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Jibacoa 2018 – Le Villa Jibacoa

Bonjour tout le monde

Contrairement à mes habitudes, je ne vous livrerez pas des articles quotidiens mais plutôt deux articles séparés ; Le premier portera sur l’hôtel Villa Jibacoa, soit le site, les chambre, les services, nourriture etc. et un deuxième pour décrire notre semaine de snorkeling à Jibacoa

J’aimerais rappeler à tout le monde que nous avons payé 1210$ pour une semaine, deux personnes en tout inclus à l’hôtel Villa Jibacoa. Sans vouloir vexer les habitués de la place, disons que nos attentes n’étaient pas très élevées. Pour avoir été six fois à Jibacoa et avoir passé à multiple reprises devant le Villa Jibacoa, je n’ai jamais visité le site. Jadis, il y a avait des gardiens qui nous empêchaient de passer.

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Memories Jibacoa

DSCF3479C’était notre 8e fois à Jibacoa.

Le Breezes Jibacoa est maintenant un Memories Jibacoa. Cet hôtel appartient à Blue Diamond Resort et Spa et est une filiale de Sunwing. C’est pourquoi cet hôtel est maintenant exclusif à Sunwing.

Une semaine avant notre départ, nous sommes informés que notre heure de vol de retour est changée et que nous avons maintenant une escale à Cayo-coco. Ce qui prolonge la durée de 1h.30. Nous n’apprécions pas ce changement et nous nous sommes informés à l’hôtel si la prochaine fois, nous pouvions réserver directement avec l’hôtel et réserver un vol avec une autre compagnie aérienne de notre choix et prendre un taxi pour Jibacoa, et ça se fait. Lorsque je m’informerai, je pourrai vous donner des détails sur le prix total.

À notre arrivée, nous constatons quelques changements mineurs, mais agréables. Ils ont changé la disposition des meubles dans le lobby afin d’y mettre plus de place pour s’asseoir. Quelques tables et chaises ont été enlevées du buffet et de la terrasse du buffet. Des tables et chaises ont été placées dehors à l’avant de l’hôtel pour le plus grand plaisir des fumeurs.

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Il y a des pots à jus, thé glacé et eau froide installés aux deux extrémités du lobby. Le thé glacé est excellent.

Quelques membres du personnel sont aussi affectés ailleurs dans l’hôtel à des tâches similaires et à des horaires différents et ce n’est malheureusement pas à la satisfaction de tous. Les serveurs au buffet travaillent 16h. par jour, ça fait de longues journées’.

La section spa n’est toujours pas complétée. Elle devait ouvrir en juin cette année. Ça fait trois ans que la construction est commencée!

Les réservations aux restaurants à la carte sont déjà enregistrées à notre arrivée. Si celles-ci ne sont pas à notre satisfaction, nous pouvons les changer.

Les serviettes de plage sont maintenant dans la chambre à notre arrivée et nous les laissons dans la chambre à notre départ. Plus de ticket à échanger. C’est une excellente chose.

Il y a maintenant une grosse bouteille d’eau fournie dans la chambre à notre arrivée et lorsqu’elle est vide, il suffit de la laisser sur le meuble et elle est remplacée pour une nouvelle bouteille gratuitement par la femme de chambre.

Nous constatons que les Cubains ne viennent plus se baigner sur la plage avec leurs enfants et ni pour vendre leurs artisanats.

Restaurant :

Il y a toujours des thèmes au buffet chaque soir, mais malheureusement, il n’y a plus de langoustes, et en général je dirais que la nourriture est meilleure.

Il y a maintenant deux machines à café installées au buffet pour le déjeuner. Elles offrent du café, café au lait, eau chaude, espresso, cappuccino et chocolat chaud. Nous ne buvons pas de café, mais le chocolat chaud est excellent.

Il y a toujours la possibilité de réserver un souper privé pour 25 cuc par personne et vous avez un choix de menu. Vous pouvez aussi réserver un souper de langouste pour 25 cuc par personne.

Au Martino’s, c’est uniquement de la cuisine italienne et il n’y a plus de filet mignon ni de red snapper.

Le Taberna’s est maintenant un restaurant de cuisine cubaine (selon moi c’était déjà un resto de cuisine cubaine, mais on me dit que c’était plutôt international!). Nous n’y sommes pas allés.

L’an passé, nous avons su qu’un des serveurs du bar de la plage (son nom est Odeitty) (il est maintenant au bar de la piscine) possède une voiture de marque Chevy 56 et fait des excursions dans ses jours de congé. Nous avons réservé une journée avec lui pour aller faire de l’apnée. Nous ne sommes pas du genre « aventureux » et partir avec quelqu’un que nous ne connaissons pas n’est pas dans nos cordes et en plus, nous ne parlons pas espagnol, mais nous étions tout à fait en confiance avec Odeitty.

Nous sommes allés faire de la plongée en apnée dans la mer des Caraïbes à 2h. de route environ, soit tout près de la baie des Cochons.

Sur notre chemin, nous avons réservé notre dîner avec une amie d’Odeitty (le dîner sera au restaurant de sa famille). Nous avons quatre plats de viande à choisir qui seront partagés entre nous. Nous choisissons les crevettes, la langouste, le poulet et l’alligator.

Nous continuons donc notre chemin pour la plongée. Arrivés sur place, la mer est turquoise, quelle beauté! À notre entée à l’eau, il y a des centaines de poissons qui nous attendent, beaucoup de perroquets, de chirurgiens bleus et des sergents majors. Il y a aussi une petite épave un peu profonde et beaucoup de bouquets de coraux en santé. C’était vraiment magnifique. Après cette plongée de deux heures, nous traversons la rue et allons plonger dans une espèce de grotte à ciel ouvert qui a à peu près 70m. de profondeur. De toute beauté!

Départ pour le lunch. Nous nous arrêtons dans une petite maison dont la cour arrière a été convertie en petit restaurant-terrasse et la cuisine est plutôt de type familial. Un petit band était sur place et nous chantait des chansons cubaines tout au long du dîner. Nous avons eu une soupe créole pour commencer. Ensuite, les différents plats de viande ainsi qu’un plat de riz blanc que nous nous partagions étaient tous succulents. C’était vraiment excellent et une ambiance formidable y régnait. Merci au Chef Orlando!

Cette excursion nous a coûté 160 cuc pour la voiture, donc que vous soyez deux ou plusieurs personnes, il vous en coûtera aussi 160 cuc au total. Le dîner nous a coûté 16 cuc par personne.

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Nous avons adoré notre journée et nous vous laissons les coordonnées d’Odeitty, si vous voulez réserver une journée avec lui, il se fera un plaisir de vous accompagner et il nous confirme qu’il reçoit ses courriels.

Odeitty offre aussi d’autres excursions comme la visite des alentours sur des montagnes avec des vues sur des paysages époustouflants ou encore La Havane et d’autres excursions, à vous de voir avec lui… Il parle espagnol et anglais.

Voici ses coordonnées si vous voulez réserver avec lui :

Email : belkislr@infomed.sld.cu
Cell : 53 52936725
Tél : 53 047292158

On parle de nous

Bonjour

Juste un petit mot pour vous laisser savoir qu’on a parlé de nous dans la section voyage de la Presse +.

Merci à Amélie Cléroux, journaliste qui a écrit l’article intitulé LE SUD TOUT COMPRIS POUR AMATEURS DE TUBA. Amélie a communiqué avec nous pour une entrevue afin de corroborer certaines informations qu’elle détenait déjà et aussi obtenir de nouvelles informations sur des destinations tout inclus avec accès facile à la plongée en apnée directement de la plage, sans avoir à débourser d’argent. Vous pouvez lire l’article complet en cliquant sur le lien suivant :

http://plus.lapresse.ca/screens/c2df6cbb-5291-4d53-9788-c850a75e8da6%7c_0.html

Jibacoa novembre 2013

Nous faisions partie du voyage de groupe et avions participé à l’organisation de ce voyage avec Marie-Josée et Patrick lors de quelques soupers.

Nous en étions à notre cinquième fois à cet hôtel.

Nous étions inquiet de savoir qui ferait partie du voyage car nous avions déjà rencontré des gens un peu bizarre à Jibacoa et ne savions pas si ceux-ci en ferait partie.

Nous étions dans le même taxi qu’un autre couple et nous avons su à notre arrivée qu’ils faisaient partie du voyage de groupe lorsque Marie-Josée et Patrick sont venus nous accueillir.

Lors de la première rencontre, nous étions tous un peu gêné mais Patrick et Marie-Josée ont su nous mettre à l’aise.

Même si nous étions assis en retrait durant la journée, nous avons fait de belles plongées de groupe et nous nous réunissions tous ensemble pour le souper et la soirée.

Nous n’avons pas participé à la sortie à Varadero et Playa Coral puisque nous y étions déjà allés. Cette journée a été parfaite pour la plongée et y avons découvert un coin presque vierge et merveilleux que nous avons voulu montrer au groupe le lendemain mais les vagues étaient trop présentes.

Ce voyage a été très agréable et une belle amitié est née.

Merci à Marie-Josée et Patrick pour l’organisation de ce beau voyage.

 

 

Novembre 2013 – Cuba-Jibacoa

J’aimerais partager avec vous mes impressions sur notre voyage  à Jibacoa.

L’aventure a débutée par la publication d’un sondage sur le blog.

Moi qui suis une passionnée de la plongée en apnée, j’ai répondu avec  affirmative au sondage, et ce, sans même avoir validé l’intérêt de mon conjoint.

Pour être franche avec vous, mon conjoint n’a pas le même intérêt que moi pour la plongée.

Finalement, le 16 novembre dernier, nous étions tous les deux dans une avion en direction de Cuba..

Pour continuer dans la franchise, ce n’était pas sans avoir des appréhensions que nous dirigions vers Jibacoa. Non pas pour la destination, non pas pour la qualité de l’hôtel car il s’agissait de notre deuxième expérience à cet endroit, mais bien quant à la dynamique de groupe que pouvait imposer ce genre de voyage.

À notre arrivée, pour ma part, j’étais déjà conquise par l’accueil des deux organisateurs. La gentillesse et l’amabilité démontrées par Patrick et Marie-Josée annonçaient déjà un départ très positif. Dès la première rencontre avec les participants, il était évident que nous avions tous des personnalités différentes, des niveaux de pratique variés, en contre-partie, une passion commune nous animait.

Malgré ces différents, une chimie s’est développée entre nous. Les plongées étaient agréables et en respect des divers niveaux d’aisance en mer.Au cours de la semaine, selon la volonté de chacun, les gens ont participé aux activités du groupe. Plongées, dîners,soupers, sortie à Varadero, etc..

La semaine fût ponctuée de fous de rire contagieux, d’échanges de nos connaissances et de discussions sur nos voyages passés et  futurs.

J’aimerais remercier Patrick et Marie-Josée de tous les efforts consacrés à la réalisation de ce voyage. Grâce à eux, nous avons eu la chance de participer à un voyage magnifique.

Je garde de très beaux souvenirs, mais surtout, riche de nouvelles amitiés.

Longue vie à Plongéeenapnée.com !!!

Sylvie St-Onge

Notre voyage à Jibacoa avec le groupe

Pointe-Calumet, 11 décembre 2013

Bonsoir,

Jean (mon conjoint) et moi (Sylvie) avons fait la connaissance du groupe plongée en apnée.com en novembre 2013 lors du voyage à l’hôtel Breezes Jibacoa.

C’est en faisant des recherches sur la plongée que je suis tombé sur le site de plongée en apnée.com. Je revenais souvent sur ce site. J’y revenais pour avoir des informations sur les divers endroits qu’ils ont visité et tout simplement par curiosité parce que la plongée est une de mes passions. Nager avec les poissons, les tortues et les raies est pour moi un pur plaisir. C’est tellement relaxant regarder les poissons et les coraux.

Jean et moi sommes allés au Honduras, sur l’ile de Roatan en 2012 et avons beaucoup apprécié cet endroit. C’est fantastique pour la plongée en apnée. En Février 2013 nous sommes allés au Mexique (Akumal). Quelle belle place pour voir des tortues. Fantastique. Les deux voyages nous les avons fait seul. En couple.

Au retour du Mexique (Akumal) j’ai immédiatement retourné sur le site de plongée en apnée.com histoire de voir s’il y avait quelque chose de nouveau à lire et pour regarder ou nous pourrions aller pour un prochain voyage. C’est à partir de ce moment que je me suis interrogée et que j’en parlais avec Jean. C’est gens partent pour Cuba ….peut-être que nous pourrions y aller avec eux???

Eh bien nous voilà déjà de retour de vacance. Nous avons rejoint le groupe de plongée à l’hôtel Breezes Jibacoa le 16 novembre 2013.

Deux semaines se sont écoulées depuis notre retour de Jibacoa. Le temps passe tellement vite. Une semaine à Jibacoa c’est trop court. Il y a tellement de chose à faire et ne rien faire… tel que plongée, excursion en montage, magasinage sur la plage.

Nous avons rencontré les gens de plongée en apnée.com le premier soir de notre arrivé à l’hôtel. Je dois dire que mon côté sauvage (je suis tellement gênée) étais très inquiet. Je ne savais pas qui nous allions rencontrer. Comment sont ces gens? Le but de leur voyage est-il vraiment la plongée ou bien autre chose? Nous nous étions dit Jean et moi que si l’ont étaient pas à l’aise nous nous éloignerions et très vite à part ça. J’étais donc prête à partir à courir le premier soir de la rencontre (hihihi) mais wow quel contact ça a été.

Nous avons rencontré un groupe vraiment dynamique, plein d’entrain et surtout des gens simples et humain. Marie-Josée et Patrick ont immédiatement su nous mettre à l’aise et s’assurer que tout le monde soit à l’aise. Parmi nous il y avait Micheline et son mari Serge un couple tout à fait gentil que malheureusement nous n’avons pas beaucoup vu; Mimi étant malade. Avec nous il y avait aussi Manon et Yves qui ont gentiment partagé leurs bouteilles de vin lors d’un souper bien arrosé. Merci à vous deux c’était délicieux. Manon et Yves ont préféré passé la semaine, le jour, sur la plage en retrait du groupe. Il venait nous rendre visite à l’occasion et on se rejoignait lors de nos plongées. Avec nous il y avait aussi Sylvie et Joel. Sylvie est un poisson dans l’eau. Elle nage avec rapidité et grâce. C’est beau à voir. Elle est vraiment dans son élément. Joel lui est à ses débuts et semble réservé. Mais nous avons tous eu beaucoup de plaisir.

Le choix de l’hôtel est parfait. Le site est magnifique. Le site est petit moins de 300 chambres. Cet hôtel est loin de la ville de Varadero. Il est au pied d’une magnifique montagne. Une montagne que nous avons montés à presque tous les jours pour admirer le décor que nous offraient les palmiers et l’océan. De toute beauté. A un certain moment le paysage qui s’offre devant nous nous rappelle celui de Jurassic Park bien sûr les dinosaures en moins. Mais juste un peu plus loin on découvre la maison de l’habitant. On se retrouve donc parmi les poules, les cochons, lapins, chevaux et une petite dégustation de fruits locaux. Des gens très gentils. Cette petite excursion prend environ 1 heure. Au retour nous nous dépêchons pour mettre nos costumes de plongée pour effectuer la première plongée de la journée. J’ai trouvé ça sécuritaire et bien agréable de faire la plongée en groupe. J’ai appris le nom de certains poissons. J’ai même vu que parmi nous il y en a qui nage comme des poissons (hihihi). J’ai aussi appris que malheureusement les caméras Fuji ne sont pas très étanches. J’ai aussi appris que ça ne vaut pas non plus la peine de payé trop cher pour une caméra si on ne la met pas à l’eau par peur qu’elle prenne l’eau. J’ai une camera Pentax et je ne l’ai pas mise à l’eau…je n’avais pas confiance. Le fabricant conseil pas plus d’une heure d’immersion dans l’eau et lorsque je fais de la plongée c’est plus d’une heure? Que dois-je faire?

L’hôtel nous offre un menu varié et la nourriture est bonne. Surprenant pour ce que l’on entend dire au sujet de la nourriture à Cuba. La gérante, Sarah, est présente et disponible si besoin. Elle parle français; merveilleux. Le seul point négatif; les chaises longues à la plage. Les chaises longues de la piscine sont bien même plusieurs sont neuves. Les chaises longues à la plage sont inconfortables et plusieurs sont brisées. Bien vérifier lorsque l’on prend une chaise les lattes sont souvent cassées.

Nous sommes allés faire de la plongée à Playa Coral. Playa Coral est très bien pour les débutants on peut y faire de la plongée immédiatement en entrant dans l’eau. Les coraux sont là à nos pieds. Nous n’avons à nous laisser flotter. C’est tout à fait gratuit faire de la plongée à cet endroit.

En résumé notre premier voyage de groupe nous l’avons beaucoup aimé. C’est la première fois que nous osons. Osons aller vers l’inconnu. L’inconnu parce que ces gens nous ne les connaissions pas et vraiment il y avait pas mal d’interrogation dans nos têtes. L’expérience de tous ce gens réunis font que c’est bien le fun de faire de la plongée, d’en apprendre les rudiments et de connaître les noms de poissons. Nous retournerons en voyage avec le groupe plongée en apnée.com. Ils sont tous très gentils.

J’ai tellement hâte à un prochain voyage…

A bientôt,

Sylvie

Voyage de groupe à Jibacoa

Bonjour tout le monde

Je sais que plusieurs d’entre vous attendaient impatiemment mon article et croyez-moi, j’avais tout aussi hâte de venir l’écrire. Marie-Josée et moi avons passé la semaine avec huit autres passionnés de la randonnée palmée, dont Manon et Yves que l’on connaissait déjà et six nouvelles personnes que nous avons rencontrées sur place à Jibacoa. Nous étions donc au total 10 personnes qui selon moi, est le nombre parfait pour faire des randonnées palmées en groupe sans se nuire et pour que chacun puisse jeter un œil sur les autres facilement. Les gens étaient libres de faire de la plongée en apnée seuls ou avec le groupe; la seule règle à respecter est qui si vous êtes en randonnée palmée avec le groupe et que vous désirez quitter pour retourner sur la rive ou continuer en solo, vous devez aviser les autres personnes du groupe pour éviter que l’on vous cherche inutilement.

À titre informatif, tout au long de mon article, je fais référence à un endroit qu’on surnomme la piscine; il s’agit d’un endroit au milieu du récif qui est complètement dégagé, sans corail et où l’eau est bleue comme dans une piscine. Je fais aussi souvent référence à différents lieux sur le récif sans donner de détails comment s’y rendre, ceci afin de ne pas être redondant; chaque lieu ou endroit mentionné dans cet article a déjà été identifié clairement sur une carte dans un article précédent sur Jibacoa. 

Nous avons passé une semaine de rêve et fait des plongées merveilleuses. Nous avons rencontré des gens fantastiques avec qui nous nous sommes liés d’amitié. Ce fut une expérience inoubliable qu’on recommencerait demain matin sans hésiter une seconde. Voici comment c’est déroulée notre semaine :

Vendredi 15 novembre 2013

L’arrivée à l’aéroport a été quelque peu ardue, car en débarquant de l’avion, on nous a remis des cartes de déclaration douanière (pas la carte touristique, une autre carte) qu’on devait remplir avant de traverser la douane, donc tout le monde installé à terre ou sur les murs pour écrire dans la carte. Une fois traversé, on a attendu près de 45 minutes dans l’autobus avant de partir vers Jibacoa; semblerait qu’on attendait trois autres personnes qui ce sont jamais présentées. Je crois plutôt qu’ils étaient mêlés dans leurs affaires et préféraient attendre que l’aéroport se vide avant de partir pour être certain de n’oublier personne. Finalement, nous sommes partis seulement trois, dans un gros autobus pouvant contenir une cinquantaine de personnes.

Cette attente à l’aéroport a fait en sorte que nous sommes arrivés à l’hôtel Breeze’s Jibacoa vers 14 h 30. On a été accueillis chaleureusement par Sarah qui nous attendait avec son équipe. Sarah est charmante et s’est occupée de faire les réservations pour le groupe dans les restaurants à la carte et aussi nous trouver un moyen de transport sécuritaire pour notre excursion d’une journée à Playa Coral et Varadero. Merci beaucoup Sarah, pour ton excellent service et ton sourire accueillant; ce sont des gens comme toi qui font que le Breeze’s de Jibacoa continue de s’améliorer et que les gens veulent y revenir.

Tout de suite après avoir déposé nos valises, direction la plage pour analyser la condition de la mer et peut-être effectuer une première petite randonnée palmée, mais, c’était le drapeau rouge avec de bonnes vagues et un fort courant d’arrachement (ressac) à l’extrémité gauche de la piscine. On n’est pas sortie à l’eau et préféré profiter de la plage et de l’hôtel

 

Samedi 16 novembre 2013

Une autre journée avec un drapeau rouge, beaucoup de vagues et de forts courants. On pensait faire une première randonnée palmée en avant-midi, mais les vagues se sont amplifiées et l’on a décidé d’attendre en après midi. On a profité du site et après un bon dîner, on est allé attendre Manon et Yves à la réception de l’hôtel. Ils sont arrivés en début d’après-midi dans une camionnette, accompagnés de Sylvie et Joël qu’on rencontrait pour la première fois. Ils n’avaient pas encore mangé, on c’est donc donné rendez-vous sur la plage un peu plus tard.

Malgré les vagues et le courant, on a décidé de sortir pour une première randonnée palmée en se limitant strictement au côté droit de la piscine, afin d’éviter la section du centre qui présente une ouverture vers le large dans le récif et où le courant d’arrachement est très fort; c’est le genre d’endroit où l’on peut facilement se faire expulser vers le large et avoir beaucoup de difficulté à revenir vers la rive. De toute façon, notre petite randonnée a été de courte durée, car le maître nageur (lifeguard) nous sifflait après pour que l’on revienne sur la rive et sortir de l’eau; il n’a pas semblé apprécier notre témérité. On n’en a pas fait de cas, car de toute façon, les vagues et le courant étaient très forts, l’eau était brouillée et l’on commençait déjà à être fatigués

J’avais donné rendez-vous officiellement à tout le monde au bar de la réception à 18h00 afin de faire connaissance et expliquer un peu comment on entrevoyait la semaine. Je crois que tout le monde était un peu nerveux pour cette première rencontre, mais finalement tout s’est très bien passé et tout le monde était très dynamique, sympathique et surtout passionné de la plongée en apnée. Nous étions donc 10 au total, soit cinq couples. On est sortis de la réception pour aller s’installer dans un coin plus confortable un peu plus retiré où l’on pourrait discuter librement et tout le monde ensemble. On a jasé ensemble assez longuement et on est finalement tous allé souper ensemble, mais on a dû s’installer sur des tables séparées à cause de notre arrivée un peu tardive à la salle à manger et l’hôtel ne permet pas de déplacer les tables pour former des groupes avant 20h30. Nous étions tous près les uns des autres et on a quand même pu continuer à jaser ensemble. Je n’ai aucune photo de cette première rencontre, car j’avais oublié mon appareil dans la chambre, probablement à cause de la nervosité.

 Dimanche le 17 novembre 2013

Aujourd’hui, c’est notre première journée avec un drapeau jaune. On décide de faire une sortie tout en restant à l’intérieur du récif, car le courant est tout de même assez fort et parfois de très bonnes vagues se lèvent. On est parti à contre-courant pour ensuite se laisser dériver vers l’intérieur de la piscine et longer le récif extérieur près des vagues, mais au moment de traverser l’ouverture vers le large, les vagues se sont levées et nous avons dû faire face à un très fort courant d’arrachement. La façon dont est fait le récif à cet endroit, si on s’aventure une peu dans l’ouverture et qu’on se fait prendre par le courant sortant, on ne peut pas nager vers la gauche ou la droite; on doit absolument nager à contre-courant pour une dizaine de mètres et ensuite s’éloigner du courant. Après s’être débattues contre le courant, plusieurs d’entre nous étaient déjà fatiguées, on a donc décidé de retourner tranquillement vers la rive en explorant les endroits moins profonds et avec moins de vagues. L’eau était assez brouillée et je n’ai pris aucune photo lors de cette sortie.

Après quelques bonnes bières, on est allé dîner ensemble au Rancon de la plage.

Après un bon repas, on s’est reposé un peu et en fin d’après-midi, on est allé faire une promenade sur la plage et l’on en a profité pour implorer le dieu de plongée pour qu’il fasse cesser les vagues. La journée c’est terminé comme à l’habitude sur le bord de la piscine

 

En soirée, on s’est tous retrouvés à la salle à manger et l’on put s’asseoir tout le monde à la même table

Lundi le 18 novembre 2013

Enfin une journée de mer calme! On commence la journée par un peu d’exercices en allant gravir la montagne avec le groupe. Il s’agit d’un rituel proposé par un des G.O. de l’hôtel qui depuis des années, propose trois fois par semaine d’aller gravir la montagne pour se rendre au point d’observation d’où proviennent la plupart des belles photos de Jibacoa. Par la suite on revient par un sentier qui nous fait passer par des fermes d’habitants de la région; on y découvre toutes sortes d’animaux et l’on peut parler avec les habitants qui nous offrent de la canne à sucre. L’excursion se termine en revenant par la route et prend au total environ une heure.

La mer calme nous a permis d’effectuer deux belles plongées d’une durée d’environ une heure chacune. L’eau était assez claire en tenant compte des vagues des jours précédents. Comme toujours, ce qui est impressionnant à Jibacoa, c’est le récif, car il n’y a pas beaucoup de poissons, sauf à quelques endroits assez précis. Je ne sais pas si c’est parce que c’était la première plongée ou à cause de la bière, mais Sylvie voyait des points bleus partout dans l’eau; remarquez qu’elle a dit aussi avoir vue une pieuvre, mais à ce jour on n’a eu aucune photo à l’appui. Pour ma part, j’ai vu quelques bancs de Doris et une belle grosse sole (plie) qui nageait à quelques centimètres du fond; j’ai trouvé ça un peu bizarre puisque normalement ce type de poisson nage directement sur le sable ou le récif au fond. Peut-être que c’est mon ignorance, à vous de me le dire.

 Mardi 19 novembre 2013

Aujourd’hui, la mer est très calme, l’eau est claire, la journée s’annonce parfaite pour des passionnés de plongée en apnée. Dans le but de se tenir en forme, on décide Sylvie, Jean et moi même (Patrick) de remonter la montagne et redescendre par le même chemin sans faire le grand tour ce qui prend environ 30 minutes. Par contre une fois rendu au sommet, on a décidé de retourner au point de vue pour que Sylvie et Jean puissent prendre de nouvelles photos.

De retour sur la plage, c’est tout le groupe qui décide d’aller faire une randonnée palmée. Nous serons les dix ensemble pour la première fois. Nous sommes partis explorer le récif à gauche de la piscine et qui mène au large. Selon moi, c’est l’endroit où le récif est le plus beau; on peut se laisser dériver au-dessus où les coraux sont à moins d’un mètre de la surface. Si l’on se rapproche du bord, le récif peut chuter de 8 à 15 mètres de profondeur, c’est assez impressionnant. On appelle cet endroit le plateau, car il est immense et presque plat. Par contre, ne vous aventurez pas à cet endroit s’il y a des vagues, car il y a un haut risque de blessure. Si vous n’êtes pas à l’aise dans les endroits vraiment peu profonds avec les coraux très proches de vous, restez plutôt sur le bord du récif. C’est justement sur le plateau que l’on peut retrouver les deux canons. Nous avons contourné complètement le plateau pour nous retrouver dans un endroit magnifique que j’appelle le jardin d’Acropola Cervicolis. Cet endroit est moins profond, mais d’une très grande beauté. L’Acropola Cervicolis est en voie d’extinction dans les Caraïbes et Jibacoa en possède un des plus gros et plus beaux.

Il faut faire attention à cet endroit de ne pas se faire prendre dans une cuvette ou une impasse à cause des vagues. Il n’y a pas beaucoup d’ouvertures qui mènent au rivage à partir de cet endroit et il faut être patient, habile et habitué en eau peu profonde. J’ai demandé aux membres du groupe s’ils préféraient continuer sur cette route, mais la plupart ont opté pour revenir par le même chemin et éviter les endroits peu profonds. Le spectacle est magnifique, peu importe le chemin emprunté pour revenir à la rive. Sur le chemin du retour, j’ai croisé un des deux canons (le plus gros) et aussi une des deux ancres (la plus petite).

 

Cette randonnée palmée a duré environ deux heures. Au retour, nous avons dîné tous ensemble, jaser un peu sur la plage et certain en ont profité pour s’offrir un petit repos bien mérité

Nous avons tenté une plongée de nuit avec Manon et Yves. Vers 18 h 30 il fait déjà sombre sur la plage et à 19 h il fait noir et croyez-moi, il fait vraiment noir; il n’y a pratiquement aucune pollution lumineuse donc, lorsque les lampes sont éteintes, on réussit à peine à voir nos mains. On avait vérifié au préalable dans le jour pour trouver le meilleur endroit propice à une plongée de nuit et cet endroit se situe directement en face de la petite hutte où se donnent les massages sur la plage. À cet endroit, il y a un petit récif tout près et il n’y a pas d’herbier où les créatures peuvent se cacher. En entrant à l’eau, juste avant de traverser le récif, j’aperçois un long mille-pattes noir de type Géophile qui cherche à se cacher sous le récif. De l’autre côté, pendant que je scrutais le bord du récif, je suis tombé face à face avec deux grosses langoustes; du moins, elles me semblaient très grosses vue de si près, j’ai été surpris et j’ai eu un mouvement de recul. Le reste de la plongée nous a permis de voir quelques petites raies et un beau gros poisson-scorpion stationné en plein centre de nulle part comme ça. Habituellement, ils se cachent et se camouflent très bien dans le récif. On est allé un peu au large pour environ une quarantaine de mètres, mais avec les herbiers de posidonies qui sont dominants près la rive, c’est plus difficile de se fixer des points de repère et de s’orienter. On a donc décidé de revenir vers la rive et sortir après environ 1 heure de plongée. L’eau était très chaude, nos lampes ont très bien fonctionné et elles sont faciles à manipuler, mais ce qu’on a apprécié le plus, ce sont nos wetsuits longs qui offrent un réel sentiment de sécurité. Je le suggère à tout le monde qui désire faire de la plongée en apnée de nuit. Je n’avais pas ma caméra avec moi, donc aucune photo de cette plongée de nuit. Par contre, Manon et Yves ont eu la gentillesse de partager quelques photos avec nous. Une chose importante à mentionner, bien que nous étions trois jours après la pleine lune et que nous avons été à l’eau de 30 à 90 minutes après le coucher du soleil, on n’a vu aucun phénomène de bioluminescence ni aucun string on pearls. Il faisait pourtant très noir et tout était propice, mais rien ne s’est produit.

La soirée s’est soldée avec un bon souper en groupe, qui pour notre part s’est terminé assez tôt vu la fatigue accumulée de la journée. Disons que notre petite plongée de nuit nous a vidées de la seule énergie qui nous restait; lors d’une plongée de nuit, on fonctionne avec l’adrénaline à plein régime et l’on se fatigue plus rapidement. On est allé se coucher en espérant une journée tout aussi belle pour notre excursion à Playa Coral et Varadero le lendemain.

Mercredi 20 novembre 2013

Aujourd’hui est une journée d’excursion à Playa Coral et Varadero avec Sylvie, Joël, Sylvie (ma tante) et Jean. Les deux autres couples ont décidé de rester à l’hôtel pour profiter de la journée calme sur le récif de Jibacoa.

Premier arrêt à Playa Coral. L’endroit est habituellement assez facile à trouver, mais on a toujours un petit doute lorsqu’on est sur cette petite route qui est assez éloignée de la route principale. Même notre chauffeur n’était pas tout à fait certain d’être au bon endroit, mais finalement on a tous reconnu le grand stationnement et l’édifice en semi-démolition qui indique Playa Coral.

C’est endroit est superbe pour faire de la randonnée palmée et d’ailleurs plusieurs écoles locales viennent avec les étudiants pour leurs enseigner sur la vie et les fonds marins. L’entrée à l’eau est très facile grâce à une petite pente en sable et aussitôt à l’eau, on constate que l’on est sur un plateau; tous les coraux sont près de la surface, mais c’est très facile de circuler sans rien toucher. Il y a beaucoup de couleurs comme le vert, le jaune et l’orangé et certains endroits ressemblent à des champs de brocolis. En s’éloignant de la rive, le récif demeure peu profond jusqu’à environ 100 mètres du bord et puis le récif plonge à environ cinq mètres de profondeur vers un fond de sable. À partir de ce point, vous pouvez palmer vers la droite ou la gauche en vous laissant flotter au-dessus du récif et en explorant les crevasses. Nous avons débuté en allant vers la droite et à quelques centaines de mètres nous avons rencontré un banc de petites méduses qui n’étaient pas urticantes. Il y en avait vraiment beaucoup et ce n’était pas très plaisant, ça ressemblait à une soupe aux méduses. On a donc rebroussé chemin pour aller explorer le récif vers la gauche. Nous sommes restés à Playa Coral environ 1 h 30 incluant le temps de prendre quelques photos pour ensuite reprendre la route pour aller manger et profiter de la plage à Varadero

Notre chauffeur nous a conduits vers un petit restaurant-bar directement sur la plage de Varadero et qui s’appelle le Barracuda (classé 7e sur 70 par Trip Advisor) et qui se situe au coin de la Cale 58. On ne voit pas le restaurant de la route, mais on entre dans le stationnement et on arrive comme par la porte arrière. Ce restaurant était une suggestion de notre chauffeur et l’endroit est absolument superbe; la terrasse qui donne directement sur la plage avec une vue superbe. La nourriture est excellente et on y trouve de tout allant du poulet, porc et poisson à des prix variants de 4,95 à 20,00 CUC. Le service était parfait, l’endroit était très propre et l’on a très bien mangé. Comme il est de coutume lors de ce type de voyage, nous avons payé le repas du chauffeur en partageant la note.

On a ensuite profité de la mer bleue cristalline pour environ 1 h 15. On c’est laissé flotter, on a relaxé, on a bien ri et surtout discuté de projets dont je vous ferai part dans un prochain article. Après s’être séché un peu, on est allé faire la tournée des petits marchés locaux à distance de marche du restaurant. J’aime beaucoup la ville de Varadero qui est très vivante, où l’on peut trouver de tout et qui est surtout très sécuritaire. Les gens sont accueillants et pas agressants. Après notre petite session de magasinage qui a duré environ 1 h 30. Sur le chemin du retour, il y a l’incontournable arrêt au pont de Bacunayagua qui surplombe la vallée de Yumuri. Ce pont a une longueur de 315 mètres et une hauteur de 100 mètres; c’est le plus haut pont de Cuba. Stationnez-vous au site touristique en haut de colline et qui surplombe la vallée pour avoir une vue exceptionnelle. Profitez-en pour goûter le meilleur Pina Colada de Cuba; il coûte 1,95 CUC, mais croyez-moi, ça en vaut la peine et ce n’est pas que moi qui le dit. Vous ajoutez vous-même la quantité de rhum désiré alors pas de surprises.

J’aimerais remercier et aussi fortement recommander notre chauffeur qui a été d’une politesse et d’une discrétion exemplaire toute la journée. Il nous a été référé par Sarah de l’hôtel Breezes et on tenait à avoir quelqu’un d’une agence reconnue pour éviter toutes formes de surprises désagréables. Nous étions six personnes lors de cette excursion, mais nous avons loué un minibus pour huit personnes, incluant les services du chauffeur pour toute la journée pour seulement 25 CUC par personne. On pouvait aller on l’on voulait et rester aussi longtemps qu’on le désirait. Il ne fait pas seulement des groupes il peut aussi s’occuper de transport personnel. Si vous avez besoin de ses services, vous pouvez en faire la demande par Sarah de l’hôtel ou vous pouvez le rejoindre directement par téléphone sur place. Voici les informations de sa carte d’affaires :

Pablo Gil Calzadilla
Chofer profesional

Telf. Agencia : 796 39 39, 796 66 66
Celular : 05 264 5689
Telf. Particular : 768 1190

Jeudi le 21 novembre 2013

Encore une fois dans le but de se tenir en forme, on est remonté à la montagne et cette fois Joël s’est joint à nous. Aujourd’hui, la mer est moins calme et les vagues sont plus fortes à certains endroits sur le récif, mais l’eau semble toujours assez claire. Yves nous mentionne que lors de notre absence de la journée précédente (excursion à Varadero), il est allé explorer avec Manon le récif à droite de la piscine et que c’était vraiment très beau. Effectivement, nous avons toujours tendance à entrer directement dans la piscine pour nous diriger vers le récif au large et ce secteur du récif est souvent négligé. Peut-être aussi parce que cette partie semble moins attrayante vue de la plage. On décide donc de repartir encore les dix ensemble pour aller explorer le récif à droite. Une fois à l’eau on constate que le courant est tout de même assez fort et une fois rendu sur le récif, les vagues sont trop fortes pour pouvoir apprécier pleinement l’environnement. On rebrousse donc chemin et deux personnes décident de quitter le groupe.

Le reste du groupe s’est dirigé vers la piscine où l’on explorait tranquillement le récif extérieur en se dirigeant vers l’ouverture vers la mer extérieure. À cet endroit, sans trop savoir pourquoi ni comment, le groupe s’est séparé en deux; une partie a continué à l’intérieur de la piscine et moi accompagné des autres sommes sorties de la piscine tout en gardant un œil sur les vagues qui peuvent se lever et devenir très grosses à cet endroit. Chaque groupe est resté environ cinq minutes dans sa position en pensant que l’autre groupe viendrait le rejoindre, mais je tenais à passer par l’extérieur du récif, car un peu plus loin il y a un endroit qu’on appelle la corne d’abondance à cause de la quantité de poissons présents. En fait, je crois que c’est l’endroit avec le plus de poissons à Jibacoa. J’ai fait des signes à l’autre groupe qui est finalement venu nous rejoindre et nous passés par l’extérieur du récif. Un peu dépassé la corne d’abondance et en direction vers la plage, on peut aussi croiser la deuxième ancre qui est plus difficile à voir, mais aussi plus grosse que la première. Si vous lisez nos articles précédents sur Jibacoa, je peux vous confirmer que l’ancre est à exactement 24 pieds de profondeur.

À ce point, quatre autres personnes quittent le groupe pour retourner sur la rive; le courant est tout de même assez fort et les vagues aussi, mais, Marie-Josée, Sylvie et moi décidons de continuer vers le plateau et notre but est de le contourner et revenir au rivage en passant par l’endroit le moins profond du récif juste passé le jardin d’acropora cervicornis. Je constate en me dirigeant vers le bout du plateau que peu importe la direction où l’on va (vers le large ou vers le rivage), les vagues nous poussent par le côté et d’un certain angle qui rend la randonnée palmée très difficile et d’ailleurs, une fois rendu au bout, les vagues sont assez grosses pour nous faire changer d’idée et revenir par le même chemin. En me retournant, j’ai eu la chance de voir deux belles bourses écriture qui se régalaient sur un morceau de corail; vous pouvez constater dans cette petite vidéo que les vagues me font valser.

Le retour vers le rivage a été assez long et un peu plus pénible que prévu. Les vagues et courant s’amplifiait et plus l’on s’approchait du rivage et plus l’eau était brouillée, à un point tel que l’on c’est fait prendre dans une cuvette (impasse dans le récif) et l’on a du palmer à nouveau vers le large pour sortir de la cuvette, contourner le récif et retourner au rivage. Malgré la fatigue, ça été une randonnée exceptionnelle qui durée plus de deux heures. Comme d’habitude, la journée c’est terminé à la piscine avec de bonnes discussions et des fous rires.

Tout le groupe de dix personnes sommes allé manger à l’excellent restaurant à la carte le Martino’s que Sarah nous avait réservé. La table était très belle, le service excellent, nous avons très bien mangé, eu beaucoup de plaisirs et aussi plusieurs fous rires. La soirée c’est terminé au bar climatisé du 2e étage où ils font les meilleurs cafés espagnols. C’est un spectacle à voir quand ils préparent des cafés.

Vendredi le 22 novembre 2013

Dernière journée à Jibacoa. Tout le monde est un peu fatigué, mais malgré cela, quelques personnes sont retournées à la montagne pour faire de l’exercice. Pour ma part, aujourd’hui  je suis resté tranquille sur la plage à relaxer. La mer ressemble aujourd’hui à nos premières journées; beaucoup de vagues, forts courants et l’eau est très floue. Manon et Yves ont tenté une sortie, mais ce n’était pas très plaisant. Sylvie a fait une sortie en solo vers 15 h pour environ 45 minutes où elle mentionne avoir croisé un banc de petits barracudas d’une longueur d’environ 12 à 18 pouces. Ils étaient environ une quarantaine. Mis à part ces trois téméraires, personne d’autre n’est sorti faire de la randonnée palmée cette journée. On a terminé la journée sur le bord de la piscine à se remémorer les beaux moments de la semaine et avec un brin de nostalgie en sachant que ce merveilleux voyage arrivait à sa fin.

Pour le dernier souper ensemble, nous avions réservé au restaurant à la carte La Tarverna. Nous avons très bien mangé (mieux que chez Martino’s selon moi) et surtout, nous avons eu beaucoup de plaisir à chanter et danser. Il y avait au restaurant une chanteuse et un musicien qui ont mis une ambiance extraordinaire en faisant embarquer tout le monde dans le monde musical. On a même découvert qu’on avait une chanteuse parmi nous (bravo Micheline).

 

 Conclusion

Avant de terminer, j’aimerais mentionner que j’écrirai un autre petit article concernant mon évaluation de l’hôtel Breezes Jibacoa au cours des prochaines semaines. Je mettrai aussi en ligne les articles, lettres et commentaires que les membres du groupe m’ont écrits au retour du voyage.

C’est avec le cœur gros et beaucoup de nostalgie que je termine cet article, en me remémorant tous les souvenirs d’une semaine merveilleuse passée en compagnie de passionnés de plongée en apnée comme nous. Ce fut une expérience enrichissante qui nous a donné la chance de rencontrer des personnes merveilleuses et constater à quel point l’être humain peut être compatible sur bien des points de vue. Toute la semaine et toute cette expérience a été bien au-delà de toutes nos attentes et pour cela, je remercie sincèrement chacun d’entre vous qui avez bien voulu vous joindre à notre petit groupe de passionnés. Je sais que pour plusieurs d’entre vous, le fait de vous joindre comme ça à un groupe d’inconnus et d’investir vos précieuses vacances durement gagnées dans un tel périple représentait un énorme risque et pour cela, je vous dis bravo et encore une fois merci, c’est grâce à vous si ce voyage a été un tel succès.

À la prochaine fois

 

Voyage de groupe à Jibacoa

Bonjour amis snorkeleurs,

Le grand jour approche rapidement, et pour certains plus rapidement que les autres. Juste un dernier petit message pour vous aviser qu’on a communiqué avec la direction de l’hôtel Breezes de Jibacoa et que nous avons déjà une réservation au restaurant à la carte Italien (Martino’s) le jeudi 21 novembre à 19 h pour notre groupe de Plongée En Apnée pour ceux que ça intéresse.

Nous avons aussi les informations pour la location d’une fourgonnette pour un groupe minimum de 10 personnes pour aller à Playa Coral; le prix est de 25 cuc par personne, mais à ce prix nous avons la fourgonnette pour toute la journée, alors on pourrait planifier une petite excursion ailleurs ou faire un tour à Varadero. Je propose qu’on en discute sur place et qu’on décide tout le monde ensemble. Je voulais surtout avoir un aperçu du prix pour vous transmettre l’information.

Dernière petite chose, pas vraiment en rapport avec le voyage, mais, le site de plongeeenapnee.com est maintenant accessible en utilisant le nom de domaine avec les accents, soit : www.plongéeenapnée.com

Notre sac de snorkeling est prêt (le plus important) et il reste à mettre notre linge dans les valises (très secondaire) et on atterrit à Varadero le 15 novembre à 10 h le matin.

On a hâte de vous rencontrer et on se voit tous la semaine prochaine

Jibacoa 2013 et autres nouvelles

Le voyage de groupe à Jibacoa est maintenant officiel

Nous serons à Jibacoa le 15 novembre pour une période de huit jours; nous avons réussi à avoir un forfait de huit jours avec Sunwing pour un montant de 1000$ chacun. Nous serons donc probablement déjà à l’hôtel à votre arrivée à Jibacoa. Il y a aussi des gens qui ont réservé pour une période de deux semaines et qui seront déjà sur place.

Plusieurs personnes n’ont pas répondue à mon dernier courriel et avaient déjà mentionné qu’ils seraient présents, donc je ne peux donner un chiffre précis du nombre de personnes qui seront présentes. Il y a aussi quatre personnes qui devaient officiellement être avec nous et qui ne pourront pas venir à cause de quelques problèmes de logistique au niveau des réservations et des disponibilités de chacun. J’estime que nous serons entre 8 et 20 personnes (c’est assez vague comme estimation mais c’est le mieux que je peux faire compte tenu des circonstances). François qui est blogueur sur le site et sa femme Diane ne seront pas présent lors de ce voyage non plus. Que l’on soit 8 ou 100, ça ne change pas le but du voyage qui est d’avoir du plaisir et partager notre passion du snorkeling

La plupart des gens vont arriver le samedi, donc je suggère une première rencontre au bar du lobby de l’hôtel le samedi vers vers 18h00. On sera facilement reconnaissable avec nos chandails qui arborent le logo de PlongeeEnApnee.com. Si vous arrivez plus tard ou le dimanche, habituellement on retrouve sur la plage vers 10h00 le matin pour effectuer une première randonnée palmée. Encore une fois on est facilement reconnaissable avec nos chandails de PlongeeEnApnee.com.

Étiquettes pour vos valises

Nous avons fait préparer des étiquettes de valise en plastique de bonne qualité avec le logo de PlongeeEnApnee.com que nous allons faire parvenir à ceux qui feront partie du voyage. Nous aurons aussi des étiquettes avec nous sur place à Jibacoa. Nous communiquerons par courriel avec les gens du groupe au cours des prochaines semaines pour prendre des arrangements pour vous faire parvenir les étiquettes.

Plongée de nuit

Pour ceux que cela intéresse, nous avons l’intention d’effectuer de une à deux plongée de nuit. Les dates du voyage ont été sélectionnées justement en rapport avec la pleine lune et la plongée de nuit. Lors d’une plongée de nuit, il peut se produire deux phénomènes de bioluminescences intéressants :

  1. Le premier et le plus commun, n’a aucun rapport avec la pleine lune et se produit en nageant ou en bougeant les bras et les jambes sous l’eau lorsqu’il fait très noir ou lors d’une nuit sans lune et de voir des étincelles ou petites lumières qui clignotent. Le phénomène est causé par de très petits organismes unicellulaires appelés Dinophytes ou Dinoflagellés, soit pour se protéger en guise d’avertissement ou pour aider à cibler une proie
  2. Le deuxième phénomène de bioluminescence s’appelle le Collier de perles (Strings of pearl) et est produit par l’Ostracode qui est un petit crustacé de la taille d’un grain de sésame qui vivent sur le récif ou dans les sédiments autour des récifs. Lors de l’accouplement, les mâles quittent le fond de la mer et remontent à la surface pour envoyer des messages codés aux femelles. Ils sécrètent une substance à partir d’une série de petites buses sur leurs lèvres supérieures et des enzymes à partir des deux autres. Ce mélange dans l’eau produit une discrète lumière bleue brillante soutenue pour une durée d’environ 30 à 45 minutes. Pour le plongeur la scène ressemble à des colliers de perles qui s’allument séquentiellement de haut en bas. On peut observer le phénomène dans les quelques jours qui suivent la pleine lune, environ une heure après le coucher du soleil et ça dure entre 30 à 45 minutes
Pour l’occasion on s’est équipé de deux très bonnes lampes sous-marines chez Leisure Pro de New York. Il s’agit de Princeton Tec, NEW 390 Lumens Miniwave LED Dive Light que l’on a obtenu au prix ridicule de 72$ chacune.

Appareil photo numérique résistant à l’eau

La compagnie FujiFilm Canada a eu la gentillesse de nous fournir deux appareils photo numérique résistant à l’eau en essai pour notre voyage de plongée en apnée. Il s’agit d’un FinePix XP60 et un FinePix XP200. Le but est de tester à fond les appareils et d’en écrire une revue. J’ai appris au cours de mes différents voyages que la meilleure façon de tester un appareil photo numérique était de le faire changer de main souvent, donc j’aurai besoin de testeurs pour essayer les appareils. Je fournirai les cartes mémoire SD que vous pourrai garder à la fin du voyage; en échange je vous demanderai vos impressions tout de suite après les randonnées palmées et après votre retour à la maison quand vous aurez eu la chance de visionner vos photos.

Bon voyage

Le but du voyage est simplement de rassembler un groupe de personnes avec une passion commune pour aller passer une semaine remplie de bonheur, beaucoup de soleil (je l’espère), des fous rires et surtout, de randonnées palmées. Au plaisir de se rencontrer là bas.

 

Bonaire 2014

Bonjour tout le monde

Voilà c’est officiel, nous retournons à Bonaire pour 3 semaines en 2014, soit du 1 au 21 mars 2014. Nous serons au Ocean View Villas qui a été rénové au cours de l’été avec l’ajout d’une piscine creusée au centre des jardins. Nous avons beaucoup aimé l’expérience l’année passée et je dois avouer que Bonaire me manque; la liberté de plonger n’importe quand et n’importe où à notre gré.

J’ai reçu il y a déjà quelques mois ma nouvelle caméra FujiFilm FinePix XP-60 en remplacement de ma XP-50 qui avait eu un infiltration d’eau. On a eu un excellent service de Fujifilm Canada qui n’ont pas hésité à remplacer notre APN défectueux. Je l’ai testée dans la piscine au cours de l’été mais le test réel commence la semaine prochaine lors de notre voyage à Santa-Maria à Cuba. Nous serons à Cayo Ensenachos pour une semaine de repos principalement, mais les palmes, masques et tubas ne sont jamais très loin dans les valises; j’aurai donc la chance de tester ma nouvelle caméra dans l’eau salé et en apnée. Fujifilm ont complètement changé la porte et le mécanisme de verrouillage donnant accès à la batterie et la carte mémoire. À première vue ça me semble plus robuste que le génération précédente et définitivement mieux fait et plus facile à manipuler. J’aurai surement quelques photos à partager à mon retour.

Le voyage de groupe à Jibacoa est officiel; nous serons au Breezes de Jibacoa du 15 au 23 novembre (oui oui 8 jours) et tout le monde est bienvenue à se joindre à nous. Il y a déjà une douzaine de personnes qui ont réservées et je crois que nous serons au total près de 20 personnes. Je prévois mettre en ligne un premier Vidéocast d’ici deux semaines qui expliquera pleins de choses concernant le voyage de groupe et plusieurs nouvelles. our ceux qui ne savent pas ce qu’est un vidéocast ; c’est comme un podcast mais avec le vidéo en plus, c’est un petit vidéo où je me filme en train d’expliquer plein de trucs. Ce n’est pas évident à faire car on se trouve jamais que c’est assez bon mais je vais devoir baisser mes critères de perfection et me décider à mettre quelque chose en ligne.

Vous devriez avoir de mes nouvelles d’ici quelques semaines

Breezes Jibacoa – Du 2 au 16 mai 2013

Nous y étions du 2 au 16 mai 2013.

Il a fait beau durant les deux semaines mais très venteux. Nous avons eu droit à quatre jours de drapeau rouge, la mer était déchainée et la plupart du temps c’était un drapeau jaune.

Lors des quelques plongées que nous avons pu faire, nous avons eu la chance de croiser deux tarpons. Ce poisson peut mesurer jusqu’à 2,50 mètres. Ceux que nous avons croisés devaient mesurer à peu près 2 mètres chacun.

Quelques changements à l’hôtel, d’abord un nouveau « delicatessen » a ouvert ses portes à côté du magasin de cigare, vous pouvez vous y faire préparer des sandwichs pour le déjeuner ou dîner si vous faites des excursions et le centre internet est maintenant tout juste à côté, la salle de jeu est maintenant plus petite.

Un centre de soin corporel est supposé ouvrir ses portes à l’automne et se trouve du côté jardin. Il était en construction depuis quelque temps lors de notre passage.

Au buffet du soir, il y a maintenant un « bar à pâtes ».

Nous avons maintenant accès au poste de télévision TVA dans les chambres.

Nous avons réservé un souper privé en tête à tête pour fêter notre 30e anniversaire de mariage. Ce souper se faisait à la tourelle du Tea Time. C’était un souper 5 services incluant une bouteille de champagne au prix de 30 CUC par personne. C’était délicieux et génial.

Durant notre séjour, nous avons fait trois excursions, soit : nager avec les dauphins, le sea-doo et magasinage à Varadero.

L’excursions « sea-doo » ne vaut pas la peine à partir de Jibacoa, trop chère, nous l’avons fait dans l’après-midi après avoir fait celle de nager avec les dauphins. Comme notre départ se faisait de Varadero, l’excursion coûtait moitié prix. Dans les livres des voyagistes, ils parlent de visiter une ferme de crocodile qui n’existe plus. Donc c’est une heure de promenade en sea-doo à regarder le paysage, nous avons eu la chance de déranger des pélicans qui se sont tous envolés en même temps.

Nager avec les dauphins, nous avons adoré, par contre ça ne se fait pas dans la mer mais au Delphinarium.

Magasinage à Varadero, l’autobus fait des arrêts à différents endroits et nous avons eu la chance de visiter un poste de pompier où de vieux camions de pompier y sont en démonstration. Nous avons dû demander la permission à un gardien pour y avoir accès.

Breezes Jibacoa – 20 au 27 sept 2012

Une autre belle semaine de plongée!


Un retour au Breezes…cette fois avec ma fille Julie et mon garçon Rémi.
À notre première journée, il a venté et il y avait trop de vagues. Pour le reste de la semaine, les conditions étaient bonnes. On n’a pas eu la chance d’avoir une mer miroir, mais on a tout de même passé le reste de la semaine sous l’eau.

Une belle surprise…


Juste avant de terminer notre plongée, sur le chemin du retour, nous palmions entre le centre de plongée Caméléon et celui du Breezes… un secteur sans intérêt…mais à notre grande surprise un immense banc de sardines est venu nous rencontrer. C’était fantastique de nager dans ce nuage de poissons. Ces sardines se promènent depuis quelques semaines dans le même secteur, selon le gars du centre de plongée. J’avais déjà vu, sur YouTube, un banc de sardines semblable filmé à Jibacoa. À tout moment la mer peut nous surprendre, même lorsqu’on s’y attend le moins. Pour visionner le banc de sardines CLIQUEZ ICI.

Playa los Artistas…Vous connaissez?


La plage devant le Breezes et le Cameleon se nomme Playa Arroyo Bermejo. À la toute fin de mes vacances, un responsable du centre de plongée m’a recommandé Playa los Artistas situé à 4 km de marche en direction de la Havane. Il m’a dit que les coraux y sont de couleurs différentes et que pour lui c’est le plus beau site de snorkeling de la région. D’après les images Google Earth, cela semble intéressant… J’ai hâte de le découvrir! À ceux qui le connaissent déjà…j’attends des commentaires de cet endroit…Serait-ce un secret bien gardé!!!

Notes:

Un seul pédalo de disponible, l’autre était en réparation.

Crème solaire pour le visage: SANS LARME doit être mentionné sur la bouteille. (L’eau salée ne brûle pas les yeux, c’est la crème solaire qui fait pleurer.)

Sondage pour le voyage de groupe en 2013

Merci à tous les « Snorkeleurs » qui sont venus s’inscrire à notre sondage et qui ont démontrés un intérêt à faire parti d’un voyage de snorkeling avec l’équipe de plongeeenapnee.com.

Il ne s’agissait que d’un sondage préliminaire mais votre participation a été bien au delà de ce à quoi on s’attendait; après seulement 1 semaine il y a avait déjà 20 personnes intéressées à participer et aujourd’hui c’est plus de 40 personnes. Donc ce qui était au départ une simple idée va probablement devenir une réalité pour le mois de novembre 2013. Nous avons déjà entamé des discussions avec certains fournisseurs pour obtenir les meilleurs prix. Nous aurons quelque chose de plus concret à vous proposer aux alentours du mois de mai 2013 et toute l’information sera disponible sur ce blogue.

Vos adresses de courriel sont conservées de façon sécuritaire et nous communiquerons avec vous seulement lorsque nous aurons quelque chose de plus officiel. J’ai retiré le sondage du site car je commençais à recevoir des réponses indésirables (spam), mais si vous êtes intéressés par un voyage de snorkeling dans les Caraïbes avec l’équipe de plongeeenapnee.com au mois de novembre 2013, laissez-nous un commentaire au bas de cet article (votre adresse de courriel restera privée) et nous communiquerons avec vous au moment opportun.

Il y a d’ailleurs un première rencontre de l’équipe de plongeeenapnee.com à ce sujet le 8 décembre 2012.

Merci à tous pour l’intérêt que vous nous portez

Villa Cameleon Jibacoa (Villa Tropico) – 19 au 26 juillet 2012

…Jibacoa, encore de beaux souvenirs!

Nous sommes partis de Toronto pendant les vacances de la construction du Québec.  Durant cette période et celle de la semaine de relâche,  les tarifs ontariens sont avantageux pour une famille. Chaque billet m’a fait économiser 200$. Par contre, ça m’a couté l’essence pour m’y rendre et une nuit d’hôtel pour bénéficier du stationnement gratuit.

Avec notre fille Julie, nous sommes retournés au Villa Cameleon Jibacoa. C’est un hôtel trois étoiles, situé à côté du Breezes et partageant la même plage. Nous y avons passé de belles vacances, même si tout a mal commencé. L’important c’est que la semaine s’est terminée en beauté. Nous avons eu un problème d’odeur dans notre chambre, mais dès que nous avons avisé la réception de la situation, nous avons été changés de chambre. Durant les trois premiers jours, les vents étaient assez forts. Nous n’avons plongé qu’une seule fois, car ces conditions n’en valaient pas la peine. Ce fut un début de vacances de repos et de lecture. Le Soleil était présent à chaque jour mais quelques nuages de pluie se pointaient en fin d’après-midi. Au milieu de nos vacances, lors de notre visite en taxi, dame Nature a décidé de nous faire plaisir. Les conditions se sont grandement améliorées. La semaine s’est terminée par trois jours de mer calme qui ont vite fait oublier les premiers.

La Corne d’abondance…Comment s’y rendre?

Sur cette photo, il y a beaucoup de poissons. J’en parlais précédemment comme d’une nouvelle découverte. Je ne sais pas pourquoi ou par quoi ils sont attirés, mais j’ai constaté que les poissons abondent à cet endroit bien précis. J’ai dessiné un trajet pour s’y rendre sur cette image Google Earth de 2004.
Parcourt simple à suivre: Peu importe d’où on entre dans la piscine naturelle qui a la forme d’une feuille d’érable, il suffit d’aller à la partie la plus éloignée. Il y a une petite fissure dans le récif. Suivez ce mini-canyon jusqu’au bout du récif, ensuite, tournez à gauche en longeant le mur. À mi-chemin, le mur change de direction et continu perpendiculairement à la plage. À la pointe de ce récif, il y a un corail-cierge. Si vous le voyez, c’est que vous êtes bien au bon endroit. Pour le retour à l’intérieur de la piscine naturelle, on n’a qu’à continuer et suivre le mur du récif.

Visite et plongée en taxi particulier

Comme prévu, nous avons fait une journée d’escapade avec Humberto en direction de Varadero. Cette fois, la journée était bien remplie et une plongée était au menu.
Nous avons commencé par une mini-visite culturelle de Matanzas.
Ensuite, ce fut l’exploration de la belle grotte de Bellamar (durée d’environ une heure). L’entrée est de 5 CUC. J’ai trouvé bien utile d’avoir ma petite lampe de plongée, quoique ce ne soit pas essentiel.
Voici l’horaire des tours guidés en 2012: 9h30, 10h30, 11h30, 13h15, 14h15, 15h15 et 16h15.
Nous sommes allés à Varadero visiter la maison Dupont.
Nous avons aussi profité de la belle plage et nous nous sommes baignés même s’il y avait énormément de petites méduses, couramment appelé sea walnut (Cténophore mnemiopsis leidyi). On a compris par évidence que ces Cténophores ne brulent pas. On s’est accoutumé à cette sensation de nager dans ces petites boules de gélatine.
Varadero a bien changé depuis 2 ans. Les cubains peuvent commercer avec les touristes. De plus, les petits restos et boutiques poussent partout. À vous de choisir! (Ou demandez à Humberto)
Sur le chemin du retour, nous avons fait une belle randonnée palmée directement du bord à Playa El Coral. Humberto nous attendait dans la voiture. Les vents étaient calmes.
Il y avait d’immenses bancs de cténophores. Heureusement, on s’y était habitué à Varadero! Pour regarder la vidéo des cténophores CLIQUEZ ICI. C’était vraiment fou!
Pour terminer la journée, nous avons fait une petite baignade de 30 minutes à la grotte de Saturno. L’entrée est aussi de 5 CUC. Nous avons pris avec nous nos PMT (palmes, masque, tuba)…pourquoi pas! Ma petite lampe de plongée fut aussi bien appréciée, bien qu’elle ne soit pas nécessaire. Le meilleur moment de la journée serait vers midi car il y a plus de lumière qui entre dans la grotte pour prendre des photos.
Pour visiter la grotte de Saturno dans un moment optimal, voici l’ordre dans lequel je referais cette journée:
Playa Coral,
Grotte de Saturno,
Dîner,
Baignade à la plage,
Maison Dupont et Casa d’Al Capone (si l’horaire le permet),
Grotte de Bellamar (dernière visite 16:15),
Matanzas

Plongée de nuit

La dernière fois nous avions fait une très belle plongée de nuit autour de la piscine naturelle.
Cette fois, Eliseo du centre de plongée Cameleon, m’a donné un trajet de nuit très simple à parcourir. Le départ se fait directement en face du centre de plongée Cameleon. Nagez en ligne droite jusqu’au début du récif, une bouée rose situe l’endroit à 120 mètres du bord. Ensuite tournez à gauche et longez le mur parallèlement à la plage (voir photo). Notre plongée n’a pas été très longue car il y avait quelques méduses à longs filaments qui ont incommodé ma fille. Nous avons tout de même longé une bonne partie du mur avant de revenir sur nos pas. Nous passions plus de temps à repérer les méduses qu’à explorer le récif. La proximité des récifs font de Jibacoa une destination de choix pour les plongées de nuit à partir du bord.

Le Villa Cameleon est un hôtel pour petit budget,
mais qui a quelque chose de grand à offrir…son récif.
J’en garde de merveilleux souvenirs.

Notes:
-À propos des bouées à Jibacoa…il n’en reste plus qu’une (la rose), toutes les autres ont disparu.
-Apportez votre shampoing.
-Apportez un bout de corde pour trainer le pédalo durant la randonnée palmée.
-Apportez un insecticide pour petit problème de fourmis.
-Pour les coordonnées du Villa Cameleon CLIQUEZ ICI.

Pour visionner ma vidéo de la semaine à Jibacoa CLIQUEZ ICI.

Jibacoa, Cuba – du 19 au 27 mai 2012

Breezes de Jibacoa, Cuba

On a passé encore une fois de merveilleuses vacances au Breezes de Jibacoa. Je trouve que la qualité de la restauration s’est améliorée depuis ma dernière visite. La météo fut favorable à de belles plongées toute la semaine, même si quelques gros nuages se sont pointés en fin d’après-midi. De petites averses isolées n’ont pas réussi à troubler notre séjour. C’est d’ailleurs généralement ainsi durant la saison des pluies. Je me suis régalé de plongées à tous les jours. Avec ce grand récif agrémenté de falaises et tunnels, il y a des heures et des heures d’exploration garanties à Jibacoa. J’ai découvert un coin magnifique plein de poissons au nord-est de la piscine naturelle. Je ne m’attendais pas à voir autant d’espèces concentrées au même endroit. J’ai encerclé ce coin magnifique sur cette photo prise du haut de la montagne lors de la randonnée à la ferme.

C’est justement dans ce nouveau coin magnifique que j’ai fait ma plus belle prise vidéo de la semaine. J’y ai surpris une belle sirène nageant près d’un récif.

Sur cette vidéo j’avale une tasse d’eau…J’ai un peu trop de plombs après ma ceinture. CLIQUEZ ICI

Une plongée de nuit…fascinante

Nous avions réservé une journée pour visiter la vieille Havane. Mais même ce jour là, après notre retour, nous avons décidé de faire une plongée de nuit. Comme d’habitude, je prépare le masque contre la buée en le frottant bien avec un peu de pâte dentifrice et juste avant la plongée, j’étends un crachat à l’intérieur du masque bien sec et le rince légèrement. J’ai donc eu l’occasion de tester mes 2 nouvelles lampes sous-marines. Elles fonctionnent très bien et il n’y avait pas de trace d’infiltration d’eau. Elles utilisent 4 batteries AA et leur faisceau lumineux est fort. Leur petite dimension est appréciée lors de leur utilisation et s’avère un atout pour l’espace de rangement (valise). On peut s’en procurer une sur Ebay pour 10$, tapez: dive light CREE Q5 pumma (CREE est un manufacturier de LED performant). J’avais aussi apporté ma grosse, vieille, lourde et dispendieuse lampe de plongée qui travaille avec 8 grosses batteries D. Son éclairage était plus faible et beaucoup d’eau s’est infiltré. Pour le snorkeling de nuit mes nouvelles petites lampes sont parfaites. Explorer un récif la nuit, c’est totalement différent. L’exploration nocturne dévoile de toutes autres espèces, dont quelques unes qui m’étaient jusqu’ici inconnues. C’est une expérience incroyable. Juste faire attention à ne pas palmer trop vite pour ne pas vous heurter à un oursin. Le soir, ils sortent de leur trou et plusieurs montent sur la cime des coraux. J’ai aussi apporté ma nouvelle XP-100 lors de cette plongée de nuit. Le résultat fut décevant mais mon appareil était dans le même mode que mes plongées de jour, c’est à revoir!!! Dès notre entrée à l’eau, un poisson flûte nageant aveuglément est venu se frotter à mon masque, la plongée s’annonçait intéressante. Pour observer la bioluminescence, nous avons fermé nos lampes un moment et agité nos mains sous l’eau. Des étincelles apparurent, mais très peu. Un peu plus tard, un calmar de récif des caraïbes peut-être affolé par ma lumière, m’a foncé dessus à toute vitesse et il a jeté son encre. Le pauvre petit s’est donc assommé en me heurtant ainsi. Par la suite le calmar est reparti très lentement se laissant donc observer pour nous offrir un spectacle haut en couleur, car il a la propriété de réfléchir la lumière à sa guise. Il est vraiment beau à voir la nuit. Comme j’avais déjà mentionné antérieurement, j’ai placé ma lampe au dessus d’un cerveau de Neptune pour voir ce qui ce passe (pas agréable à voir mais intéressant)…Plusieurs polypes (petits vers) tournoient autour de ma lampe, comme des maringouins autour d’un lampadaire. Les nombreuses langoustes et crevettes sont repérées facilement par leurs yeux qui reflètent nos lumières. On a aussi observé deux pieuvres. Le soir, on peut s’approcher des poissons de plus près et certains sont couchés au fond et dorment paisiblement. Nous avons eu la chance d’observer une étrange créature de nuit…la cigale sculptée (Parribacus corallinus – sculptured slipper lobster). Lorsqu’elle est immobile, elle me fait penser à un masque indou. Pour terminer cette plongée, on s’est amusé avec un beau crabe de récif (Batwing Coral Crab ou queen crab). Pour voir ma vidéo de nuit CLIQUEZ ICI.

Visite en taxi particulier

Je crois que les cubains ont depuis peu le droit d’avoir leur propre entreprise de taxi. Nous avons tenté et bien aimé l’expérience. Humberto nous a conduits et guidés à la vieille Havane dans sa Peugeot climatisée. Il parle anglais et espagnol. Notre sortie fut très intéressante. Il marchait avec nous et nous informait de tout. Le coût de cette journée est de 70 CUC, quelque soit le nombre de personnes. Les autres frais comme les musées, restaurants et pourboires ne sont pas inclus dans ce prix. Nous avons vraiment aimé notre visite qui nous permettait de personnaliser à volonté notre sortie contrairement aux tours guidés en autobus aussi plus dispendieux.

Voici un itinéraire intéressant que je pense faire prochainement, au même prix que la visite de la Havane:

-La grotte de Bellamare (+5 CUC/pers.)
-Plongée à Playa Coral
-Plongée dans la grotte de Saturno (+5 CUC/pers.)
-Dîner et se baigner sur la plage de Varadero
-Prendre un drink à la casa d’Al Capone (s’il reste du temps)

Il y a plusieurs taxis particuliers disponibles, ils sont stationnés près de l’hôtel. Humberto a bien fait son travail et je tiens à le remercier. Voici ses coordonnées pour réservation:

Si quelqu’un connaît un chauffeur particulier parlant français, n’importe-où à Cuba, faites-moi signe.

Nous retournons à Cuba le 19 juillet, cette fois au Villa Jibacoa avec notre fille Julie qui en sera à son deuxième voyage à Jibacoa.

Bon à savoir:

Le mercredi soir au buffet, c’est la soirée des bonnes langoustes. Vaut mieux réserver les restos à la carte ailleurs dans la semaine.

Avis pour lui…Le Martinos est un des deux resto à la carte du Breezes et ne permet pas l’entrée sans le port du pantalon.

La sixième semaine est gratuite au Breezes de Jibacoa…Demander à Vivian Puig Tellez des relations publiques ou bien à Sarah qui parlent bien français. 

Rhum à découvrir: Légendario (7 ans) Elixir de Cuba (prix: entre 6 et 9 CUC)

Les lunettes polarisées sont très pratiques dans le monde nautique. Elles permettent de mieux distinguer l’emplacement des récifs… à découvrir.

Une vidéo sera en ligne prochainement…en CLIQUANT ICI

Bonnes vacances et bonnes plongées!

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