez que vous êtes constamment malheureux dans la vie, socialement et dans votre couple, faites une petite introspection, vous découvrirez probablement que la source du problème, c’est vous même.

Voyage en catamaran 2015 – Itinéraire et notes

Bonjour tout le monde,

Enfin arrivé dans les Tobago CaysVoici enfin mes premières nouvelles officielles de notre voyage en catamaran effectué en février 2015. Mon article complet est officiellement terminé et sera en ligne demain soir. Mais pour vous faire patienter un peu, voici notre itinéraire complet des îles et des ports visités. En lisant l’article, vous pourrez connaître dans quels ports nous avons dormi. J’ai aussi ajouté à la fin, une série de courtes notes que j’ai prises tout au long du voyage afin de ne pas oublier de vous mentionner certains points importants

Direction sud (Aller)

  • Martinique
    • Le Marin
  • Ste-Lucie
    • Rodney Bay
    • Marigot Bay
    • La Soufrière
  • St-Vincent
    • Cumberland
    • Blue Lagoon
  • Bequia
    • Admiral Bay
  • Tobago Cays
  • Morpion
  • Petite Martinique
  • Petit St-Vincent
  • Union

Direction nord (Retour)

  • St-Vincent
    • Cumberland
  • Ste-Lucie
    • Rodney Bay
  • Martinique
    • Petite Anse d’Arlet
    • Anse Noire
    • Trois Îlets
    • Le Marin

 

Notes générales

  • C’est comme faire du camping, mais sur la mer
  • Il y a 4 chambres et 4 salles de bains
  • Il ne faut pas apporter trop de linge (vraiment pas)
  • La nourriture est délicieuse et on mange des portions raisonnables. Ceux qui croient qu’ils vont manger comme dans les buffets de tout inclus, ce type de voyage n’est pas pour vous. Je n’ai jamais eu faim ou manqué de quoi que ce soit. Normand et France travaillent très fort pour nous préparer de la bonne nourriture.
  • Si vous comptez aider à la navigation, apportez un bon coupe-vent imperméable avec capuchon. On rencontre souvent de la pluie et beaucoup de vent en naviguant.
  • Les chambres et la salle de bain sont petites. C’est un peu comme dans une petite roulotte. On prend sa douche au même endroit ou l’on va à la toilette.
  • Il faut utiliser l’eau des douches au minimum; on se mouille le corps au complet une première fois, ensuite on se savonne, incluant les cheveux si requis et ensuite on se rince au complet rapidement et d’un seul trait.
  • Il n’y a pas beaucoup de rangement, mais une fois que l’on comprend que nos affaires traînent un peu partout, on réussit à s’organiser assez bien.
  • Ça prend quelques jours s’adapter à l’environnement, mais on se retrouve rapidement à l’aise et malgré que l’on soit huit sur le catamaran, on réussi quand même à se retrouver seul et avoir son intimité si on le désire. Comme en ce moment, je vous écris du poste de pilotage en haut, où je suis seul et j’admire le paysage en même temps.
  • Si vous êtes assis en avant dans l’annexe, vous allez souvent être mouillé
  • Ma Fuji XQ1 ne fonctionne plus et m’affiche un message d’avertissement que je ne reconnais pas. N’ayant pas accès à Internet pour faire des recherches, je décide de ne plus l’utiliser
  • Il y a un seul petit bloc d’alimentation pour charger tous les appareils électroniques. Il faut étirer la durée de la pile au maximum et on charge nos appareils à tour de rôle
  • La toilette fonctionne avec une pompe manuelle. Une fois que l’on a compris le principe, ça fonctionne très bien
  • Lors des journées de grande navigation où l’on doit quitter très tôt, il ne faut pas s’attendre à manger un gros déjeuner avec du café à profusion. Souvent, on est en haute mer et ça brasse beaucoup avec les grosses vagues, alors ce n’est pas le temps de préparer de la nourriture. Il y a toujours du café pour ceux qui se lèvent tôt, des petits gâteaux, des fruits et de l’eau. Si vous avez peur d’avoir trop faim, apportez-vous des barres granolas, des noix ou des barres énergisantes. La même chose peut s’appliquer au dîner si vous êtes en navigation et qu’il y a beaucoup de vagues et de vent.
  • La monnaie principalement utilisée est le Eastern Caribbean (EC). Pour avoir la conversion en dollars canadiens, il faut diviser par 2.5

À demain tout le monde, j’ai hâte de partager mon récit avec vous.

 

On parle de nous

Bonjour

Juste un petit mot pour vous laisser savoir qu’on a parlé de nous dans la section voyage de la Presse +.

Merci à Amélie Cléroux, journaliste qui a écrit l’article intitulé LE SUD TOUT COMPRIS POUR AMATEURS DE TUBA. Amélie a communiqué avec nous pour une entrevue afin de corroborer certaines informations qu’elle détenait déjà et aussi obtenir de nouvelles informations sur des destinations tout inclus avec accès facile à la plongée en apnée directement de la plage, sans avoir à débourser d’argent. Vous pouvez lire l’article complet en cliquant sur le lien suivant :

http://plus.lapresse.ca/screens/c2df6cbb-5291-4d53-9788-c850a75e8da6%7c_0.html

Bonaire 2014 – Troisième semaine

Voici le résumé de notre troisième semaine de vacances à Bonaire en mars 2014 :

J’inclus à nouveau la carte des sites de plongée à Bonaire pour vous aider à vous situer sur l’île

carte_bonaire

Dimanche 16 mars 2014

  • Klein
    • Aujourd’hui on retourne à Klein, mais pour plus longtemps, car on veut prendre la peine de bien explorer le récif.
    • Nous avons un lunch (pique-nique) et les chaises de plage que le prioritaire des appartements nous a gentiment prêtée.
    • On compte passer 2h et plus à faire de la randonnée palmée et le reste à manger et se faire dorer sur la superbe plage de Klein qui s’appelle NoName Beach
    • Nous n’avons pas pris le même taxi boat que la dernière fois (Good Return), car il n’opère pas le dimanche. Nous avons pris Kantika Di Amor qui charge deux dollars de plus pour le snorkeling en dérive, mais un fait très important à retenir est qu’il vous donne le choix de deux bouées où démarrer votre dérive
      1. La première vous permet de dériver pour environ une heure
      2. La deuxième vous permet de figurer environ 30 minutes de plus et le récif à l’endroit où vous débarquez est tout à fait incroyable et l’eau est très claire
    • Nul besoin de vos spécifier à quel endroit nous avons débarqué
    • Au début il y avait pas mal de courant, mais ça diminuait plus on avançait
    • C’est vraiment incroyable de se laisser dériver tranquillement, dans effort et tout simplement apprécier le récif
    • Le récif est toujours aussi beau avec une quantité phénoménale de poissons et aujourd’hui on a eu la chance de croiser une très belle tortue
    • La tortue est passée assez rapidement, mais c’est toujours aussi impressionnant de voir une belle grosse tortue dans environ 1 mètre d’eau
    • Nous avons dérivé et exploré le récif pendant 2h15 minutes
    • On a ensuite dîné et profité du soleil pour reprendre le taxi boat de 14h30 pour le retour sur Bonaire
    • Une très belle journée qui s’est terminée dans la piscine de l’appartement à regarder nos photos

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Mardi 18 mars 2014

  • Klein
    • Nous sommes retournés sur Klein par nous même avec la compagnie de taxi boat Kantika Di Amor qui nous dépose à la deuxième bouée
    • Ce n’est pas la meilleure des journées, il y a un vent avec des pointes de 50 kmh, de bonnes vagues et l’eau est très brouillées
    • On saute tout de même à l’eau et on explore le récif pour environ 1.5 heure
    • Il y a effectivement beaucoup de vagues et un très fort courant, c’est assez impressionnant de se jeter à l’eau dans des vagues aussi fortes.
    • De plus c’est la marée basse et beaucoup de coraux dépassent la surface de l’eau et offrent un spectacle qui semble provenir d’une autre planète
    • Rien de spécial dans l’eau aujourd’hui, pas de tortues, pas de raies, simplement de l’eau brouillée avec quelques poissons communs
    • J’ai vu quelques coraux brisés, probablement par les vagues
    • De retour sur la plage on a profité un peu du soleil et du vent qui soulevait le sable et nous fouettait le corps entier
    • Malgré tous les éléments qui étaient contre nous, nous avons passé une très belle journée, faits de l’exercice et relaxés

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 Mercredi 19 mars 2014

  • Plongée de nuit
    • Un seul mot : Wow
    • Lors de notre sortie de nuit avec Sea Cow, on avait discuté avec un des guides qui nous avaient donné des informations très précises concernant les Strings off pearls
    • Une fois le soleil couché à l’horizon, on démarre le chronomètre et exactement 40 minutes après, il faut simplement faire clignoter sa lumière pour que le phénomène apparaisse
    • Le phénomène ne dure que 23 minutes
    • Le seul conseil qu’on n’a pas suivi est l’endroit où on a effectué boîte plongée ; il nous avait proposé The Lake, mais c’était très profond et pas beaucoup de coraux mous
    • Dee de Woodwind nous avaient plutôt suggéré Bachelor’s Beach et nous avons préféré l’endroit de jour ; les coraux mous à profusion, pas trop profond environ 4 mètres, entrée et sortie facile de l’eau et à distance de marche de notre appartement
    • Nous nous sommes lancés comme suggéré. On s’est présenté sur place vers 18h30, car le soleil devait se coucher à 18h43
    • Finalement, les dernières lueurs du soleil sont disparues de l’horizon à 18h45 et j’ai parti mon chronomètre et on est entré à l’eau
    • Ça prend un certain temps avant qu’il fasse complètement noir, mais dans la mer, malgré que la surface semble noire, on voit très bien sous l’eau, même quand c’est complètement noir à l’extérieur, on distingue bien le fond et les coraux
    • Après 35 minutes d’attente, il faisait très noir et on commençait à voir le phénomène de bioluminescence en bougeant les bras et les jambes
    • À exactement 39 minutes, on commence à voir des petites lueurs près des coraux dans le fond. À ce stade, il faut rester le plus possible dans le noir
    • Comme le guide nous avait conseillés, on a simplement fait clignoter nos lampes quelques secondes et le fond la mer c’est tout à coup illuminé de milliers de colliers de perles
    • C’est difficile à décrire, mais c’est comme si on était sur une autre planète. À chaque fois que l’on fait clignoter nos lampes, les mâles pensent que ce sont les femelles et ils se parent de leurs plus belles lumières
    • Ce sont vraiment comme des colliers de perles avec une petite lumière bleue qui clignote tout doucement de bas en haut et il y en a des milliers
    • Le fond de la mer est complètement éclairé par le phénomène et on a plus besoin de nos lampes pour une courte période de temps. Lorsque la lumière semble diminuer, on fait clignoter les lampes à nouveau pour stimuler les mâles et relancer le spectacle
    • Si vous pouvez plonger en profondeur, le spectacle est incroyable, vous êtes complètement entouré de ces petits crustacés qui font de la lumière et le spectacle est grandiose
    • De toute ma vie et de toutes mes plongées, je n’ai jamais vu quelque chose d’aussi incroyable
    • Nous sommes restés là 20 minutes et déjà ça commençait à diminuer.
    • Si vous avez la chance de vivre ce phénomène, n’hésitez pas vous ne le regretterez pas
    • Voici les conditions générales pour réussir à voir le phénomène :
      1. Un endroit profond d’environ 4 mètres avec une grande variété de coraux mous. Les petits crustacés qui émettent la lumière vivent dans les coraux mous
      2. Vous devez effectuer votre plongée la troisième ou cinquième nuit suivant une pleine lune. Je ne sais pas pourquoi, mais semblerait que la quatrième nuit n’est pas bonne pour voir le phénomène
      3. Vérifiez l’heure précise du coucher de soleil ou si vous pouvez le voir, partez un chronomètre exactement au moment où le soleil se couche
      4. Il fera encore très clair pour entrer à l’eau et vous familiariser avec votre environnement
      5. Après environ 30 minutes d’attente, approchez-vous de la zone des coraux mous et si possible gardez vous lampes éteintes. Tant que vous aurez la tête sous l’eau, vous verrez bien
      6. À 40 minutes précisément, allumez votre lampe pour 10 ou 20 secondes et faites des mouvements pour éclairer une grande surface du fond de la mer et ensuite éteignez vos lampes et regardez le spectacle
      7. Tranquillement les petits crustacés vont montrer vers la surface, mais s’arrêter à environ 2 mètres. Donc si vous pouvez plonger, le spectacle est plus beau
      8. Lorsque la lumière des colliers de perles semble diminuer, recommencer en allumant vos lampes quelques secondes et ça recommence de plus belle
      9. Le phénomène dure environ 23 minutes et par la suite tout s’éteint
    • De toute ma vie, je n’ai jamais vu un aussi beau spectacle sous la mer, et j’espère sincèrement pouvoir partager ceci avec tous les gens que j’aime. C’est quelque chose d’unique et on est très privilégié de pouvoir en faire partie

Jeudi 20 mars 2014

  • Andrea II
    • Situé au nord de la ville à environ 1km au nord de Andrea I
    • Il n’y a pas beaucoup de courant ce matin, mais malgré cela, on a décidé de stationner la camionnette à Andrea II et de marcher jusqu’à Andrea I pour se laisser dériver
    • La distance entre les deux sites est assez grande et ça représente une marche d’environ 20 minutes (18 minutes plus précisément)
    • On avait attendu avant d’enfiler nos combinaisons, car il faisait très chaud
    • Rendu sur place on a enfiler nos combinaisons et partis vers la gauche à contre-courant.
    • Il y avait un groupe de snorkeleurs qui venaient de débarquer d’un bateau d’excursion et on ne voulait pas les croiser
    • On a continué vers la gauche jusqu’à ce que le groupe rebrousse chemin et retourne au bateau
    • Nous sommes ensuite partis vers la droite en direction de Andrea II
    • La plupart des coraux au bord sont morts et ont été détruits lors de la dernière grosse tempête, mais la vie reprend tranquillement et les coraux morts offrent des formations intéressantes
    • Si vous allez vers le large, près du mur, c’est différent et à cet endroit tout est bien vivant, mais à une profondeur d’environ 20 pieds, donc pas très intéressant
    • Nous avons croisé un banc de poissons minuscules, il y en avait des milliers, c’est comme si on nageait dans une soupe à petits poissons
    • On a aussi croisé à cet endroit le plus gros poisson perroquet jamais vu
    • La sortie de l’eau à Andrea II n’est pas facile, il faut se faufiler entre les coraux pour terminer sur une petite surface plate pour enlever ses palmes avec les vagues qui nous bercent de tous les côtés. On peut seulement sortir un à la fois à cet endroit
    • C’est peut-être mieux un peu plus loin, mais nous sommes sortis exactement où la roche jaune indique de sortir et ce n’est pas facile
    • Malgré tout, une belle plongée intéressante avec beaucoup de poissons

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  • Invisibles et Tori’s reef
    • Rien, rien et encore rien
    • Nous avions fait Tori’s Reef l’année passée et avions été très déçus
    • Cette année nous sommes entrés à l’eau à un site plus au nord, soit Invisibles et nous avons palmé vers la gauche en direction de Tori’s Reef
    • À moitié chemin nous sommes revenus sur nos pas, car il n’y avait absolument rien à voir
    • Mis à part quelques petits bouquets de coraux de feu et quelques poissons, il n’y avait que du sable
    • De plus le courant nous tirait vers le large plutôt qu’en direction Sud vers le Nord ce qui avait pour effet de soulever beaucoup de sable et rendre l’exploration difficile
    • Nous sommes restés environ 30 minutes à cet endroit. N’y perdez pas votre temps il n’y a rien à voir

Vendredi 21 mars 2014

  • Margate Bay
    • C’est notre dernière sortie en randonnée palmée
    • Nous avons décidé que vendredi matin serait note dernière plongée et qu’on passerait l’après-midi à terminer nos valises, écrire ma petite revue et relaxer au bord de la piscine
    • Nous sommes donc allés pour une valeur sûre en choisissant Margate Bay, qui selon moi est Lee plus beau site de snorkeling facilement accessible sur l’île de Bonaire
    • Par contre, rendu sur place, on constate que les vagues sont assez grosses et l’eau semble floue ; probablement dû aux forts vents des derniers jours
    • On a stationné la camionnette à Margate Bay et on à marché jusqu’à Atlantis qui est située directement à côté de la page des kites surfer. C’est une marche d’environ 14 minutes
    • Si vous entrez à l’eau à cet endroit, soyez toujours prudents, car les kites surfer arrivent vite et peuvent ne pas vous voir, surtout quand il y a des bonnes vagues. Nous n’avons eu aucun problème, mais c’est toujours mieux d’être plus prudent
    • Aussitôt entré à l’eau on constate qu’effectivement tout est très flou. On est un peu déçu, car c’est notre dernière plongée, mais on ne peut rien y faire sauf en profiter le plus possible
    • Il y a comme un double récif à cet endroit ; il y a beaucoup de coraux près de la rive, ensuite une longue étendue de sable vers le mur où les coraux recommencent avant de descendre vers les profondeurs
    • C’est probablement à cause de cette étendue de sable que l’eau était floue
    • Il n’y a pas grand chose à voir en partant de Atlantis mais plus on s’approche de Red Beryl North et plus le récif devient très beau.
    • Je l’ai peut-être déjà mentionné, mais il faut plus d’une plongée à cet endroit pour couvrir le récif au complet
    • Même avec l’eau floue, les vagues et le ciel un peu couvert, ce récif est tellement très beau. Il y en a pour tous les goûts ; les coraux plus durs proche de la rive, composé principalement de corail de feu, mais où se cachent des murènes et autres créatures
    • À quelques mètres plus au large, vous allez croiser des forêts de coraux mous qui valsent au gré des vagues et à seulement quelques centimètres de votre masque. Il faut parfois être très prudent pour ne rien accrocher au passage
    • Nous sommes restés à l’eau pour environ 1.5 heure et c’est ce qui a mis fin à notre périple de 3 semaines à Bonaire

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Bonaire 2014 – Deuxième semaine

Voici le résumé de notre deuxième semaine de vacances à Bonaire en mars 2014 :

J’inclus à nouveau la carte des sites de plongée à Bonaire pour vous aider à vous situer sur l’île

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Dimanche 9 mars 2014

  • Yellow hut et Chocogo
    • Voir l’article précédent pour trouver l’emplacement de ces deux sites non marqués
    • Première journée avec très peu de vent. La mer est calme à peu près partout et presque tous les sites de plongée sont accessibles facilement
    • On se dirige donc vers Yellow Hut qui est le point le plus au Sud pour faire de la randonnée palmée juste avant les grosses vagues
    • Yellow Hut n’est pas répertorié sur les cartes, mais il est connu des locaux.
    • En fait il y à un autre site non répertorié qui est encore plus au Sud et qui s’appelle Chocogo et c’est de là que nous partirons
    • Nous avons stationné la camionnette à Yellow Hut et nous avons marché environ 750 mètres jusqu’à Chocogo où nous sommes entrés à l’eau
    • Le courant étant moins fort aujourd’hui, on a décidé de quand même partir vers la gauche à contre-courant pour se rendre le plus loin possible avant de se laisser drifter.
    • On était presque rendus aux petites maisons rouges des esclaves quand on a décidé de se laisser dériver, car il n’y avait presque plus de coraux à cet endroit
    • Ces deux sites ont presque exclusivement des coraux mous; vous voulez voir une forêt sous la mer, c’est l’endroit idéal
    • Tout était parfait; un léger courant pour dériver tranquillement, presque pas de vagues et une beauté incroyable sous l’eau
    • Je pourrais vous en parler et vous montrer des photos pendant des heures, mais rien ne peut décrire la beauté de cet endroit quand il est accessible
    • La vue est complètement différente de tout ce que l’on connaît ailleurs
    • C’est comme si la nature avait décidé de mettre tous les coraux mous à un seul endroit et c’est ici
    • Une forêt sous-marine qui danse au gré des courants. Un pur délice pour les yeux
    • Je ne sais pas si c’est typique des coraux mous, mais il y avait beaucoup moins de poissons. Peut-être parce qu’ils ont plus d’endroits pour se cacher et qu’on les voit moins
    • J’ai tout de même rencontré une belle pieuvre et quelques murènes, dont une qui semblaient foncer sur moi et que j’ai filmées comme elle retournait dans son trou
    • On c’est laissé emporter par la beauté de l’endroit et on a dériver dépassé l’endroit où la camionnette était garée
    • On est revenu à contre-courant pendant quelques minutes et la sortie de l’eau a été très facile
    • Nous avons fait une superbe randonnée de 2 heures à cet endroit que je conseille à tout le monde quand c’est accessible

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Lundi 10 mars 2014

  • Lac Bay
    • Tout simplement WOW
    • Quelle aventure incroyable et quelle randonnée palmée mémorable
    • Je dois commencer par mentionner que l’aventure de Lac Bay n’est pas pour tout le monde. Il y a un minimum d’effort à donner pour pouvoir profiter des plus beaux coraux sur l’île
    • L’année passée nous n’avions pas pu faire Lac Bay à cause des grands vents et aujourd’hui on a pu constater ce nous avons manqué
    • L’aventure commence à Jibe City qui est le point de départ pour se rendre à la barrière de corail.
    • De préférence, choisissez une journée avec peu de vent comme ça il y aura moins de planches à voile sur le lac et assurez-vous d’être à marée haute
    • Vous devez entrer à l’eau entre les deux espaces de gazon délimité de chaque côté et vous diriger en ligne droite vers la barrière de corail
    • C’est une marche d’environ 20 minutes avec de l’eau jusqu’à la taille suivie d’un 5 à 10 minutes de palmes à contre-courant
    • C’est très impressionnant de marcher vers la barrière de corail en voyant les grosses vagues de l’autre côté, mais il n’y a pas de problème on est bien à l’abri
    • Une fois rendu, le plus beau est à votre gauche en suivant la barrière. C’est un immense jardin de coraux et un paradis de poissons tropicaux.
    • Vous allez effectuer votre randonnée dans environ 3 à 5 pieds d’eau. Ce n’est vraiment pas profond et vous en aurez probablement mal au cou
    • Nous avons vu à cet endroit les plus beaux coraux en santé et la plus grande diversité de poissons sur l’île
    • Il faut être prudent en se dirigeant vers la gauche de ne pas dépasser le récif qui protège le lac, car il y a de très forts courants à cet endroit
    • Je semble me répéter, mais ces articles sont écrits au jour le jour et chaque jour apporte sont lot d’émerveillements. Sincèrement, je crois que nous avons atteint le summum du snorkeling sur l’île de Bonaire à Lac Bay

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Mercredi 12 mars 2014

  • Klein
    • Aujourd’hui, nous sommes allés à Klein par nous même pour aller faire de la dérive
    • On s’est présentés au water taxi vers 9h45
    • Les départs sont à 10h, 12h et 14h
    • Les retours de Klein sont à 12h30, 14h30 et 16h30
    • Cette année nous avons utilisé une autre compagnie qui s’appelle Good Return qui coûte aussi 15$ par personne, mais ils ne chargent pas de suppléments pour vous débarquer au site de snorkeling en dérive
    • Nous avons décidé de nous rendre à Klein pour 10h et de revenir pour 12h30, donc pas de lunch, mais c’est beaucoup trop court pour explorer le récif complet
    • Nous prévoyons y retourner une autre fois, mais pour au moins quatre heures, car nous prendrons au moins 2h00 pour explorer le récif et quelques heures pour relaxer, manger et profiter de la superbe plage
    • Concernant notre plongée, ce fut d’environ 1.5 heure, mais vraiment très beau
    • Le récif est vraiment très beau sur Klein et si vous pouvez y aller à marée haute, c’est encore mieux pour inspecter les endroits moins profonds
    • Un couple qui est parti quelques minutes avant nous ont croisé quatre tortues, mais nous n’avons vues aucunes
    • J’ai croisé un beau vers de feu dont j’ai pris quelques photos et aussi deux poissons-anges français vraiment pas farouches, que j’ai pu filmer de très près. Je crois qu’ils étaient là aussi l’année passée et qu’ils sont nourris par les touristes pour être aussi amicaux
    • À la fin de la randonnée, on a dû accélérer le rythme pour ne pas manquer le bateau. Ceci nous confirme que la prochaine fois nous prendrons plus de temps
    • Donc une très belle plongée que je suggère fortement à tout le monde. C’est aussi très sécuritaire

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Jeudi 13 mars 2014

  • Aujourd’hui 4 autres sites de plongée en une seule sortie
    1. Hilma Hooker
    2. Angel City
    3. Alice in Wonderland
    4. Aquarius
  • Ce sont 4 sites assez rapprochés et pour continuer selon notre nouvelle technique, nous avons stationné la camionnette au site de Hilma Hooker et marché jusqu’au site de Alice in Wonderland pour ensuite partir à contre-courant vers Aquarius et revenir au point de départ en dérivant
  • Ces quatre sites ne sont pas recommandés pour la randonnée palmée, mais vu que nous sortons pour une plongée de nuit ce soir, on a décidé de faire une petite sortie facile
  • Il n’y a pas beaucoup de coraux à cet endroit mis à part quelques bouquets éparpillés ici et là, ou la vie recommence suite au dernier gros ouragan qui a tout détruit
  • J’aime tout de même ce genre de randonnée ou l’on prend son temps et l’on examine sous chaque roche pour essayer de trouver une créature
  • J’ai rencontré un petit crabe qui semblait bien peureux sous sa roche et j’ai aussi vu un poisson-scorpion à ailerons déployés que je n’ai pas eu le temps de prendre en photo. Les ailerons étaient noirs et jaunes et de toute beauté. Ça fait drôle de voir de la couleur sur un poisson grisâtre qui passe sa vie à se camoufler dans le corail
  • Il y avait des grandes étendus de sable blanc et l’endroit était parfait pour croiser une raie aigle ou une tortue, mais il semblerait que nous ne sommes pas aussi chanceux cette année
  • Nous sommes restés 1.5 heure à cet endroit 

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Plongée de nuit avec Sea Cow

  • Tout d’abord j’étais sceptique concernant une plongée de nuit sur Klein car il s’agit d’une réserve faunique protégée et je croyais que c’était interdit
  • Mais effectivement, aujourd’hui nous sommes partis un groupe de neuf personnes pour aller faire une plongée de nuit sur l’île de Klein
  • Le départ se fait de Harbour Village à quelques minutes au nord de la ville
  • Les hôtes Henk et Gea sont tout à fait charmants et accueillants
  • Le bateau quitte la marina vers 18h30 en direction de Klein
  • On navigue tranquillement pour apprécier pleinement le coucher de soleil et lorsqu’il fait assez noir, tout le monde entre à l’eau
  • Je dois spécifier que la compagnie Sea Cow ne fait pas de drift snorkeling, même pour les excursions de jour. Ils utilisent la bonne vieille méthode de partir à contre-courant et revenir en dérive
  • Ce soir nous sommes chanceux, la mer est très calme et il n’y a presque pas de vagues, donc très faciles à palmer
  • La plongée de nuit sur Klein est très belle, mais offre beaucoup moins de créatures que lorsque l’on fait une plongée à partir du rivage et que l’on fouille au travers les roches
  • Nous avons vu quelques poissons-lions, de très belles anémones, un homard espagnol et une tortue. Le spectacle réside principalement au niveau du récif lui même
  • Je vous suggère fortement de faire une excursion de jour à Klein avant d’y effectuer une plongée de nuit afin d’avoir une référence visuelle et comprendre à quel point ce récif est impressionnant, autant de jour que de nuit
  • Sur le chemin du retour, nos hôtes nous ont servi une délicieuse soupe aux légumes maison avec boulettes de viande et des rhums punch tout à fait délicieux
  • Malgré que l’eau était chaude et qu’il y avait peu de vent, une bonne soupe chaude était grandement appréciée
  • Sea Cow est opérée par Henk et Gea qui sont deux passionnés et qui aiment beaucoup ce qu’ils font
  • Leur passion se reflète dans leur service et dans les produits qu’ils offrent
  • À votre retour d’une excursion avec Sea Cow vous sentirez que vous faites partie de la famille

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Vendredi 14 mars 2014

  • Lac Bay
    • Parce que les vents sont encore favorables aujourd’hui, on a décidé de retourner à Lac Bay pour une dernière fois
    • Il y a quand même pas mal de vagues et plus on se rapproche de la barrière de corail et plus le courant est fort
    • Nous sommes au point culminant de la marée haute ce qui me fait croire que les courants devraient diminuer un peu d’ici 30 à 60 minutes
    • On finit par atteindre la barrière et la première chose que l’on rencontre est la tête d’un assez gros poisson décapité et qui semble avoir été tué récemment
    • Marie-Josée me demande quel type de poisson peut décapiter un autre poisson de cette taille et de façon aussi nette et je lui réponds à la blague, un Barracuda de 5 pieds comme celui qu’on a vu dans les parages l’autre jour
    • La blague était sur nous, car pas moins de 5 minutes après, le fameux Barracuda que j’évalue à au moins 5 pieds (et pour une fois, je ne suis pas le seul, Marie-Josée aussi) tournait autour de nous et beaucoup trop près pour notre confort
    • J’ai donc palmé à reculons en faisant de grands mouvements avec mes palmes pour l’impressionner et le garder à distanceJ’ai caché mon appareil photo qui pouvait faire des reflets brillants et l’on a repris le chemin vers le rivage.
    • De cet endroit, pour se rendre au rivage, il faut palmer 10 minutes et marcher environ 20 minutes donc on espérait vraiment que le Barracuda ne nous suive pas.
    • Ceci a mis fin à notre sortie au Lac Bay. De toute façon, je n’aurais pas été tranquille pour apprécier ma randonnée en sachant que ce gros Barracuda se promenait autour de nous

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  • Margate Bay et Red Beryl North
    • Nous avons stationné la voiture à Margate Bay et marché jusqu’à Red Beryl North parce que le courant semblait assez fort, mais une fois rendu, on a pu palmer vers la gauche à contre-courant presque jusqu’à la plage des kites surfer.
    • On s’est ensuite laissé dériver jusqu’à Margate Bay pendant 1.5 heure.
    • Si vous devez faire un seul endroit sur Bonaire, je vous suggère Margate Bay pour sa facilité, la diversité des coraux et la quantité de poissons.
    • Cet endroit est parfait dans tous les sens et c’est la deuxième fois cette année qu’on y va. On va sûrement y aller une troisième fois tellement il y a de choses à voir
    • Le récif est peu profond avec un mélange parfait de coraux mous et durs
    • On a aussi vu un très gros Barracuda à cet endroit, mais il était immobile et moins menaçant que celui de ce matin
    • On a vu plusieurs murènes, des poissons-scorpion, mais toujours pas de tortues ou de raies aigles
    • Ce fut une très belle plongée de dernière minute en remplacement de notre plongée interrompue de ce matin à Lac Bay

Poisson porc-épicMurène tachetée2014-03-14 12-41-282014-03-14 12-45-582014-03-14 12-53-232014-03-14 13-01-132014-03-14 13-01-36Barracuda

Samedi 15 mars 2014

  • The Lake
    • Petite journée tranquille. Suite aux recommandations d’un des guides lors de notre plongée de nuit à Klein, on est allé voir en éclaireur le site de plongée The Lake qui selon lui est un des meilleurs endroits pour voir le phénomène des strings of pearls après la pleine lune
    • Il y a très peu de coraux mous et c’est assez profond. En fait pas très intéressant pour la plongée en apnée
    • Malgré que le guide nous a fortement suggéré ce site et qu’il avoue avoir vu le phénomène des centaines de fois à cet endroit, nous n’étions pas tellement à l’aise et allons probablement tenter notre chance avec Bachelor’s Beach
    • J’ai vu une murène noire à cet endroit, mais elle était très profonde et la vidéo ne rend pas justice
    • Nous sommes restés environ 30 minutes à cet endroit

Murène noire

  • Te Amo Beach
    • Nous sommes retournés à la plage juste devant l’aéroport, car le petit récif est très intéressant et on nous avait dit que si on s’aventurait sans le canal de Port of Bonaire on avait peut-être la chance de voir des tortues ou des raies
    • On a longé le récif en explorant tranquillement et une fois rendu à l’entrée du port, l’eau était tellement brouillée qu’on a rebroussé chemin
    • J’ai vu deux serpents blancs presque transparents avec quelques rayures noires. Je crois que c’était des serpents et non des murènes
    • On s’est ensuite dirigé à la nage vers Windsock, mais on a croisé plusieurs petites méduses qu’on appelle pica pica et Marie-Josée et moi on s’est fait des petites brûlures
    • On a donc rebroussé chemin et terminé notre randonnée après une petite heure
    • Comme c’est le week-end, il y a plusieurs fêtes qui se préparent sur la page par les locaux

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Bonaire 2014 – Première semaine

Bonjour tout le monde,

Ça fait déjà quelques semaines que nous sommes revenus de Bonaire et malgré toutes mes bonnes intentions, je n’ai pas eu le temps de mettre en ligne mon article décrivant nos trois semaines de bonheur sur cette petite île merveilleuse qui est un réel paradis pour les snorkeleurs et plongeurs bouteilles. Comme d’habitude, tout au long du voyage, je notais chaque jour les informations pertinentes concernant nos randonnées palmées pour ne rien oublier au moment d’écrire mes articles. Ce qui sera différent par contre est la façon dont je vais vous présenter mon article; plutôt que d’écrire un petit article pour chaque jour, je vais écrire un article pour chaque semaine passée à Bonaire et je vais y inclure toutes mes notes exactement comme je les ai prises la journée même, sans édition ni fla-fla, avec quelques photos pertinentes à chacune des journées.

Viendront par la suite trois autres articles dont un concernant notre hébergement sur Bonaire, l’appareil photo numérique avec boîtier XQ1 de Fujifilm et un dernier article concernant, la vie sur Bonaire et pourquoi on aime tant ce style de vacances.

J’ai inclus une carte des sites de plongée à Bonaire pour vous aider à vous situer de la distance par rapport à notre appartement et le centre-ville de Bonaire

carte_bonaire

Il y a un peu partout sur l’île, des sites non marqués, mais qui sont connus des locaux. Nous avons exploré deux de ces sites qui sont complètement au sud de l’île. Ces sites ont un récif peu profond et offrent selon moi, la plus grande diversité de coraux mous sur l’île; ont croirait nager en pleine forêt. Par contre, ces sites sont difficilement accessibles s’il y a du vent ou des vagues, donc si pendant vos vacances vous avez des journées avec peu de vent, je vous suggère d’aller explorer ces deux sites.

  • Yellow Hut (site #59A)
    • Conduisez sur la route principale en direction du sud de l’île
    • Vous passerez le Salt Pier, les White Slave Huts et la plage des Kites Surfers.
    • Après une courbe prononcée vers la gauche, vous commencerez à voir des roches peintes en jaune indiquant le nom des différents sites de plongée.
    • Celle qui nous intéresse est Sweet Dreams, parce que c’est la dernière
    • Après avoir dépassé Sweet Dreams, commencez à compter les stationnements pavés à votre droite
    • Environ 300 mètres après le 3e stationnement pavé, il y a à droite comme une entrée en gravier entre deux étangs (souvent à sec). L’entrée n’est pas toujours facile à reconnaître et il faut parfois avoir un peu d’imagination lorsque tout est sec, mais si vous êtes entre le 3e stationnement pavé et la maison jaune, vous êtes à Yellow Hut
  • Chocogo (site #59B)
    • Chocogo est tout de suite après Yellow Hut ; il s’agit du dernier stationnement pavé juste avant d’arriver à la maison jaune.
    • Les courants à cet endroit sont du sud vers le nord, donc il est préférable d’entrer à l’eau à Chocogo et de se laisser dériver vers Yellow Hut. Je vous suggère de stationner votre véhicule à Yellow Hut et marcher jusqu’à Chocogo pour entrer à l’eau.

Voici donc les notes de notre première semaine concernant nos différentes randonnées palmées lors de nos trois semaines de vacances à Bonaire en mars 2014 :

Lundi 3 mars 2014

  • Salt Pier (site #49)
    • Nous étions partis pour Yellow Hut complètement au sud mais il y avait trop de vagues
    • Nous sommes revenus sur nos pas jusqu’à Salt Pier
    • Sorti au large très intéressant autour des pylônes sous l’eau; beaucoup de poissons autour et de coraux sur les pylônes
    • Partis vers la gauche à contre-courant en direction de Salt City (site #50)
    • Beaucoup de courant en revenant du large
    • Plongée intéressante sans plus. Pas beaucoup de coraux et un peu de poissons à Salt City
    • Plongée d’une durée de 1.5 heure
    • Retour vers le sud pour dîner à la plage des kites surfer

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  • Invisibles (site #51)
    • En après-midi sortie à Invisible Reef
    • Vraiment très beau à moitié chemin vers Tori’s Reef (site #52)
    • Beaucoup de coraux et de poissons
      • Vu des pieuvres
      • Une murène dans un corail de feu. Elle était presque la même couleur que le corail
      • Trois poissons-lézard (synodus intermedus)
      • Une grosse langouste
    • Durée 1.5 heure
    • C’était notre premier essai avec des palmes ouvertes avec chaussons et nous avons adoré. C’est un peu plus difficile à palmer probablement à cause de la rigidité des palmes, mais c’était vraiment facile pour les entrées et sorties à l’eau
    • J’ai aussi aimé l’appareil photo avec caisson. C’est un peu plus difficile à manipuler au début, mais une fois rendu à l’eau l’appareil ne pèse plus rien et devient aussi facile qu’un autre appareil photo
    • Je n’ai pas encore validé la qualité des photos, mais je crois que ça va être très bon.

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Mardi 4 mars 2014

  • Andrea I (site #23)
    • Aujourd’hui, deux sorties au nord de la ville
    • Nouvel endroit accessible à partir de Andrea I.
    • Il faut se stationner en bas de la côte à Andrea I, remonter la pente à pied et prendre la vieille route abandonnée à droite pour une distance d’environ 500 mètres
    • En s’approchant de la barricade au bout de la route, il faut regarder à droite pour une petite descente. Pas facile à voir, mais quand: s’approche on peut voir la descente dans les roches à partir de ce qui ressemble à un petit stationnement
    • L’entrée à l’eau n’est pas très facile, mais il faut se diriger vers la gauche et descendre entre les rochers.
    • Il faut se synchroniser avec les vagues sinon on risque de se blesser
    • Ce qui est intéressant c’est qu’on se laisse dériver jusqu’à Andrea I
    • Il n’y a pas beaucoup de corail vivant, mais tout de même des formations intéressantes.
    • On a rencontré 2 tortues et un poisson-scorpion.
    • Durée environ 1.5 heure

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  • Karpata (site #9)
    • Ensuite direction Karpata complètement au nord pour un dîner pique-nique
    • Belle sortie d’environ 1.25 heure
    • Récif très beau, mais à environ 15 pieds de profondeur
    • Courant très fort. Il faut aller le plus loin possible vers la gauche à contre-courant pour se laisser dériver par la suite.
    • Il faut prendre son temps pour ne pas s’épuiser. Ça ne donne rien de palmer fort. Doucement au gré des vagues et l’on avance tranquillement.
    • Entrée et sortie très faciles depuis que nous avons nos bottillons avec palmes ouvertes.
    • À l’entrée si possible, mettez vos palmes assis au bout de la plate-forme en ciment et laissez-vous descendre à l’eau pour partir au large
    • Au retour, dirigez-vous vers la plate-forme du côté opposé des vagues et tenez-vous après pour retirer vous palmes. Vous serez à l’abri des vagues

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Mercredi 5 mars 2014

  • 18th Palm (site #35)
    • Situé au Plaza Resort et accessible par le stationnement au sud de l’hôtel
    • Nous avons redécouvert cet endroit qui nous avait laissés un peu froids l’année passée
    • C’était une journée avec beaucoup de vent et cet endroit est parfait pour rester à l’abri
    • On est sorti au large vers les cordes et nous nous sommes dirigés à gauche à contre-courant en restant au-dessus du mur
    • Après quelques minutes, j’ai constaté que j’avais un petit compagnon qui me suivait partout.
    • Soit le poisson se prenait pour un rémora ou bien il se mettait à l’abri en restant collé contre nous. Il avait à peine un pouce de long
    • On a plusieurs photos et il nous a suivis pendant 1.25 heure
    • On est revenu en nageant près de la rive et l’on a croisé plusieurs beaux bouquets de coraux.
    • Il y avait beaucoup de poissons sous le vieux quai en ciment

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  • Te Amo Beach (airport beach – site #35A)
    • Situé directement en face de l’aéroport. Il s’agit de la seule plage officielle près de Klajendrick
    • La partie la plus intéressante de cette plongée est directement sur la plage en suivant l’extérieur du récif
    • On dirait q que les poissons s’arrêtent et font la pause pour vous.
    • Il faut se diriger vers la droite jusqu’à l’entrée de Port of Bonaire. Il ne faut pas traverser l’entrée du port
    • J’ai croisé un poisson porc-épic très sympathique qui de laissait prendre en photos
    • On est revenu sur nos pas en suivant le mur au large qui est à seulement environ 8 mètres de la rive
    • On a continué jusqu’à Windsock en passant sous les quais de l’aéroport

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  • Windsock (site #36)
    • Nous avons exploré la partie nord de Windsock où il t’a quelques bouquets de coraux. Il y avait beaucoup de poissons et on constate que la vie recommence à cet endroit
    • Il y avait beaucoup de courant sur le chemin du retour
    • Bizarrement à cet endroit le courant est inversé il va du nord au sud
    • On a croisé u une autre murène Goldentail Moray Eel (gymnothorax miliaris)

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Jeudi 6 mars 2014

  • Bari Reef – Front Porch (site #30)
    • Une seule sortie aujourd’hui
    • Le courant semblait minime donc nous sommes partis vers la droite en direction de Buddy Dive
    • En entrant à l’eau, à droite il y a un vieux quai en ciment affaissé où il y a beaucoup de poissons
    • Il faut longer les roches près de la rive pour avoir la chance de trouver plein de créatures
    • On a vu une pieuvre que j’ai suivie longtemps
    • On a vu une murène blanche tachetée noire que je n’ai pas eu la chance de prendre en photo elle était trop rapide
    • On s’est rendus jusqu’au Buddy Dive où on a constaté qu’il y avait beaucoup de courant pour le chemin du retour
    • On a palmé un bon coup pour revenir à notre point de départ
    • Vous allez aussi croiser un autre quai appartenant à un hôtel privé, il y a beaucoup de poissons dessous, ça vaut la peine de s’y arrêter.
    • On est resté 1.5 heure à cet endroit

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Vendredi 7 mars 2014

  • Klein Sunset Dive (site #D et #E)
    • Arrivé à Klein on constate qu’il y a beaucoup de vagues
    • Les organisateurs ne sont pas certains de la direction du courant qui va habituellement du sud au nord
    • Effectivement la courant à changé de direction et nous devons nous déplacer en bateau vers le nord de Klein afin de dériver vers le sud
    • Il y a beaucoup de vagues et le courant est très fort. Ce n’est pas facile de rester stable pour prendre une photo
    • pendant cette excursion, on a rencontré le pire de tous les poissons : le gros Américain qui connaît tout, qui court après tout ce qui bouge dans l’eau et qui s’impose dans les photos de tout le monde parce qu’on a pas le choix, il est partout.
    • Quand le gros Américain n’a pas la tête dans l’eau, il y a juste lui qu’on entend avec sa grosse voix d’American qui connaît tout
    • On a pris nous distances part rapport au gros Américain et sa femme qui est du même type de poisson (voir vidéo à l’appui)
    • On est resté en retrait mais le courant faisait en sorte que tout défilait trop vite et on avait pas vraiment le temps d’apprécier le récif
    • Il y avait aussi beaucoup de méduses que les locaux appellent pica pica. Ceci semble être un problème cette année à Bonaire et Marie-Josée à les marques pour le prouver. Je vous suggère fortement un wetsuit long pour ce genre d’excursion.
    • Le ciel était aussi partiellement couvert ce qui ajoutait une touche grisâtre à notre randonnée
    • On est tout de même resté 1.5 heure à l’eau et le fait de dériver en sens inverse nous a mené jusqu’à la pointe sud de Klein où nous n’avons jamais été auparavant
    • Vers la fin tout devenait flou mais j’ai tout de même réussi à filmer une tortue sans que le gros Américain soit dedans
    • Mise à part les vagues et le gros Américain sur lesquels personne n’a contrôle, je n’ai rien à redire de Woodwind qui sont toujours aussi attentionnée et dont la priorité est de rendre votre aventure unique et sécuritaire

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Samedi 8 mars 2014

  • Margate Bay
    • Très grosse sortie aujourd’hui
    • Un peu moins de vent et de vagues, mais courant très fort
    • Nous sommes partis vers la gauche à contre-courant
    • Très beau en entrant à l’eau, il y a beaucoup de coraux vivants durs et mous
    • Plus on s’éloigne vers la gauche en s’approchant de la page des Kites Surfer, moins les coraux sont beaux et plus le courant est fort, vraiment fort ; je crois qu’on a fait du sur place pendant 5 minutes
    • Sur le retour en mode dérive, on confirme que les coraux sont vraiment très beaux et il y a beaucoup de vie. Pas besoin d’aller très loin, on aurait pu explorer les alentours pendant une bonne heure
    • En sortant de l’eau après 1.5 heure, on est pas encore rassasié et on remarque que ça semble aussi très beau sur une longue distance vers la droite, mais si on part dans cette direction, on sera à contre-courant très fort pour revenir
    • On décide d’aller porter la camionnette environ 750 mètres plus loin, vérifier si la sortie est assez facile et revenir à la marche à Margate bay pour ensuite se laisser dériver vers la camionnette
    • Une idée brillante de Marie-Josée et qu’elle belle randonnée, notre plus belle à date sur l’île de Bonaire
    • On a vu quelques murènes, une famille de poissons-anges et vraiment beaucoup de poissons. Cet endroit est très vivant
    • On a dérivé pendant environ 1.25 heure

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  • Bachelor’s Beach
    • Cet endroit est à distance de marche de notre appartement et on tenait à venir l’explorer parce que notre première plongée de nuit se fera certainement à cet endroit
    • Un peu plus au large il y à beaucoup de coraux mis ce qui est parfait pour le phénomène des strings of pearls après la peine lune
    • Plus au bord, il y a beaucoup de coraux morts et brisés qui sont des cachettes parfaites pour les créatures de la nuit
    • Déjà en plein jour on a pu voir une araignée d’eau, un poisson-scorpion et quelques murènes
    • C’est aussi un des rares endroits sur l’île qui offre une petite plage sablonneuse.
    • Les week-ends, plusieurs locaux se rassemblent à cet endroit pour faire des BBQ et se baigner
    • On est resté environ 1.25 heure ici

2014-03-08 13-45-08AraignéeAraignéePoisson LézardBarracuda

Jibacoa novembre 2013

Nous faisions partie du voyage de groupe et avions participé à l’organisation de ce voyage avec Marie-Josée et Patrick lors de quelques soupers.

Nous en étions à notre cinquième fois à cet hôtel.

Nous étions inquiet de savoir qui ferait partie du voyage car nous avions déjà rencontré des gens un peu bizarre à Jibacoa et ne savions pas si ceux-ci en ferait partie.

Nous étions dans le même taxi qu’un autre couple et nous avons su à notre arrivée qu’ils faisaient partie du voyage de groupe lorsque Marie-Josée et Patrick sont venus nous accueillir.

Lors de la première rencontre, nous étions tous un peu gêné mais Patrick et Marie-Josée ont su nous mettre à l’aise.

Même si nous étions assis en retrait durant la journée, nous avons fait de belles plongées de groupe et nous nous réunissions tous ensemble pour le souper et la soirée.

Nous n’avons pas participé à la sortie à Varadero et Playa Coral puisque nous y étions déjà allés. Cette journée a été parfaite pour la plongée et y avons découvert un coin presque vierge et merveilleux que nous avons voulu montrer au groupe le lendemain mais les vagues étaient trop présentes.

Ce voyage a été très agréable et une belle amitié est née.

Merci à Marie-Josée et Patrick pour l’organisation de ce beau voyage.

 

 

Novembre 2013 – Cuba-Jibacoa

J’aimerais partager avec vous mes impressions sur notre voyage  à Jibacoa.

L’aventure a débutée par la publication d’un sondage sur le blog.

Moi qui suis une passionnée de la plongée en apnée, j’ai répondu avec  affirmative au sondage, et ce, sans même avoir validé l’intérêt de mon conjoint.

Pour être franche avec vous, mon conjoint n’a pas le même intérêt que moi pour la plongée.

Finalement, le 16 novembre dernier, nous étions tous les deux dans une avion en direction de Cuba..

Pour continuer dans la franchise, ce n’était pas sans avoir des appréhensions que nous dirigions vers Jibacoa. Non pas pour la destination, non pas pour la qualité de l’hôtel car il s’agissait de notre deuxième expérience à cet endroit, mais bien quant à la dynamique de groupe que pouvait imposer ce genre de voyage.

À notre arrivée, pour ma part, j’étais déjà conquise par l’accueil des deux organisateurs. La gentillesse et l’amabilité démontrées par Patrick et Marie-Josée annonçaient déjà un départ très positif. Dès la première rencontre avec les participants, il était évident que nous avions tous des personnalités différentes, des niveaux de pratique variés, en contre-partie, une passion commune nous animait.

Malgré ces différents, une chimie s’est développée entre nous. Les plongées étaient agréables et en respect des divers niveaux d’aisance en mer.Au cours de la semaine, selon la volonté de chacun, les gens ont participé aux activités du groupe. Plongées, dîners,soupers, sortie à Varadero, etc..

La semaine fût ponctuée de fous de rire contagieux, d’échanges de nos connaissances et de discussions sur nos voyages passés et  futurs.

J’aimerais remercier Patrick et Marie-Josée de tous les efforts consacrés à la réalisation de ce voyage. Grâce à eux, nous avons eu la chance de participer à un voyage magnifique.

Je garde de très beaux souvenirs, mais surtout, riche de nouvelles amitiés.

Longue vie à Plongéeenapnée.com !!!

Sylvie St-Onge

Notre voyage à Jibacoa avec le groupe

Pointe-Calumet, 11 décembre 2013

Bonsoir,

Jean (mon conjoint) et moi (Sylvie) avons fait la connaissance du groupe plongée en apnée.com en novembre 2013 lors du voyage à l’hôtel Breezes Jibacoa.

C’est en faisant des recherches sur la plongée que je suis tombé sur le site de plongée en apnée.com. Je revenais souvent sur ce site. J’y revenais pour avoir des informations sur les divers endroits qu’ils ont visité et tout simplement par curiosité parce que la plongée est une de mes passions. Nager avec les poissons, les tortues et les raies est pour moi un pur plaisir. C’est tellement relaxant regarder les poissons et les coraux.

Jean et moi sommes allés au Honduras, sur l’ile de Roatan en 2012 et avons beaucoup apprécié cet endroit. C’est fantastique pour la plongée en apnée. En Février 2013 nous sommes allés au Mexique (Akumal). Quelle belle place pour voir des tortues. Fantastique. Les deux voyages nous les avons fait seul. En couple.

Au retour du Mexique (Akumal) j’ai immédiatement retourné sur le site de plongée en apnée.com histoire de voir s’il y avait quelque chose de nouveau à lire et pour regarder ou nous pourrions aller pour un prochain voyage. C’est à partir de ce moment que je me suis interrogée et que j’en parlais avec Jean. C’est gens partent pour Cuba ….peut-être que nous pourrions y aller avec eux???

Eh bien nous voilà déjà de retour de vacance. Nous avons rejoint le groupe de plongée à l’hôtel Breezes Jibacoa le 16 novembre 2013.

Deux semaines se sont écoulées depuis notre retour de Jibacoa. Le temps passe tellement vite. Une semaine à Jibacoa c’est trop court. Il y a tellement de chose à faire et ne rien faire… tel que plongée, excursion en montage, magasinage sur la plage.

Nous avons rencontré les gens de plongée en apnée.com le premier soir de notre arrivé à l’hôtel. Je dois dire que mon côté sauvage (je suis tellement gênée) étais très inquiet. Je ne savais pas qui nous allions rencontrer. Comment sont ces gens? Le but de leur voyage est-il vraiment la plongée ou bien autre chose? Nous nous étions dit Jean et moi que si l’ont étaient pas à l’aise nous nous éloignerions et très vite à part ça. J’étais donc prête à partir à courir le premier soir de la rencontre (hihihi) mais wow quel contact ça a été.

Nous avons rencontré un groupe vraiment dynamique, plein d’entrain et surtout des gens simples et humain. Marie-Josée et Patrick ont immédiatement su nous mettre à l’aise et s’assurer que tout le monde soit à l’aise. Parmi nous il y avait Micheline et son mari Serge un couple tout à fait gentil que malheureusement nous n’avons pas beaucoup vu; Mimi étant malade. Avec nous il y avait aussi Manon et Yves qui ont gentiment partagé leurs bouteilles de vin lors d’un souper bien arrosé. Merci à vous deux c’était délicieux. Manon et Yves ont préféré passé la semaine, le jour, sur la plage en retrait du groupe. Il venait nous rendre visite à l’occasion et on se rejoignait lors de nos plongées. Avec nous il y avait aussi Sylvie et Joel. Sylvie est un poisson dans l’eau. Elle nage avec rapidité et grâce. C’est beau à voir. Elle est vraiment dans son élément. Joel lui est à ses débuts et semble réservé. Mais nous avons tous eu beaucoup de plaisir.

Le choix de l’hôtel est parfait. Le site est magnifique. Le site est petit moins de 300 chambres. Cet hôtel est loin de la ville de Varadero. Il est au pied d’une magnifique montagne. Une montagne que nous avons montés à presque tous les jours pour admirer le décor que nous offraient les palmiers et l’océan. De toute beauté. A un certain moment le paysage qui s’offre devant nous nous rappelle celui de Jurassic Park bien sûr les dinosaures en moins. Mais juste un peu plus loin on découvre la maison de l’habitant. On se retrouve donc parmi les poules, les cochons, lapins, chevaux et une petite dégustation de fruits locaux. Des gens très gentils. Cette petite excursion prend environ 1 heure. Au retour nous nous dépêchons pour mettre nos costumes de plongée pour effectuer la première plongée de la journée. J’ai trouvé ça sécuritaire et bien agréable de faire la plongée en groupe. J’ai appris le nom de certains poissons. J’ai même vu que parmi nous il y en a qui nage comme des poissons (hihihi). J’ai aussi appris que malheureusement les caméras Fuji ne sont pas très étanches. J’ai aussi appris que ça ne vaut pas non plus la peine de payé trop cher pour une caméra si on ne la met pas à l’eau par peur qu’elle prenne l’eau. J’ai une camera Pentax et je ne l’ai pas mise à l’eau…je n’avais pas confiance. Le fabricant conseil pas plus d’une heure d’immersion dans l’eau et lorsque je fais de la plongée c’est plus d’une heure? Que dois-je faire?

L’hôtel nous offre un menu varié et la nourriture est bonne. Surprenant pour ce que l’on entend dire au sujet de la nourriture à Cuba. La gérante, Sarah, est présente et disponible si besoin. Elle parle français; merveilleux. Le seul point négatif; les chaises longues à la plage. Les chaises longues de la piscine sont bien même plusieurs sont neuves. Les chaises longues à la plage sont inconfortables et plusieurs sont brisées. Bien vérifier lorsque l’on prend une chaise les lattes sont souvent cassées.

Nous sommes allés faire de la plongée à Playa Coral. Playa Coral est très bien pour les débutants on peut y faire de la plongée immédiatement en entrant dans l’eau. Les coraux sont là à nos pieds. Nous n’avons à nous laisser flotter. C’est tout à fait gratuit faire de la plongée à cet endroit.

En résumé notre premier voyage de groupe nous l’avons beaucoup aimé. C’est la première fois que nous osons. Osons aller vers l’inconnu. L’inconnu parce que ces gens nous ne les connaissions pas et vraiment il y avait pas mal d’interrogation dans nos têtes. L’expérience de tous ce gens réunis font que c’est bien le fun de faire de la plongée, d’en apprendre les rudiments et de connaître les noms de poissons. Nous retournerons en voyage avec le groupe plongée en apnée.com. Ils sont tous très gentils.

J’ai tellement hâte à un prochain voyage…

A bientôt,

Sylvie

Jibacoa 2013 et autres nouvelles

Le voyage de groupe à Jibacoa est maintenant officiel

Nous serons à Jibacoa le 15 novembre pour une période de huit jours; nous avons réussi à avoir un forfait de huit jours avec Sunwing pour un montant de 1000$ chacun. Nous serons donc probablement déjà à l’hôtel à votre arrivée à Jibacoa. Il y a aussi des gens qui ont réservé pour une période de deux semaines et qui seront déjà sur place.

Plusieurs personnes n’ont pas répondue à mon dernier courriel et avaient déjà mentionné qu’ils seraient présents, donc je ne peux donner un chiffre précis du nombre de personnes qui seront présentes. Il y a aussi quatre personnes qui devaient officiellement être avec nous et qui ne pourront pas venir à cause de quelques problèmes de logistique au niveau des réservations et des disponibilités de chacun. J’estime que nous serons entre 8 et 20 personnes (c’est assez vague comme estimation mais c’est le mieux que je peux faire compte tenu des circonstances). François qui est blogueur sur le site et sa femme Diane ne seront pas présent lors de ce voyage non plus. Que l’on soit 8 ou 100, ça ne change pas le but du voyage qui est d’avoir du plaisir et partager notre passion du snorkeling

La plupart des gens vont arriver le samedi, donc je suggère une première rencontre au bar du lobby de l’hôtel le samedi vers vers 18h00. On sera facilement reconnaissable avec nos chandails qui arborent le logo de PlongeeEnApnee.com. Si vous arrivez plus tard ou le dimanche, habituellement on retrouve sur la plage vers 10h00 le matin pour effectuer une première randonnée palmée. Encore une fois on est facilement reconnaissable avec nos chandails de PlongeeEnApnee.com.

Étiquettes pour vos valises

Nous avons fait préparer des étiquettes de valise en plastique de bonne qualité avec le logo de PlongeeEnApnee.com que nous allons faire parvenir à ceux qui feront partie du voyage. Nous aurons aussi des étiquettes avec nous sur place à Jibacoa. Nous communiquerons par courriel avec les gens du groupe au cours des prochaines semaines pour prendre des arrangements pour vous faire parvenir les étiquettes.

Plongée de nuit

Pour ceux que cela intéresse, nous avons l’intention d’effectuer de une à deux plongée de nuit. Les dates du voyage ont été sélectionnées justement en rapport avec la pleine lune et la plongée de nuit. Lors d’une plongée de nuit, il peut se produire deux phénomènes de bioluminescences intéressants :

  1. Le premier et le plus commun, n’a aucun rapport avec la pleine lune et se produit en nageant ou en bougeant les bras et les jambes sous l’eau lorsqu’il fait très noir ou lors d’une nuit sans lune et de voir des étincelles ou petites lumières qui clignotent. Le phénomène est causé par de très petits organismes unicellulaires appelés Dinophytes ou Dinoflagellés, soit pour se protéger en guise d’avertissement ou pour aider à cibler une proie
  2. Le deuxième phénomène de bioluminescence s’appelle le Collier de perles (Strings of pearl) et est produit par l’Ostracode qui est un petit crustacé de la taille d’un grain de sésame qui vivent sur le récif ou dans les sédiments autour des récifs. Lors de l’accouplement, les mâles quittent le fond de la mer et remontent à la surface pour envoyer des messages codés aux femelles. Ils sécrètent une substance à partir d’une série de petites buses sur leurs lèvres supérieures et des enzymes à partir des deux autres. Ce mélange dans l’eau produit une discrète lumière bleue brillante soutenue pour une durée d’environ 30 à 45 minutes. Pour le plongeur la scène ressemble à des colliers de perles qui s’allument séquentiellement de haut en bas. On peut observer le phénomène dans les quelques jours qui suivent la pleine lune, environ une heure après le coucher du soleil et ça dure entre 30 à 45 minutes
Pour l’occasion on s’est équipé de deux très bonnes lampes sous-marines chez Leisure Pro de New York. Il s’agit de Princeton Tec, NEW 390 Lumens Miniwave LED Dive Light que l’on a obtenu au prix ridicule de 72$ chacune.

Appareil photo numérique résistant à l’eau

La compagnie FujiFilm Canada a eu la gentillesse de nous fournir deux appareils photo numérique résistant à l’eau en essai pour notre voyage de plongée en apnée. Il s’agit d’un FinePix XP60 et un FinePix XP200. Le but est de tester à fond les appareils et d’en écrire une revue. J’ai appris au cours de mes différents voyages que la meilleure façon de tester un appareil photo numérique était de le faire changer de main souvent, donc j’aurai besoin de testeurs pour essayer les appareils. Je fournirai les cartes mémoire SD que vous pourrai garder à la fin du voyage; en échange je vous demanderai vos impressions tout de suite après les randonnées palmées et après votre retour à la maison quand vous aurez eu la chance de visionner vos photos.

Bon voyage

Le but du voyage est simplement de rassembler un groupe de personnes avec une passion commune pour aller passer une semaine remplie de bonheur, beaucoup de soleil (je l’espère), des fous rires et surtout, de randonnées palmées. Au plaisir de se rencontrer là bas.

 

Club Amigo Guardalavaca (Holguin) 2 au 9 mars 2013

Delphis, le père de Diane, nous a accompagné pour ce beau voyage de plongée à Guardalavaca. La mer étant un peu agitée par les vents, nous sommes donc restés tranquilles les deux premiers jours à refaire le plein d’énergie…et de rhum! Par la suite, nous avons plongé tous les jours. La température de l’eau était bonne en ce début de mars. Je ne portais qu’un léger skin (pour me protéger du soleil), mon shorty est resté dans la valise.

Un site très abordable!
Le Club Amigo Guardalavaca n’est pas le plus bel hôtel de Cuba et n’est pas non plus le plus bel endroit pour la plongée mais son récif est très grand et d’une belle profondeur. Il promet des heures de plaisir en randonnée palmée. Selon moi, cet hôtel offre un très bon rapport qualité/prix/plongée à Cuba. Il y a quatre types de chambre: standard, tropical, bungalow et villa. Le surclassement de chambre est possible lors de l’arrivée (pour voir les tarifs cliquez ici). À l’occasion, on peut déguster une langouste, un filet mignon, une banane flambée ou même une pâtisserie. Pour 10 CUC faites une dégustation de vin avec le sympathique sommelier Bermis, dans son petit coin secret adjacent au restaurant El Benny. Il y a aussi un deuxième bar de piscine qui vient d’être construit (section bungalow). Des vélos sont disponibles gratuitement. Les casse-croûte servent même de la poutine! Des points plutôt rares pour un trois étoiles. Nous y avons passé une autre magnifique semaine et y retournerons!

Bon point de départ pour une plongée de nuit
Il y a un lampadaire au bord du trottoir qui longe la mer, qui éclaire la plage Christophe Colomb (voir carte). Ça fait un excellent point de départ pour une plongée de nuit. De plus, le récif le plus près du bord valant la peine d’être visité est justement en face de celle-ci, à 200 mètres, et continue légèrement vers la droite (direction du Brisas).

Un tank russe sous l’eau!! (Pour apnéiste confirmé)
Un char d’assaut lourd IS-2M de la révolution cubaine serait submergé à 16-17 mètres. Situé au large et à l’ouest du restaurant El Ancla. On pourrait l’apercevoir de la surface. Informez-vous au centre de plongée Eagle Ray Scuba.

Photos de Eagle Ray Scuba Diving Center, GuardalavacaCette photo de Eagle Ray Scuba Diving Center est fournie gracieusement par TripAdvisor

Bonne nouvelle…Le poisson chauve-souris existe toujours!
J’ai eu la chance d’observer deux poissons chauve-souris dans un fond sablonneux lors de mon voyage à Varadero en 1991. Il est de loin le plus curieux des poissons que j’ai rencontrés. Et depuis, personne ne m’avait dit en avoir vu…J’ai pensé que l’invasion des poissons-lions les avait décimés. Mais une lectrice de plongéeenapnée.com m’a fait parvenir deux photos prises en snorkeling à Playa Pesquero (Holguin) en septembre 2012. Il s’agissait d’un grondin volant et d’un poisson chauve-souris. Je suis bien heureux d’apprendre cela. Je serai plus aux aguets dans mes plongées futures. Le poisson chauve-souris a une forme très très bizarre. Il se laisse facilement approcher car il se croit camouflé. Il se déplace lentement en marchant au fond…et oui ce poisson marche. Il peut vivre à de TRÈS GRANDES PROFONDEURS mais nos trois observations furent durant le mois de septembre à 2-3 mètres de profond. Est-ce un hasard ou remonte-t-il pour ses ébats amoureux lorsque l’eau est très chaude?!! À ceux qui en ont observé un…s.v.p. laissez un commentaire avec le mois, l’endroit et la profondeur…merci. Je vous souhaite d’en rencontrer lors de vos prochaines plongées. Et merci beaucoup Josée pour tes photos.

Semaine du 16 novembre 2013 à Jibacoa
Malheureusement Diane et moi, ne serons pas du voyage le 16 novembre à Jibacoa. Ce n’est que partie remise! Nous aurions bien aimé faire partie de la gang…Un événement surement riche en échanges d’histoires sous-marines. De plus, pour les intéressés aux plongées de nuit, le 19 novembre serait la soirée String of Pearls! J’ai hâte d’en avoir des nouvelles!

La Mer Rouge…ça s’en vient!
En ce moment j’affaire à la préparation de notre voyage de plongée dans la Mer Rouge en juillet à Sharm El Sheikh (Égypte). Nous y découvrirons des poissons et coraux différents des Caraïbes. De plus…nous serons là, en plongée de nuit, le 24 juillet à 18h57 pour vérifier la présence du String of Pearls. Soit le deuxième jour après la pleine lune, 20 minutes après le coucher de soleil (pour plus de détails, cliquez sur ce lien) …C’est à suivre! Nous avons vraiment hâte de partir.

 

J’ai débuté la randonnée palmée en 1987 et depuis mon intérêt pour ce sport n’a cessé d’augmenter. Si vous avez pris la peine de lire cet article jusqu’au bout…c’est qu’il est fort probable que vous êtes passionnés de fonds marins vous aussi!

Passez un bel été et faites de belles plongées!

Bonaire – Karpata, Yellow Hut, Invisible Reef et Salt City

Karpata

Aujourd’hui sera une journée avec moins de vent. On se dirige donc immédiatement vers le site de Karpata situé complètement au Nord. On rêve de d’aller faire de la randonnée palmée à ce site depuis notre arrivée mais le vent et les vagues nous ont empêché jusqu’à présent.On pense peut-être arrêter au site de Tolo en route mais on est un peu inquiet que le vent prenne de la vigueur et vienne gâcher notre chance à Karpata; on si dirige donc directement là.

Lorsque les vagues ne sont pas trop grosses, vous pouvez utiliser la plate-forme de ciment pour entrer à l’eau, c’est très facile. Autrement il faut passer à droite de la plate-forme pour se protéger des vagues.Dans notre cas l’entrée et la sortie a été facile sauf pour Marie-Josée qui c’est blessée à un genoux à la sortie à cause d’un manque d’agilité. Une fois à l’eau, ça prend environ 1 minute pour constater que Karpata est le plus beau site de plongée en apnée de l’île entière. Tout est vivant et en pleine santé ici et tout est à environ 10 pieds de profondeur donc très facilement accessible pour faire de belles photos. On a rencontré 2 tortues et les plus gros poissons perroquet que j’ai jamais vu. J’ai aussi rencontré je crois être une petite murène mais je ne suis pas certain, ça pourrait être une petite anguille ou un serpent. Le récif est principalement composé de coraux mous entremêlés de coraux durs. C’est facinant de voir tout le récif se faire bercer au gré des vagues. Tout le monde qui vient à Bonaire doit passer voir Karpata, selon moi c’est le plus beau site à voir sur la côte de Bonaire. Nous sommes restés environ 1h15 à cet endroit. Les vagues étaient quand même assez fortes. Partez toujours à contre courant vers la gauche pour revenir en dérive

Yellow Hut

Cet endroit n’est pas indiqué par une roche jaune. En vous dirigeant vers le sud, après avoir dépassé l’usine de sel, portez attention à la roche jaune indiquant Vista Blue. A partir de ce point, comptez 3 stationnements asphaltés à votre droite et environ 300 mètres après le 3e, vous verrez ce qui ressemble à une entrée en roche à droite qui descend entre deux piscine d’eau (parfois les picsines sont à sec). L’endroit se situe entre le 3e stationnement asphalté et la maison jaune. Cet endroit est principalement composé de coraux mous et d’éponges. Tout est en santé et cet endroit ne semble pas avoir été touché par les tempêtes. L’eau était flou lorsqu’on regardait au loin mais tout de même assez claire directement en dessous de nous mais, étrangement, il n’y a pas beaucoup de poissons à cet endroit. C’est un très beau site, je dirais le 2e meilleur après Karpata. Tout comme Karpata qui est à l’extrême Nord, ce site est à l’extrême Sud de l’île et très près des régions avec d’énormes vagues, donc il faut jouer de chance et espérer ne pas avoir trop de vagues. Dans notre cas, l’eau était assez calme et l’entrée et sortie de l’eau facile. Nous sommes restés 1 heure à cet endroit

Invisible Reef et Salt City

Les deux sites sont côte à côte et directement en face de l’usine de sel. Ce site ne m’intéressait pas beaucoup mais était facile d’accès et pas beaucoup de vagues, donc un bon choix pour une 3e plongée dans la journée. L’eau était très claire à cet endroit. C’est même surprenant puisque nous ne sommes qu’à quelques kilomètres de l’endroit précédent. Tout a été dévasté à cet endroit et il n reste que quelques coraux mous et quelques endroits où les coraux de feu on recommencer à prendre vie. Il y a d’ailleurs une quantité phénoménale de poissons à ces endroits. Malgré une plongée que l’on croyait au départ très ordinaire, on a fait de très belles rencontres; 3 tortues dont une est venue très près de moi pendant que je restais immobile, une petite raie aigle que j’ai suivi pendant quelques secondes et une autre petite murène cachée dans les roches. Il n’y avait pas grand chose à voir, mais c’est souvent dans ces endroits que l’on fait les plus belles rencontres. Nous sommes restés 1 heure à cet endroit


Plonger dans la Mer Rouge cet été!!!

L’Égypte

Diane et moi commençons à préparer un voyage pour cet été. Nous avons déjà nos billets pour Paris du 13 juillet au 3 août 2013. Si la situation politique de l’Égypte ne se détériore pas, nous pensons plonger une semaine près de Mangrove Bay (Marsa Alam) ou Sharm El Sheikh. J’ai vraiment hâte de comparer les fonds marins de cette région avec ceux des Caraïbes…C’est à suivre!

À ceux qui connaissent cette région, vos commentaires sont les bienvenus, ça aidera à notre préparation.

Breezes Jibacoa – 20 au 27 sept 2012

Une autre belle semaine de plongée!


Un retour au Breezes…cette fois avec ma fille Julie et mon garçon Rémi.
À notre première journée, il a venté et il y avait trop de vagues. Pour le reste de la semaine, les conditions étaient bonnes. On n’a pas eu la chance d’avoir une mer miroir, mais on a tout de même passé le reste de la semaine sous l’eau.

Une belle surprise…


Juste avant de terminer notre plongée, sur le chemin du retour, nous palmions entre le centre de plongée Caméléon et celui du Breezes… un secteur sans intérêt…mais à notre grande surprise un immense banc de sardines est venu nous rencontrer. C’était fantastique de nager dans ce nuage de poissons. Ces sardines se promènent depuis quelques semaines dans le même secteur, selon le gars du centre de plongée. J’avais déjà vu, sur YouTube, un banc de sardines semblable filmé à Jibacoa. À tout moment la mer peut nous surprendre, même lorsqu’on s’y attend le moins. Pour visionner le banc de sardines CLIQUEZ ICI.

Playa los Artistas…Vous connaissez?


La plage devant le Breezes et le Cameleon se nomme Playa Arroyo Bermejo. À la toute fin de mes vacances, un responsable du centre de plongée m’a recommandé Playa los Artistas situé à 4 km de marche en direction de la Havane. Il m’a dit que les coraux y sont de couleurs différentes et que pour lui c’est le plus beau site de snorkeling de la région. D’après les images Google Earth, cela semble intéressant… J’ai hâte de le découvrir! À ceux qui le connaissent déjà…j’attends des commentaires de cet endroit…Serait-ce un secret bien gardé!!!

Notes:

Un seul pédalo de disponible, l’autre était en réparation.

Crème solaire pour le visage: SANS LARME doit être mentionné sur la bouteille. (L’eau salée ne brûle pas les yeux, c’est la crème solaire qui fait pleurer.)

Villa Cameleon Jibacoa (Villa Tropico) – 19 au 26 juillet 2012

…Jibacoa, encore de beaux souvenirs!

Nous sommes partis de Toronto pendant les vacances de la construction du Québec.  Durant cette période et celle de la semaine de relâche,  les tarifs ontariens sont avantageux pour une famille. Chaque billet m’a fait économiser 200$. Par contre, ça m’a couté l’essence pour m’y rendre et une nuit d’hôtel pour bénéficier du stationnement gratuit.

Avec notre fille Julie, nous sommes retournés au Villa Cameleon Jibacoa. C’est un hôtel trois étoiles, situé à côté du Breezes et partageant la même plage. Nous y avons passé de belles vacances, même si tout a mal commencé. L’important c’est que la semaine s’est terminée en beauté. Nous avons eu un problème d’odeur dans notre chambre, mais dès que nous avons avisé la réception de la situation, nous avons été changés de chambre. Durant les trois premiers jours, les vents étaient assez forts. Nous n’avons plongé qu’une seule fois, car ces conditions n’en valaient pas la peine. Ce fut un début de vacances de repos et de lecture. Le Soleil était présent à chaque jour mais quelques nuages de pluie se pointaient en fin d’après-midi. Au milieu de nos vacances, lors de notre visite en taxi, dame Nature a décidé de nous faire plaisir. Les conditions se sont grandement améliorées. La semaine s’est terminée par trois jours de mer calme qui ont vite fait oublier les premiers.

La Corne d’abondance…Comment s’y rendre?

Sur cette photo, il y a beaucoup de poissons. J’en parlais précédemment comme d’une nouvelle découverte. Je ne sais pas pourquoi ou par quoi ils sont attirés, mais j’ai constaté que les poissons abondent à cet endroit bien précis. J’ai dessiné un trajet pour s’y rendre sur cette image Google Earth de 2004.
Parcourt simple à suivre: Peu importe d’où on entre dans la piscine naturelle qui a la forme d’une feuille d’érable, il suffit d’aller à la partie la plus éloignée. Il y a une petite fissure dans le récif. Suivez ce mini-canyon jusqu’au bout du récif, ensuite, tournez à gauche en longeant le mur. À mi-chemin, le mur change de direction et continu perpendiculairement à la plage. À la pointe de ce récif, il y a un corail-cierge. Si vous le voyez, c’est que vous êtes bien au bon endroit. Pour le retour à l’intérieur de la piscine naturelle, on n’a qu’à continuer et suivre le mur du récif.

Visite et plongée en taxi particulier

Comme prévu, nous avons fait une journée d’escapade avec Humberto en direction de Varadero. Cette fois, la journée était bien remplie et une plongée était au menu.
Nous avons commencé par une mini-visite culturelle de Matanzas.
Ensuite, ce fut l’exploration de la belle grotte de Bellamar (durée d’environ une heure). L’entrée est de 5 CUC. J’ai trouvé bien utile d’avoir ma petite lampe de plongée, quoique ce ne soit pas essentiel.
Voici l’horaire des tours guidés en 2012: 9h30, 10h30, 11h30, 13h15, 14h15, 15h15 et 16h15.
Nous sommes allés à Varadero visiter la maison Dupont.
Nous avons aussi profité de la belle plage et nous nous sommes baignés même s’il y avait énormément de petites méduses, couramment appelé sea walnut (Cténophore mnemiopsis leidyi). On a compris par évidence que ces Cténophores ne brulent pas. On s’est accoutumé à cette sensation de nager dans ces petites boules de gélatine.
Varadero a bien changé depuis 2 ans. Les cubains peuvent commercer avec les touristes. De plus, les petits restos et boutiques poussent partout. À vous de choisir! (Ou demandez à Humberto)
Sur le chemin du retour, nous avons fait une belle randonnée palmée directement du bord à Playa El Coral. Humberto nous attendait dans la voiture. Les vents étaient calmes.
Il y avait d’immenses bancs de cténophores. Heureusement, on s’y était habitué à Varadero! Pour regarder la vidéo des cténophores CLIQUEZ ICI. C’était vraiment fou!
Pour terminer la journée, nous avons fait une petite baignade de 30 minutes à la grotte de Saturno. L’entrée est aussi de 5 CUC. Nous avons pris avec nous nos PMT (palmes, masque, tuba)…pourquoi pas! Ma petite lampe de plongée fut aussi bien appréciée, bien qu’elle ne soit pas nécessaire. Le meilleur moment de la journée serait vers midi car il y a plus de lumière qui entre dans la grotte pour prendre des photos.
Pour visiter la grotte de Saturno dans un moment optimal, voici l’ordre dans lequel je referais cette journée:
Playa Coral,
Grotte de Saturno,
Dîner,
Baignade à la plage,
Maison Dupont et Casa d’Al Capone (si l’horaire le permet),
Grotte de Bellamar (dernière visite 16:15),
Matanzas

Plongée de nuit

La dernière fois nous avions fait une très belle plongée de nuit autour de la piscine naturelle.
Cette fois, Eliseo du centre de plongée Cameleon, m’a donné un trajet de nuit très simple à parcourir. Le départ se fait directement en face du centre de plongée Cameleon. Nagez en ligne droite jusqu’au début du récif, une bouée rose situe l’endroit à 120 mètres du bord. Ensuite tournez à gauche et longez le mur parallèlement à la plage (voir photo). Notre plongée n’a pas été très longue car il y avait quelques méduses à longs filaments qui ont incommodé ma fille. Nous avons tout de même longé une bonne partie du mur avant de revenir sur nos pas. Nous passions plus de temps à repérer les méduses qu’à explorer le récif. La proximité des récifs font de Jibacoa une destination de choix pour les plongées de nuit à partir du bord.

Le Villa Cameleon est un hôtel pour petit budget,
mais qui a quelque chose de grand à offrir…son récif.
J’en garde de merveilleux souvenirs.

Notes:
-À propos des bouées à Jibacoa…il n’en reste plus qu’une (la rose), toutes les autres ont disparu.
-Apportez votre shampoing.
-Apportez un bout de corde pour trainer le pédalo durant la randonnée palmée.
-Apportez un insecticide pour petit problème de fourmis.
-Pour les coordonnées du Villa Cameleon CLIQUEZ ICI.

Pour visionner ma vidéo de la semaine à Jibacoa CLIQUEZ ICI.

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