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Jibacoa novembre 2013

Nous faisions partie du voyage de groupe et avions participé à l’organisation de ce voyage avec Marie-Josée et Patrick lors de quelques soupers.

Nous en étions à notre cinquième fois à cet hôtel.

Nous étions inquiet de savoir qui ferait partie du voyage car nous avions déjà rencontré des gens un peu bizarre à Jibacoa et ne savions pas si ceux-ci en ferait partie.

Nous étions dans le même taxi qu’un autre couple et nous avons su à notre arrivée qu’ils faisaient partie du voyage de groupe lorsque Marie-Josée et Patrick sont venus nous accueillir.

Lors de la première rencontre, nous étions tous un peu gêné mais Patrick et Marie-Josée ont su nous mettre à l’aise.

Même si nous étions assis en retrait durant la journée, nous avons fait de belles plongées de groupe et nous nous réunissions tous ensemble pour le souper et la soirée.

Nous n’avons pas participé à la sortie à Varadero et Playa Coral puisque nous y étions déjà allés. Cette journée a été parfaite pour la plongée et y avons découvert un coin presque vierge et merveilleux que nous avons voulu montrer au groupe le lendemain mais les vagues étaient trop présentes.

Ce voyage a été très agréable et une belle amitié est née.

Merci à Marie-Josée et Patrick pour l’organisation de ce beau voyage.

 

 

Novembre 2013 – Cuba-Jibacoa

J’aimerais partager avec vous mes impressions sur notre voyage  à Jibacoa.

L’aventure a débutée par la publication d’un sondage sur le blog.

Moi qui suis une passionnée de la plongée en apnée, j’ai répondu avec  affirmative au sondage, et ce, sans même avoir validé l’intérêt de mon conjoint.

Pour être franche avec vous, mon conjoint n’a pas le même intérêt que moi pour la plongée.

Finalement, le 16 novembre dernier, nous étions tous les deux dans une avion en direction de Cuba..

Pour continuer dans la franchise, ce n’était pas sans avoir des appréhensions que nous dirigions vers Jibacoa. Non pas pour la destination, non pas pour la qualité de l’hôtel car il s’agissait de notre deuxième expérience à cet endroit, mais bien quant à la dynamique de groupe que pouvait imposer ce genre de voyage.

À notre arrivée, pour ma part, j’étais déjà conquise par l’accueil des deux organisateurs. La gentillesse et l’amabilité démontrées par Patrick et Marie-Josée annonçaient déjà un départ très positif. Dès la première rencontre avec les participants, il était évident que nous avions tous des personnalités différentes, des niveaux de pratique variés, en contre-partie, une passion commune nous animait.

Malgré ces différents, une chimie s’est développée entre nous. Les plongées étaient agréables et en respect des divers niveaux d’aisance en mer.Au cours de la semaine, selon la volonté de chacun, les gens ont participé aux activités du groupe. Plongées, dîners,soupers, sortie à Varadero, etc..

La semaine fût ponctuée de fous de rire contagieux, d’échanges de nos connaissances et de discussions sur nos voyages passés et  futurs.

J’aimerais remercier Patrick et Marie-Josée de tous les efforts consacrés à la réalisation de ce voyage. Grâce à eux, nous avons eu la chance de participer à un voyage magnifique.

Je garde de très beaux souvenirs, mais surtout, riche de nouvelles amitiés.

Longue vie à Plongéeenapnée.com !!!

Sylvie St-Onge

Notre voyage à Jibacoa avec le groupe

Pointe-Calumet, 11 décembre 2013

Bonsoir,

Jean (mon conjoint) et moi (Sylvie) avons fait la connaissance du groupe plongée en apnée.com en novembre 2013 lors du voyage à l’hôtel Breezes Jibacoa.

C’est en faisant des recherches sur la plongée que je suis tombé sur le site de plongée en apnée.com. Je revenais souvent sur ce site. J’y revenais pour avoir des informations sur les divers endroits qu’ils ont visité et tout simplement par curiosité parce que la plongée est une de mes passions. Nager avec les poissons, les tortues et les raies est pour moi un pur plaisir. C’est tellement relaxant regarder les poissons et les coraux.

Jean et moi sommes allés au Honduras, sur l’ile de Roatan en 2012 et avons beaucoup apprécié cet endroit. C’est fantastique pour la plongée en apnée. En Février 2013 nous sommes allés au Mexique (Akumal). Quelle belle place pour voir des tortues. Fantastique. Les deux voyages nous les avons fait seul. En couple.

Au retour du Mexique (Akumal) j’ai immédiatement retourné sur le site de plongée en apnée.com histoire de voir s’il y avait quelque chose de nouveau à lire et pour regarder ou nous pourrions aller pour un prochain voyage. C’est à partir de ce moment que je me suis interrogée et que j’en parlais avec Jean. C’est gens partent pour Cuba ….peut-être que nous pourrions y aller avec eux???

Eh bien nous voilà déjà de retour de vacance. Nous avons rejoint le groupe de plongée à l’hôtel Breezes Jibacoa le 16 novembre 2013.

Deux semaines se sont écoulées depuis notre retour de Jibacoa. Le temps passe tellement vite. Une semaine à Jibacoa c’est trop court. Il y a tellement de chose à faire et ne rien faire… tel que plongée, excursion en montage, magasinage sur la plage.

Nous avons rencontré les gens de plongée en apnée.com le premier soir de notre arrivé à l’hôtel. Je dois dire que mon côté sauvage (je suis tellement gênée) étais très inquiet. Je ne savais pas qui nous allions rencontrer. Comment sont ces gens? Le but de leur voyage est-il vraiment la plongée ou bien autre chose? Nous nous étions dit Jean et moi que si l’ont étaient pas à l’aise nous nous éloignerions et très vite à part ça. J’étais donc prête à partir à courir le premier soir de la rencontre (hihihi) mais wow quel contact ça a été.

Nous avons rencontré un groupe vraiment dynamique, plein d’entrain et surtout des gens simples et humain. Marie-Josée et Patrick ont immédiatement su nous mettre à l’aise et s’assurer que tout le monde soit à l’aise. Parmi nous il y avait Micheline et son mari Serge un couple tout à fait gentil que malheureusement nous n’avons pas beaucoup vu; Mimi étant malade. Avec nous il y avait aussi Manon et Yves qui ont gentiment partagé leurs bouteilles de vin lors d’un souper bien arrosé. Merci à vous deux c’était délicieux. Manon et Yves ont préféré passé la semaine, le jour, sur la plage en retrait du groupe. Il venait nous rendre visite à l’occasion et on se rejoignait lors de nos plongées. Avec nous il y avait aussi Sylvie et Joel. Sylvie est un poisson dans l’eau. Elle nage avec rapidité et grâce. C’est beau à voir. Elle est vraiment dans son élément. Joel lui est à ses débuts et semble réservé. Mais nous avons tous eu beaucoup de plaisir.

Le choix de l’hôtel est parfait. Le site est magnifique. Le site est petit moins de 300 chambres. Cet hôtel est loin de la ville de Varadero. Il est au pied d’une magnifique montagne. Une montagne que nous avons montés à presque tous les jours pour admirer le décor que nous offraient les palmiers et l’océan. De toute beauté. A un certain moment le paysage qui s’offre devant nous nous rappelle celui de Jurassic Park bien sûr les dinosaures en moins. Mais juste un peu plus loin on découvre la maison de l’habitant. On se retrouve donc parmi les poules, les cochons, lapins, chevaux et une petite dégustation de fruits locaux. Des gens très gentils. Cette petite excursion prend environ 1 heure. Au retour nous nous dépêchons pour mettre nos costumes de plongée pour effectuer la première plongée de la journée. J’ai trouvé ça sécuritaire et bien agréable de faire la plongée en groupe. J’ai appris le nom de certains poissons. J’ai même vu que parmi nous il y en a qui nage comme des poissons (hihihi). J’ai aussi appris que malheureusement les caméras Fuji ne sont pas très étanches. J’ai aussi appris que ça ne vaut pas non plus la peine de payé trop cher pour une caméra si on ne la met pas à l’eau par peur qu’elle prenne l’eau. J’ai une camera Pentax et je ne l’ai pas mise à l’eau…je n’avais pas confiance. Le fabricant conseil pas plus d’une heure d’immersion dans l’eau et lorsque je fais de la plongée c’est plus d’une heure? Que dois-je faire?

L’hôtel nous offre un menu varié et la nourriture est bonne. Surprenant pour ce que l’on entend dire au sujet de la nourriture à Cuba. La gérante, Sarah, est présente et disponible si besoin. Elle parle français; merveilleux. Le seul point négatif; les chaises longues à la plage. Les chaises longues de la piscine sont bien même plusieurs sont neuves. Les chaises longues à la plage sont inconfortables et plusieurs sont brisées. Bien vérifier lorsque l’on prend une chaise les lattes sont souvent cassées.

Nous sommes allés faire de la plongée à Playa Coral. Playa Coral est très bien pour les débutants on peut y faire de la plongée immédiatement en entrant dans l’eau. Les coraux sont là à nos pieds. Nous n’avons à nous laisser flotter. C’est tout à fait gratuit faire de la plongée à cet endroit.

En résumé notre premier voyage de groupe nous l’avons beaucoup aimé. C’est la première fois que nous osons. Osons aller vers l’inconnu. L’inconnu parce que ces gens nous ne les connaissions pas et vraiment il y avait pas mal d’interrogation dans nos têtes. L’expérience de tous ce gens réunis font que c’est bien le fun de faire de la plongée, d’en apprendre les rudiments et de connaître les noms de poissons. Nous retournerons en voyage avec le groupe plongée en apnée.com. Ils sont tous très gentils.

J’ai tellement hâte à un prochain voyage…

A bientôt,

Sylvie

Voyage de groupe à Jibacoa

Bonjour tout le monde

Je sais que plusieurs d’entre vous attendaient impatiemment mon article et croyez-moi, j’avais tout aussi hâte de venir l’écrire. Marie-Josée et moi avons passé la semaine avec huit autres passionnés de la randonnée palmée, dont Manon et Yves que l’on connaissait déjà et six nouvelles personnes que nous avons rencontrées sur place à Jibacoa. Nous étions donc au total 10 personnes qui selon moi, est le nombre parfait pour faire des randonnées palmées en groupe sans se nuire et pour que chacun puisse jeter un œil sur les autres facilement. Les gens étaient libres de faire de la plongée en apnée seuls ou avec le groupe; la seule règle à respecter est qui si vous êtes en randonnée palmée avec le groupe et que vous désirez quitter pour retourner sur la rive ou continuer en solo, vous devez aviser les autres personnes du groupe pour éviter que l’on vous cherche inutilement.

À titre informatif, tout au long de mon article, je fais référence à un endroit qu’on surnomme la piscine; il s’agit d’un endroit au milieu du récif qui est complètement dégagé, sans corail et où l’eau est bleue comme dans une piscine. Je fais aussi souvent référence à différents lieux sur le récif sans donner de détails comment s’y rendre, ceci afin de ne pas être redondant; chaque lieu ou endroit mentionné dans cet article a déjà été identifié clairement sur une carte dans un article précédent sur Jibacoa. 

Nous avons passé une semaine de rêve et fait des plongées merveilleuses. Nous avons rencontré des gens fantastiques avec qui nous nous sommes liés d’amitié. Ce fut une expérience inoubliable qu’on recommencerait demain matin sans hésiter une seconde. Voici comment c’est déroulée notre semaine :

Vendredi 15 novembre 2013

L’arrivée à l’aéroport a été quelque peu ardue, car en débarquant de l’avion, on nous a remis des cartes de déclaration douanière (pas la carte touristique, une autre carte) qu’on devait remplir avant de traverser la douane, donc tout le monde installé à terre ou sur les murs pour écrire dans la carte. Une fois traversé, on a attendu près de 45 minutes dans l’autobus avant de partir vers Jibacoa; semblerait qu’on attendait trois autres personnes qui ce sont jamais présentées. Je crois plutôt qu’ils étaient mêlés dans leurs affaires et préféraient attendre que l’aéroport se vide avant de partir pour être certain de n’oublier personne. Finalement, nous sommes partis seulement trois, dans un gros autobus pouvant contenir une cinquantaine de personnes.

Cette attente à l’aéroport a fait en sorte que nous sommes arrivés à l’hôtel Breeze’s Jibacoa vers 14 h 30. On a été accueillis chaleureusement par Sarah qui nous attendait avec son équipe. Sarah est charmante et s’est occupée de faire les réservations pour le groupe dans les restaurants à la carte et aussi nous trouver un moyen de transport sécuritaire pour notre excursion d’une journée à Playa Coral et Varadero. Merci beaucoup Sarah, pour ton excellent service et ton sourire accueillant; ce sont des gens comme toi qui font que le Breeze’s de Jibacoa continue de s’améliorer et que les gens veulent y revenir.

Tout de suite après avoir déposé nos valises, direction la plage pour analyser la condition de la mer et peut-être effectuer une première petite randonnée palmée, mais, c’était le drapeau rouge avec de bonnes vagues et un fort courant d’arrachement (ressac) à l’extrémité gauche de la piscine. On n’est pas sortie à l’eau et préféré profiter de la plage et de l’hôtel

 

Samedi 16 novembre 2013

Une autre journée avec un drapeau rouge, beaucoup de vagues et de forts courants. On pensait faire une première randonnée palmée en avant-midi, mais les vagues se sont amplifiées et l’on a décidé d’attendre en après midi. On a profité du site et après un bon dîner, on est allé attendre Manon et Yves à la réception de l’hôtel. Ils sont arrivés en début d’après-midi dans une camionnette, accompagnés de Sylvie et Joël qu’on rencontrait pour la première fois. Ils n’avaient pas encore mangé, on c’est donc donné rendez-vous sur la plage un peu plus tard.

Malgré les vagues et le courant, on a décidé de sortir pour une première randonnée palmée en se limitant strictement au côté droit de la piscine, afin d’éviter la section du centre qui présente une ouverture vers le large dans le récif et où le courant d’arrachement est très fort; c’est le genre d’endroit où l’on peut facilement se faire expulser vers le large et avoir beaucoup de difficulté à revenir vers la rive. De toute façon, notre petite randonnée a été de courte durée, car le maître nageur (lifeguard) nous sifflait après pour que l’on revienne sur la rive et sortir de l’eau; il n’a pas semblé apprécier notre témérité. On n’en a pas fait de cas, car de toute façon, les vagues et le courant étaient très forts, l’eau était brouillée et l’on commençait déjà à être fatigués

J’avais donné rendez-vous officiellement à tout le monde au bar de la réception à 18h00 afin de faire connaissance et expliquer un peu comment on entrevoyait la semaine. Je crois que tout le monde était un peu nerveux pour cette première rencontre, mais finalement tout s’est très bien passé et tout le monde était très dynamique, sympathique et surtout passionné de la plongée en apnée. Nous étions donc 10 au total, soit cinq couples. On est sortis de la réception pour aller s’installer dans un coin plus confortable un peu plus retiré où l’on pourrait discuter librement et tout le monde ensemble. On a jasé ensemble assez longuement et on est finalement tous allé souper ensemble, mais on a dû s’installer sur des tables séparées à cause de notre arrivée un peu tardive à la salle à manger et l’hôtel ne permet pas de déplacer les tables pour former des groupes avant 20h30. Nous étions tous près les uns des autres et on a quand même pu continuer à jaser ensemble. Je n’ai aucune photo de cette première rencontre, car j’avais oublié mon appareil dans la chambre, probablement à cause de la nervosité.

 Dimanche le 17 novembre 2013

Aujourd’hui, c’est notre première journée avec un drapeau jaune. On décide de faire une sortie tout en restant à l’intérieur du récif, car le courant est tout de même assez fort et parfois de très bonnes vagues se lèvent. On est parti à contre-courant pour ensuite se laisser dériver vers l’intérieur de la piscine et longer le récif extérieur près des vagues, mais au moment de traverser l’ouverture vers le large, les vagues se sont levées et nous avons dû faire face à un très fort courant d’arrachement. La façon dont est fait le récif à cet endroit, si on s’aventure une peu dans l’ouverture et qu’on se fait prendre par le courant sortant, on ne peut pas nager vers la gauche ou la droite; on doit absolument nager à contre-courant pour une dizaine de mètres et ensuite s’éloigner du courant. Après s’être débattues contre le courant, plusieurs d’entre nous étaient déjà fatiguées, on a donc décidé de retourner tranquillement vers la rive en explorant les endroits moins profonds et avec moins de vagues. L’eau était assez brouillée et je n’ai pris aucune photo lors de cette sortie.

Après quelques bonnes bières, on est allé dîner ensemble au Rancon de la plage.

Après un bon repas, on s’est reposé un peu et en fin d’après-midi, on est allé faire une promenade sur la plage et l’on en a profité pour implorer le dieu de plongée pour qu’il fasse cesser les vagues. La journée c’est terminé comme à l’habitude sur le bord de la piscine

 

En soirée, on s’est tous retrouvés à la salle à manger et l’on put s’asseoir tout le monde à la même table

Lundi le 18 novembre 2013

Enfin une journée de mer calme! On commence la journée par un peu d’exercices en allant gravir la montagne avec le groupe. Il s’agit d’un rituel proposé par un des G.O. de l’hôtel qui depuis des années, propose trois fois par semaine d’aller gravir la montagne pour se rendre au point d’observation d’où proviennent la plupart des belles photos de Jibacoa. Par la suite on revient par un sentier qui nous fait passer par des fermes d’habitants de la région; on y découvre toutes sortes d’animaux et l’on peut parler avec les habitants qui nous offrent de la canne à sucre. L’excursion se termine en revenant par la route et prend au total environ une heure.

La mer calme nous a permis d’effectuer deux belles plongées d’une durée d’environ une heure chacune. L’eau était assez claire en tenant compte des vagues des jours précédents. Comme toujours, ce qui est impressionnant à Jibacoa, c’est le récif, car il n’y a pas beaucoup de poissons, sauf à quelques endroits assez précis. Je ne sais pas si c’est parce que c’était la première plongée ou à cause de la bière, mais Sylvie voyait des points bleus partout dans l’eau; remarquez qu’elle a dit aussi avoir vue une pieuvre, mais à ce jour on n’a eu aucune photo à l’appui. Pour ma part, j’ai vu quelques bancs de Doris et une belle grosse sole (plie) qui nageait à quelques centimètres du fond; j’ai trouvé ça un peu bizarre puisque normalement ce type de poisson nage directement sur le sable ou le récif au fond. Peut-être que c’est mon ignorance, à vous de me le dire.

 Mardi 19 novembre 2013

Aujourd’hui, la mer est très calme, l’eau est claire, la journée s’annonce parfaite pour des passionnés de plongée en apnée. Dans le but de se tenir en forme, on décide Sylvie, Jean et moi même (Patrick) de remonter la montagne et redescendre par le même chemin sans faire le grand tour ce qui prend environ 30 minutes. Par contre une fois rendu au sommet, on a décidé de retourner au point de vue pour que Sylvie et Jean puissent prendre de nouvelles photos.

De retour sur la plage, c’est tout le groupe qui décide d’aller faire une randonnée palmée. Nous serons les dix ensemble pour la première fois. Nous sommes partis explorer le récif à gauche de la piscine et qui mène au large. Selon moi, c’est l’endroit où le récif est le plus beau; on peut se laisser dériver au-dessus où les coraux sont à moins d’un mètre de la surface. Si l’on se rapproche du bord, le récif peut chuter de 8 à 15 mètres de profondeur, c’est assez impressionnant. On appelle cet endroit le plateau, car il est immense et presque plat. Par contre, ne vous aventurez pas à cet endroit s’il y a des vagues, car il y a un haut risque de blessure. Si vous n’êtes pas à l’aise dans les endroits vraiment peu profonds avec les coraux très proches de vous, restez plutôt sur le bord du récif. C’est justement sur le plateau que l’on peut retrouver les deux canons. Nous avons contourné complètement le plateau pour nous retrouver dans un endroit magnifique que j’appelle le jardin d’Acropola Cervicolis. Cet endroit est moins profond, mais d’une très grande beauté. L’Acropola Cervicolis est en voie d’extinction dans les Caraïbes et Jibacoa en possède un des plus gros et plus beaux.

Il faut faire attention à cet endroit de ne pas se faire prendre dans une cuvette ou une impasse à cause des vagues. Il n’y a pas beaucoup d’ouvertures qui mènent au rivage à partir de cet endroit et il faut être patient, habile et habitué en eau peu profonde. J’ai demandé aux membres du groupe s’ils préféraient continuer sur cette route, mais la plupart ont opté pour revenir par le même chemin et éviter les endroits peu profonds. Le spectacle est magnifique, peu importe le chemin emprunté pour revenir à la rive. Sur le chemin du retour, j’ai croisé un des deux canons (le plus gros) et aussi une des deux ancres (la plus petite).

 

Cette randonnée palmée a duré environ deux heures. Au retour, nous avons dîné tous ensemble, jaser un peu sur la plage et certain en ont profité pour s’offrir un petit repos bien mérité

Nous avons tenté une plongée de nuit avec Manon et Yves. Vers 18 h 30 il fait déjà sombre sur la plage et à 19 h il fait noir et croyez-moi, il fait vraiment noir; il n’y a pratiquement aucune pollution lumineuse donc, lorsque les lampes sont éteintes, on réussit à peine à voir nos mains. On avait vérifié au préalable dans le jour pour trouver le meilleur endroit propice à une plongée de nuit et cet endroit se situe directement en face de la petite hutte où se donnent les massages sur la plage. À cet endroit, il y a un petit récif tout près et il n’y a pas d’herbier où les créatures peuvent se cacher. En entrant à l’eau, juste avant de traverser le récif, j’aperçois un long mille-pattes noir de type Géophile qui cherche à se cacher sous le récif. De l’autre côté, pendant que je scrutais le bord du récif, je suis tombé face à face avec deux grosses langoustes; du moins, elles me semblaient très grosses vue de si près, j’ai été surpris et j’ai eu un mouvement de recul. Le reste de la plongée nous a permis de voir quelques petites raies et un beau gros poisson-scorpion stationné en plein centre de nulle part comme ça. Habituellement, ils se cachent et se camouflent très bien dans le récif. On est allé un peu au large pour environ une quarantaine de mètres, mais avec les herbiers de posidonies qui sont dominants près la rive, c’est plus difficile de se fixer des points de repère et de s’orienter. On a donc décidé de revenir vers la rive et sortir après environ 1 heure de plongée. L’eau était très chaude, nos lampes ont très bien fonctionné et elles sont faciles à manipuler, mais ce qu’on a apprécié le plus, ce sont nos wetsuits longs qui offrent un réel sentiment de sécurité. Je le suggère à tout le monde qui désire faire de la plongée en apnée de nuit. Je n’avais pas ma caméra avec moi, donc aucune photo de cette plongée de nuit. Par contre, Manon et Yves ont eu la gentillesse de partager quelques photos avec nous. Une chose importante à mentionner, bien que nous étions trois jours après la pleine lune et que nous avons été à l’eau de 30 à 90 minutes après le coucher du soleil, on n’a vu aucun phénomène de bioluminescence ni aucun string on pearls. Il faisait pourtant très noir et tout était propice, mais rien ne s’est produit.

La soirée s’est soldée avec un bon souper en groupe, qui pour notre part s’est terminé assez tôt vu la fatigue accumulée de la journée. Disons que notre petite plongée de nuit nous a vidées de la seule énergie qui nous restait; lors d’une plongée de nuit, on fonctionne avec l’adrénaline à plein régime et l’on se fatigue plus rapidement. On est allé se coucher en espérant une journée tout aussi belle pour notre excursion à Playa Coral et Varadero le lendemain.

Mercredi 20 novembre 2013

Aujourd’hui est une journée d’excursion à Playa Coral et Varadero avec Sylvie, Joël, Sylvie (ma tante) et Jean. Les deux autres couples ont décidé de rester à l’hôtel pour profiter de la journée calme sur le récif de Jibacoa.

Premier arrêt à Playa Coral. L’endroit est habituellement assez facile à trouver, mais on a toujours un petit doute lorsqu’on est sur cette petite route qui est assez éloignée de la route principale. Même notre chauffeur n’était pas tout à fait certain d’être au bon endroit, mais finalement on a tous reconnu le grand stationnement et l’édifice en semi-démolition qui indique Playa Coral.

C’est endroit est superbe pour faire de la randonnée palmée et d’ailleurs plusieurs écoles locales viennent avec les étudiants pour leurs enseigner sur la vie et les fonds marins. L’entrée à l’eau est très facile grâce à une petite pente en sable et aussitôt à l’eau, on constate que l’on est sur un plateau; tous les coraux sont près de la surface, mais c’est très facile de circuler sans rien toucher. Il y a beaucoup de couleurs comme le vert, le jaune et l’orangé et certains endroits ressemblent à des champs de brocolis. En s’éloignant de la rive, le récif demeure peu profond jusqu’à environ 100 mètres du bord et puis le récif plonge à environ cinq mètres de profondeur vers un fond de sable. À partir de ce point, vous pouvez palmer vers la droite ou la gauche en vous laissant flotter au-dessus du récif et en explorant les crevasses. Nous avons débuté en allant vers la droite et à quelques centaines de mètres nous avons rencontré un banc de petites méduses qui n’étaient pas urticantes. Il y en avait vraiment beaucoup et ce n’était pas très plaisant, ça ressemblait à une soupe aux méduses. On a donc rebroussé chemin pour aller explorer le récif vers la gauche. Nous sommes restés à Playa Coral environ 1 h 30 incluant le temps de prendre quelques photos pour ensuite reprendre la route pour aller manger et profiter de la plage à Varadero

Notre chauffeur nous a conduits vers un petit restaurant-bar directement sur la plage de Varadero et qui s’appelle le Barracuda (classé 7e sur 70 par Trip Advisor) et qui se situe au coin de la Cale 58. On ne voit pas le restaurant de la route, mais on entre dans le stationnement et on arrive comme par la porte arrière. Ce restaurant était une suggestion de notre chauffeur et l’endroit est absolument superbe; la terrasse qui donne directement sur la plage avec une vue superbe. La nourriture est excellente et on y trouve de tout allant du poulet, porc et poisson à des prix variants de 4,95 à 20,00 CUC. Le service était parfait, l’endroit était très propre et l’on a très bien mangé. Comme il est de coutume lors de ce type de voyage, nous avons payé le repas du chauffeur en partageant la note.

On a ensuite profité de la mer bleue cristalline pour environ 1 h 15. On c’est laissé flotter, on a relaxé, on a bien ri et surtout discuté de projets dont je vous ferai part dans un prochain article. Après s’être séché un peu, on est allé faire la tournée des petits marchés locaux à distance de marche du restaurant. J’aime beaucoup la ville de Varadero qui est très vivante, où l’on peut trouver de tout et qui est surtout très sécuritaire. Les gens sont accueillants et pas agressants. Après notre petite session de magasinage qui a duré environ 1 h 30. Sur le chemin du retour, il y a l’incontournable arrêt au pont de Bacunayagua qui surplombe la vallée de Yumuri. Ce pont a une longueur de 315 mètres et une hauteur de 100 mètres; c’est le plus haut pont de Cuba. Stationnez-vous au site touristique en haut de colline et qui surplombe la vallée pour avoir une vue exceptionnelle. Profitez-en pour goûter le meilleur Pina Colada de Cuba; il coûte 1,95 CUC, mais croyez-moi, ça en vaut la peine et ce n’est pas que moi qui le dit. Vous ajoutez vous-même la quantité de rhum désiré alors pas de surprises.

J’aimerais remercier et aussi fortement recommander notre chauffeur qui a été d’une politesse et d’une discrétion exemplaire toute la journée. Il nous a été référé par Sarah de l’hôtel Breezes et on tenait à avoir quelqu’un d’une agence reconnue pour éviter toutes formes de surprises désagréables. Nous étions six personnes lors de cette excursion, mais nous avons loué un minibus pour huit personnes, incluant les services du chauffeur pour toute la journée pour seulement 25 CUC par personne. On pouvait aller on l’on voulait et rester aussi longtemps qu’on le désirait. Il ne fait pas seulement des groupes il peut aussi s’occuper de transport personnel. Si vous avez besoin de ses services, vous pouvez en faire la demande par Sarah de l’hôtel ou vous pouvez le rejoindre directement par téléphone sur place. Voici les informations de sa carte d’affaires :

Pablo Gil Calzadilla
Chofer profesional

Telf. Agencia : 796 39 39, 796 66 66
Celular : 05 264 5689
Telf. Particular : 768 1190

Jeudi le 21 novembre 2013

Encore une fois dans le but de se tenir en forme, on est remonté à la montagne et cette fois Joël s’est joint à nous. Aujourd’hui, la mer est moins calme et les vagues sont plus fortes à certains endroits sur le récif, mais l’eau semble toujours assez claire. Yves nous mentionne que lors de notre absence de la journée précédente (excursion à Varadero), il est allé explorer avec Manon le récif à droite de la piscine et que c’était vraiment très beau. Effectivement, nous avons toujours tendance à entrer directement dans la piscine pour nous diriger vers le récif au large et ce secteur du récif est souvent négligé. Peut-être aussi parce que cette partie semble moins attrayante vue de la plage. On décide donc de repartir encore les dix ensemble pour aller explorer le récif à droite. Une fois à l’eau on constate que le courant est tout de même assez fort et une fois rendu sur le récif, les vagues sont trop fortes pour pouvoir apprécier pleinement l’environnement. On rebrousse donc chemin et deux personnes décident de quitter le groupe.

Le reste du groupe s’est dirigé vers la piscine où l’on explorait tranquillement le récif extérieur en se dirigeant vers l’ouverture vers la mer extérieure. À cet endroit, sans trop savoir pourquoi ni comment, le groupe s’est séparé en deux; une partie a continué à l’intérieur de la piscine et moi accompagné des autres sommes sorties de la piscine tout en gardant un œil sur les vagues qui peuvent se lever et devenir très grosses à cet endroit. Chaque groupe est resté environ cinq minutes dans sa position en pensant que l’autre groupe viendrait le rejoindre, mais je tenais à passer par l’extérieur du récif, car un peu plus loin il y a un endroit qu’on appelle la corne d’abondance à cause de la quantité de poissons présents. En fait, je crois que c’est l’endroit avec le plus de poissons à Jibacoa. J’ai fait des signes à l’autre groupe qui est finalement venu nous rejoindre et nous passés par l’extérieur du récif. Un peu dépassé la corne d’abondance et en direction vers la plage, on peut aussi croiser la deuxième ancre qui est plus difficile à voir, mais aussi plus grosse que la première. Si vous lisez nos articles précédents sur Jibacoa, je peux vous confirmer que l’ancre est à exactement 24 pieds de profondeur.

À ce point, quatre autres personnes quittent le groupe pour retourner sur la rive; le courant est tout de même assez fort et les vagues aussi, mais, Marie-Josée, Sylvie et moi décidons de continuer vers le plateau et notre but est de le contourner et revenir au rivage en passant par l’endroit le moins profond du récif juste passé le jardin d’acropora cervicornis. Je constate en me dirigeant vers le bout du plateau que peu importe la direction où l’on va (vers le large ou vers le rivage), les vagues nous poussent par le côté et d’un certain angle qui rend la randonnée palmée très difficile et d’ailleurs, une fois rendu au bout, les vagues sont assez grosses pour nous faire changer d’idée et revenir par le même chemin. En me retournant, j’ai eu la chance de voir deux belles bourses écriture qui se régalaient sur un morceau de corail; vous pouvez constater dans cette petite vidéo que les vagues me font valser.

Le retour vers le rivage a été assez long et un peu plus pénible que prévu. Les vagues et courant s’amplifiait et plus l’on s’approchait du rivage et plus l’eau était brouillée, à un point tel que l’on c’est fait prendre dans une cuvette (impasse dans le récif) et l’on a du palmer à nouveau vers le large pour sortir de la cuvette, contourner le récif et retourner au rivage. Malgré la fatigue, ça été une randonnée exceptionnelle qui durée plus de deux heures. Comme d’habitude, la journée c’est terminé à la piscine avec de bonnes discussions et des fous rires.

Tout le groupe de dix personnes sommes allé manger à l’excellent restaurant à la carte le Martino’s que Sarah nous avait réservé. La table était très belle, le service excellent, nous avons très bien mangé, eu beaucoup de plaisirs et aussi plusieurs fous rires. La soirée c’est terminé au bar climatisé du 2e étage où ils font les meilleurs cafés espagnols. C’est un spectacle à voir quand ils préparent des cafés.

Vendredi le 22 novembre 2013

Dernière journée à Jibacoa. Tout le monde est un peu fatigué, mais malgré cela, quelques personnes sont retournées à la montagne pour faire de l’exercice. Pour ma part, aujourd’hui  je suis resté tranquille sur la plage à relaxer. La mer ressemble aujourd’hui à nos premières journées; beaucoup de vagues, forts courants et l’eau est très floue. Manon et Yves ont tenté une sortie, mais ce n’était pas très plaisant. Sylvie a fait une sortie en solo vers 15 h pour environ 45 minutes où elle mentionne avoir croisé un banc de petits barracudas d’une longueur d’environ 12 à 18 pouces. Ils étaient environ une quarantaine. Mis à part ces trois téméraires, personne d’autre n’est sorti faire de la randonnée palmée cette journée. On a terminé la journée sur le bord de la piscine à se remémorer les beaux moments de la semaine et avec un brin de nostalgie en sachant que ce merveilleux voyage arrivait à sa fin.

Pour le dernier souper ensemble, nous avions réservé au restaurant à la carte La Tarverna. Nous avons très bien mangé (mieux que chez Martino’s selon moi) et surtout, nous avons eu beaucoup de plaisir à chanter et danser. Il y avait au restaurant une chanteuse et un musicien qui ont mis une ambiance extraordinaire en faisant embarquer tout le monde dans le monde musical. On a même découvert qu’on avait une chanteuse parmi nous (bravo Micheline).

 

 Conclusion

Avant de terminer, j’aimerais mentionner que j’écrirai un autre petit article concernant mon évaluation de l’hôtel Breezes Jibacoa au cours des prochaines semaines. Je mettrai aussi en ligne les articles, lettres et commentaires que les membres du groupe m’ont écrits au retour du voyage.

C’est avec le cœur gros et beaucoup de nostalgie que je termine cet article, en me remémorant tous les souvenirs d’une semaine merveilleuse passée en compagnie de passionnés de plongée en apnée comme nous. Ce fut une expérience enrichissante qui nous a donné la chance de rencontrer des personnes merveilleuses et constater à quel point l’être humain peut être compatible sur bien des points de vue. Toute la semaine et toute cette expérience a été bien au-delà de toutes nos attentes et pour cela, je remercie sincèrement chacun d’entre vous qui avez bien voulu vous joindre à notre petit groupe de passionnés. Je sais que pour plusieurs d’entre vous, le fait de vous joindre comme ça à un groupe d’inconnus et d’investir vos précieuses vacances durement gagnées dans un tel périple représentait un énorme risque et pour cela, je vous dis bravo et encore une fois merci, c’est grâce à vous si ce voyage a été un tel succès.

À la prochaine fois

 

Voyage de groupe à Jibacoa

Bonjour amis snorkeleurs,

Le grand jour approche rapidement, et pour certains plus rapidement que les autres. Juste un dernier petit message pour vous aviser qu’on a communiqué avec la direction de l’hôtel Breezes de Jibacoa et que nous avons déjà une réservation au restaurant à la carte Italien (Martino’s) le jeudi 21 novembre à 19 h pour notre groupe de Plongée En Apnée pour ceux que ça intéresse.

Nous avons aussi les informations pour la location d’une fourgonnette pour un groupe minimum de 10 personnes pour aller à Playa Coral; le prix est de 25 cuc par personne, mais à ce prix nous avons la fourgonnette pour toute la journée, alors on pourrait planifier une petite excursion ailleurs ou faire un tour à Varadero. Je propose qu’on en discute sur place et qu’on décide tout le monde ensemble. Je voulais surtout avoir un aperçu du prix pour vous transmettre l’information.

Dernière petite chose, pas vraiment en rapport avec le voyage, mais, le site de plongeeenapnee.com est maintenant accessible en utilisant le nom de domaine avec les accents, soit : www.plongéeenapnée.com

Notre sac de snorkeling est prêt (le plus important) et il reste à mettre notre linge dans les valises (très secondaire) et on atterrit à Varadero le 15 novembre à 10 h le matin.

On a hâte de vous rencontrer et on se voit tous la semaine prochaine

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