Category: Cuba – Santiago

Brisas Sierra Mar, Santiago de Cuba – 24 fév. au 3 mars 2011

Beaux coraux, mais très peu de poissons!

Nous avons bien aimé nos vacances à cet hôtel, mon préféré à Santiago, mais pour le snorkeling je le positionne au second rang…derrière le Los Corales. Durant notre semaine la mer était trop agitée pour la randonnée palmée. Même si la visibilité n’excédait pas 2 mètres, nous avons quand même fait de l’apnée à chaque jour pour explorer la barrière. Une chance que la dernière journée fut calme, ça nous a permis d’apprécier davantage le récif. Au Sierra Mar les plongées bouteille semblent excellentes. La barrière de corail est belle et en très bonne santé, beaucoup de variétés avec une dominante de Porites (finger coral). À faible profondeur et formant plusieurs îlots qui montent jusqu’à la surface, le récif est très facile à explorer. La barrière est facilement accessible par pédalo, kayak ou même à la nage. En cherchant bien, on peut observer une bonne variété de poissons mais ils sont rares. Je n’ai jamais vu aussi peu de poissons!…est-ce encore la faute des poissons-lions?

Beau paysage montagneux, la Sierra Maestra sert de toile de fond durant toutes les vacances. Hôtel 3.5* construit en bord de mer, à même la montagne. Sept étages en pente, le 4e est celui des restos, de la piscine et de son grand lobby. L’entretien général (peinture,…) de l’hôtel est un peu négligé.  Il pourrait facilement retrouver son 4* avec quelques rénovations. La clientèle est âgée, c’est surprenant car il y a beaucoup d’escaliers (les ascenseurs ont bien fonctionnés toute la semaine). Le check-in se fait encore dans l’autobus. Dès le départ de l’aéroport, on nous donne les clés de notre chambre. La route cahoteuse l’est un peu moins et il semblerait que l’asphalte s’y rendra bientôt!! Le Jacuzzi rénové était sur le point de redémarrer la journée de notre départ. Les chambres sont similaires aux autres hôtels de Santiago…l’essentiel. Elles ont toutes un balcon avec chaises patio confortables. Presque toute les chambres on vue sur mer…même si certains transporteurs comme Cubana ne l’affiche pas. La plage au Sierra Mar n’est pas belle pour s’y baigner…toute la baie est un immense champ d’herbier de posidonie. En marchand vers l’ouest, on peut trouver quelques beaux coins de sable pour la baignade. À 3 km se trouve Playa Blanco une superbe plage (nous y sommes allés en scooter et nous y étions seuls…wow).

Le Sierra Mar est une destination d’hiver économique où la chaleur est presque toujours au rendez-vous. On n’y a pas pris nos plus belles photos, mais on a quand même passé une très belle semaine. C’est un endroit paisible et accueillant. De plus, la barrière de corail est assez longue pour occuper la semaine.

Une des activités$ suggérées par le représentant: Expédition en catamaran avec arrêt snorkeling pour visiter une épave, visite de Santiago et retour en autobus.

Activités qui se font par nous-mêmes en louant un scooter (19 CUC/4 hrs ou 24 CUC/24 hrs):
Restaurant de Cayo Damas appelé aussi île de Bacardi situé à 9,5 km à l’ouest du Sierra Mar (près de Chivirico). Un pédalo vient nous chercher pour aller manger sur l’île, on peut aussi y faire du snorkeling.
Visite d’une grotte de chauves-souris (cueva de murciélagos) à 5,5 km à l’est du Sierra Mar (je m’attendais à y voir quelques spécimens mais à ma grande surprise…il y en avait des centaines).
Il est aussi possible de découvrir quelques plages et de se rendre à Chivirico.

Bon à emporter et à savoir:
Lampe de poche nécessaire pour visiter la grotte de chauves-souris.
Corde de 2 mètres pour tirer le kayak ou le pédalo (ça permet de plonger les deux en même temps).
Pompe à air et cadenas (pour les vélos!).
Argent comptant seulement pour payer les activités.
L’eau du bar et du robinet de nos chambre est bonne à boire (Prise d’une source dans la montagne).
Centre de plongée sur place
Hôtel Brisas Sierra Mar: #tél.: 329-110
220 volts (adaptateur requis)
Depuis le 14 mars 2011, c’est la parité du dollar US avec le CUC… C’est une excellente nouvelle.

Cubana avec des Airbus A320, offre beaucoup de place pour les grands comme moi.
L’espacement entre les sièges en classe économique semble équivalent à la classe VIP de Sunwing et leurs dossiers sont plus haut. De plus, l’attente à Montréal pour l’enregistrement des bagages est presque nulle. Le poids des valises pour Cubana est de 23 kg, 15 kg (valise de sport) et 5 kg (bagage à main) 7 kg toléré.

Pour un apercu d’une journée de vacances au Sierra Mar, >>> cliquez ici. <<<

Santiago de Cuba

Diane et François du 23 au 30 déc. 2010
au Costa Morena…Beau mais profond

Une autre très belle semaine passée à Cuba avec au menu, des plongées à tous les jours. Nous sommes allés passer Noël à Santiago parce que c’est la région la plus chaude de Cuba, en compagnie de notre fille Julie et de mon beau-père Delphis. La météo était superbe toute la semaine, outre deux après-midi où le vent s’est fait sentir. Paysage côtier plutôt rocailleux…les plages s’y font rares. Nous en sommes à notre deuxième voyage à Santiago. La première fois nous étions au Bucanero, et cette fois-ci nous avons choisi le Costa Morena. Pour comparer, nous avons été plonger une fois au Carisol Corales et nous y avons fait notre plus belle sortie en mer.

Costa Morena 2.5*

Je ne pensais pas possible de voir un lever ET un coucher de soleil du même balcon…wow

À 55 min. de Santiago, le Costa Morena est un 2.5*. Sa nourriture limitée en choix et répétitive est bonne (crème glacé le midi et vin à tous les repas), Arriver tôt pour un meilleur choix. L’entretien ménager est généralement correct. La piscine naturelle devant l’hôtel offre peu d’intérêt pour la plongée, car elle a moins d’un mètre de profondeur et seulement quelques espèces de poissons. Sa paroi extérieure est mieux, mais sans plus. Les chaussures sont requises pour accéder à la mer car il y a beaucoup d’oursins. À 160 mètres du bord, en face du resto, il y a un très beau récif de superficie égale à la piscine naturelle, mais il est assez profond. Quelques endroits n’ont que 2 mètres de profondeur mais pour en profiter pleinement, des apnées de 2 à 9 mètres sont nécessaires.

Le Carisol Corales n’étant qu’à 5 km à l’est…y prévoir quelques plongées dans la semaine est très réaliste et peu dispendieux. Un des moyens pour s’y rendre est l’autobus des employés qui passe à 8:30 chaque matin et continue jusqu’au Los Corales. Pour le retour, confirmer avec le chauffeur car il attend sur place. Il y a aussi des calèches qui attendent près des hôtels, pour 2 Pesos/pers. c’est un moyen original de revenir à l’hôtel (30 min.) et surtout au moment voulu.

Faut savoir que la plage du Costa Morena est en béton, mais nous, on vient pour la mer. C’est une belle destination d’hiver pour la température, la tranquillité et aussi pour le prix. Le resto à aire ouverte peut être chaud en été! Des oiseaux nous survolent quelques fois…c’est comme manger sur une terrasse. Les chambres dans les blocs 500 et 600 situés à l’extrémité est, sont plus récentes avec salle de bain mieux organisée.

Bon à savoir pour les préparatifs: L’électricité est comme ici (110 volts, 3 fiches). Il y a quelques vélos dans la salle d’amusement. Il y a aussi un beau terrain de tennis extérieur. L’internet était très lent et mon cellulaire ne fonctionne pas dans cette région. Nous avons manqué d’eau un matin. Il y a beaucoup de choses en quantité limitée comme la vaisselle, ustensiles, verres, tasses, serviettes. Il n’y a pas de shampoing, pas de débarbouillette, pas de séchoir à cheveux. Pas de resto à la carte.
Bon à emporter: Tasse thermos (pour le café et la bière), serviette de douche, raquettes et balles de tennis et ping-pong, chaine et cadenas pour vélo, bouteilles d’eau.
­Pour voir le récif du Costa Morena >>> CLIQUEZ-ICI <<<

Club Amigo Carisol Corales 3*

Deux complexes hôteliers ensembles…le Carisol (à l’ouest) et le Los Corales (à l’est). Pour la région de Santiago, c’est ici que le snorkeling semble à son meilleur. Avec une barrière de plus d’un kilomètre, je pense qu’il y a de quoi plonger toute une semaine. Les coraux s’étendent plus loin que la barrière que l’on voit sur Google Maps (où les vagues se brisent). Nous avons longé de près la barrière de corail extérieure. Ensuite on s’est éloignés pour trouver des récifs magnifiques. La visibilité était excellente. La journée de notre plongée, plusieurs petite méduses et syphonophores étaient présentes. Grâce à nos wetsuits, elles ne nous ont pas incommodés. Pour faciliter le retour des plongeurs et des bateaux…trois drapeaux sont installés au centre de la barrière pour indiquer un passage.
Pour voir le récif du Carisol Corales >>> CLIQUEZ-ICI <<<

Club Bucanero 3*

À 30 min. de Santiago, c’est le plus pittoresque que j’ai visité à Cuba. L’hôtel est rustique dans un paysage enchanteur. Sa plage est minuscule mais le décor fait oublier tout le reste! Des chaussures sont nécessaires pour entrer à l’eau. Le snorkeling est limité à la petite baie devant la plage. Une journée suffit pour l’explorer. Peu de coraux mais beaucoup de poissons…donnez-leur du pain et ils vous envahiront. Belle destination pour ceux qui ne font pas de l’apnée une priorité! Je suis allé explorer à l’extérieur de la baie en pédalo et j’ai remarqué que près des falaises (0,5 km à l’ouest), il y a de belles plongées bouteille à faire, mais c’est trop profond pour le snorkeling. À ne pas manquer: la petite randonnée-escalade organisée gratuitement par l’hôtel, tous les jours.

Brisas Sierra Mar 3.5*

D’après cette photo et certains commentaires, il y a peut-être d’intéressantes plongées à y faire! L’hôtel est à 1h30 de route cahoteuse, mais le check-in se fait dans l’autobus. Parait-il, que le Brisas se classerait au deuxième rang pour le snorkeling à Santiago…c’est à suivre !!! J’aimerais bien avoir des commentaires sur le snorkeling pour cette destination.

En résumé:

Le Carisol Corales semble être le meilleur hôtel pour la randonnée palmée. Si ce n’est pas possible de réserver…le Costa Morena est  un plan B, mais son récif est assez profond et pour plonger davantage, vous devrez faire la navette entre les deux hôtels. Le Bucanero a une belle petite baie, mais une journée suffit pour l’explorer. Le Brisas Sierra Mar pourrait-être une bonne idée…c’est à suivre! Durant notre séjour, nous avons rencontrés des gens très sympathiques .  J’ai aimé mon voyage au Costa Morena, mais je ne crois pas y retourner. Mes prochaines vacances à Santiago se feront probablement au Carisol Corales ou au Brisas Sierra Mar!

Poisson-lion…suite
Dans l’article sur Holguin en novembre dernier, j’attirais l’attention sur le poisson-lion qui peuple de plus en plus les récifs. Avec ce voyage, j’ai constaté qu’il est encore plus présent…J’ai vu mon premier bébé lion à Santiago et des familles entières.  Pour voir cette vidéo >>> CLIQUEZ-ICI <<<

Bon à savoir: chez SUNWING
12 ou 24 heures avant le départ, il est possible en ligne et sans frais, de choisir et réserver nos sièges ainsi que d’imprimer nos cartes d’embarquement.

Translate »